Saltar al contenido

11 Ciudades del río Amazonas

Un viaje fant√°stico desde sus principales afluentes en Ecuador, pasando por Iquitos, Leticia, Manaos y muchas m√°s...

Ciudades del río Amazonas

Las ciudades del r√≠o Amazonas vistas en un mapa se organizan,  desde el centro sur hacia el centro norte del Amazonas central,  como una especie de arco que tiene a Iquitos,  en su parte m√°s baja,  y que luego se va levantando hasta llegar a Macap√°, con su parte media en Manaos.  

El r√≠o Amazonas es el m√°s largo y caudaloso del mundo, con una longitud total de 7.062 km. Un largu√≠simo recorrido desde su nacimiento, en la quebrada Apacheta, en las faldas del Nevado Quehisha, en el departamento de Arequipa, a 5.170 msnm, en el Per√ļ, hasta su desembocadura en el oc√©ano Atl√°ntico, cerca de la ciudad de Macap√°, en el Brasil.

El Amazonas toca directamente territorio peruano, donde nace, pasando en su recorrido por territorios amazónicos de Colombia y Brasil.

Antes de empezar nuestro recorrido en distintas embarcaciones a trav√©s de las aguas y las ciudades del r√≠o del Amazonas es imposible no recordar a los conquistadores quienes hicieron este largo viaje por primera vez a los ojos del mundo occidental. En una √©poca muy distinta donde todav√≠a no hab√≠an ciudades en sus riberas, sino peque√Īas aldeas de pueblos ind√≠genas y una inmensa selva, misteriosa y desconocida.

√ćndice

ūüöÄ Inicio de la traves√≠a por las ciudades del r√≠o Amazonas ūüöÄ

Ha habido dos grandes expediciones europeas que recorrieron el r√≠o  Amazonas entre mediados del siglo XVI y mediados del siglo XVII.  Una fue la del conquistador espa√Īol Francisco Orellana, entre 1541-1542, que sali√≥ desde Quito,  navegando los r√≠os Coca y Napo, afluentes del r√≠o Amazonas

La otra expedici√≥n  fue la del conquistador portugu√©s Pedro de Texeira noventa a√Īos despu√©s, entre 1638 y 1639. Texeira naveg√≥ la ruta inversa a la seguida por Orellana.  

Nuestro  viaje comienza en la confluencia del Coca con el Napo, ahora llamado Puerto Napo, donde el r√≠o se hace navegable por grandes barcazas. Dejamos el Coca, y nos adentramos en el Napo, un r√≠o m√°s caudaloso, el mayor r√≠o de todo el Ecuador, con una longitud de 1.800 km desde su nacimiento, en las estribaciones de la Cordillera Oriental de los Andes, hasta su desembocadura en el r√≠o Amazonas.

El Napo recorre 700 km en territorio ecuatoriano. El resto lo hace transitando el territorio peruano hasta confundirse con el Amazonas. 

El viaje nuestro no fue tan tortuoso como el de Orellana: el viento nos azota el rostro,  el recorrido es casi interminable, contemplando paisajes id√©nticos, los torrentes son fuertes  y temibles las tormentas, pero el r√≠o afortunadamente no est√° solitario.

Son muchas las canoas, los deslizadores y las gabarras que lo transitan. Al fin, el sol aparece y se aclara el panorama,  ofreciendo al viajero  las hermosas vistas de la naturaleza majestuosa y las ciudades del r√≠o Amazonas.

‚ě°ÔłŹ 1. Iquitos

Siguiendo al r√≠o  desde su nacimiento, buscando su desembocadura en el oc√©ano Atl√°ntico, la primera ciudad importante que nos conseguimos es Iquitos, capital de la regi√≥n Loreto, considerada como la capital de la Amazon√≠a peruana.

Iquitos, ciudad del río amazonas
Plaza central de la ciudad de Iquitos en Loreto, Per√ļ.

La ciudad cuenta con unos 480.000 habitantes. No tiene acceso por v√≠a terrestre, sino por v√≠a a√©rea y fluvial. Es una suerte de isla rodeada de agua, por los r√≠os Itaya y Nanay.  Muy cerca corre el Amazonas.

Iquitos  se comunica por v√≠a terrestre con la ciudad de Nauta, lugar de confluencia de los r√≠os Ucayali y Mara√Ī√≥n, que muchos consideran el verdadero nacimiento del Amazonas por el enorme caudal de agua que le aportan estos dos grandes r√≠os.

En la ciudad de Iquitos se consiguen viejas,  vetustas y lujosas  edificaciones levantadas en la √©poca de los barones del caucho, algunos de los cuales hab√≠an fijado all√≠ su residencia.

Cuenta con largas y modernas avenidas, una vasta Plaza de Armas, una hermosa iglesia, una ex√≥tica Casa de Hierro, dizque dise√Īada por Gustave Eiffel,  y alberga a varias universidades e institutos de investigaci√≥n amaz√≥nica, algunos confortables hoteles,  una amplia gastronom√≠a elaborada  con productos selv√°ticos y una activa vida de esparcimiento p√ļblico y espacios de arte la convierten en un hervidero de encuentro cosmopolita, donde se respira sensualidad en el aire.

All√≠ est√°, en el  largo malec√≥n, se levanta  una hermosa biblioteca, la Biblioteca Amaz√≥nica, en la cual pas√© meses realizando investigaciones para un libro que escrib√≠a sobre la gastronom√≠a regional.

Desde el puerto de Iquitos  salen continuamente cruceros tur√≠sticos que recorren el Amazonas.

En la ciudad goza de merecida  fama el  mercado de Bel√©n, con la algarab√≠a del pasaje Paquito, lleno de frutas amaz√≥nicas, en especial de drupas de palmeras,  y de carne de animales de monte y acu√°ticos, de artesan√≠as y productos diversos como ung√ľentos, perfumes,  bebidas afrodis√≠acas, sahumerios y plantas medicinales.

La distancia entre Iquitos hasta Leticia, siguiendo el Amazonas, es de 371 km., que solo se pueden recorrer  por v√≠a fluvial, tomado un ferry que tarda unas ocho horas en el trayecto.  

‚ě°ÔłŹ 2. Leticia

La segunda ciudad importante en la ruta de las ciudades del r√≠o Amazonas es Leticia, una ciudad amaz√≥nica colombiana,  capital del departamento de Amazonas, sin comunicaci√≥n terrestre con el resto del pa√≠s. Cuenta con unos 50.000 habitantes, y tiene dos parques (uno de ellos es el parque Santander, con sus numerosos loros), una espaciosa catedral, el museo etnogr√°fico, el Muelle Tur√≠stico y varias filiales de universidades nacionales y la sede principal de la Universidad de la Amazon√≠a

leticia, ciudad del río amazonas
Leticia Colombia, montaje de im√°genes. Fuente: LLs / CC BY-SA

Leticia est√° en el trapecio Amaz√≥nico, que corresponde a  la frontera tripartita de Colombia, Brasil y Per√ļ. La ciudad de Leticia est√° conectada con Tabatinga, situada en la parte brasile√Īa.

Basta atravesar una peque√Īa avenida de casi 4 km  de largo (la Internacional o De Amizade) para estar en Tabatinga. Ambas, hermanadas, a pesar de sus diferencias nacionales,  conforman un √°rea metropolitana de un poco m√°s de 100.000 habitantes. 

‚ě°ÔłŹ 3. Tabatinga

Tabatinga es la capital del municipio brasile√Īo del mismo nombre. Y cuenta 61.000 habitantes, pero es de menor  desarrollo que Leticia, de la que, en cierta manera,  depende comercialmente.  Tibatinga es un puerto con pocos atractivos tur√≠sticos (la Casa del Chocolate, el Mirador de la Comara y  un comercio especializado en la oferta de calzados).   

Tabatinga, ciudad a orillas del rio amazonas
Fotomontaje de Tabatinga-Amazonas-Brasil.
Fuente: Exército no Estirão do Equador РAM (8904379608) by Jorge Cardoso
Opera√ß√£o √Āgata 7 em Tabatinga – AM (8903760639) by Jorge Cardoso
Alto Solim√Ķes em Tabatinga by Vitogustavo
Moto taxi de Tabatinga by Goelette.Cardabela
Tabatinga-AM by Acreana. CC by 3.0

Tabatinga est√° conectada con Manaos, distante unos 1.107 km,  solo  por v√≠a a√©rea (desde el Aeropuerto Internacional de Tabatinga, en un viaje de casi dos horas) o por v√≠a fluvial. 

Las comunicaciones fluviales son servidas por dos sistemas de navegación fluvial: un barco rápido que tarda 30 horas, un servicio más costoso, y un barco lento, más barato pero que dura, como mínimo, casi unos cuatro días, dependiendo de la dirección: si va río abajo, hacia Manaos, demora un poco más de tres días, y si va río arriba, en el viaje de retorno, tarda unos siete días.

‚ě°ÔłŹ 4. Tef√©

Despu√©s de Tabatinga viene Tef√©, una ciudad fluvial brasile√Īa, capital municipal del estado Amazonas, con unos 60.000 habitantes, en la que la gente vive en casas flotantes  y el transporte p√ļblico es fluvial, con las voadeiras, que son embarcaciones de motor con capacidad para cuatro a ocho personas.

Tefé, otra ciudad del rio amazonas
Puerto de Tef√©. Fuente: sgt-bartos / CC BY-SA

Tef√© est√° casi desconectada del mundo exterior,  y depende econ√≥micamente de Manaos, que est√° a unos 356 km de distancia. En Tef√© hay un peque√Īo aeropuerto local, servido por una l√≠nea a√©rea, que conecta con Manaos en 50 m.

La otra conexi√≥n es fluvial: en un ferry lento, la opci√≥n m√°s barata, que tarda casi 12 horas de viaje, o  la opci√≥n m√°s r√°pida, y costosa, es un ferry r√°pido que demora casi tres horas en el trayecto.  

‚ě°ÔłŹ 5. Manaos

En nuestro viaje por las ciudades del r√≠o Amazonas sigue Manaus, o Manaos en espa√Īol. Con casi 2 millones de habitantes, la ciudad-puerto m√°s poblada de toda la cuenca amaz√≥nica, es la s√©ptima ciudad m√°s poblada del Brasil y uno de los mayores centros poblados del mundo, con m√°s de 210 millones de personas.¬†

ciudad de manaos frente al rio amazonas
Playa de Punta Negra en Manaos. Fuente: TV Em Tempo Online / CC BY

Manaos es la capital del vasto estado de Amazonas, que constituye el m√°s activo polo econ√≥mico y centro financiero de la regi√≥n norte del Brasil. Una hermosa ciudad que cuenta con hist√≥ricos edificios levantados durante la √©poca del auge del caucho amaz√≥nico, en el per√≠odo 1890-1920, y de la creciente extracci√≥n de la nuez o casta√Īa y de maderas finas procedentes del bosque amaz√≥nico. Son muy celebrados sus maravillosas construcciones de finales del siglo XIX e Inicios del XX.

Tres de ellas son ic√≥nicas:  la Casa de la √ďpera o Teatro Amazonas (inaugurado en 1896, donde se celebra el Festival Amaz√≥nico de √ďpera y un Festival de Cine), el Mercado Municipal Adolpho Lisboa (al lado del R√≠o Negro,  constituyendo un extraordinario conjunto de hierro construido en el estilo Art Noveau, en 1882, con una variada oferta de gastronom√≠a regional, frutos amaz√≥nicos y artesan√≠a ind√≠gena).

Tambi√©n destaca el Palacio R√≠o Negro construido en 1903 para la residencia familiar, Palacio Scholz,   del empresario alem√°n del caucho, Waldemar Scholz. En 1918 fue adquirido por el Gobierno del estado de Amazonas, para ser convertido en la casa de gobierno del Estado.  A partir de 1995 pas√≥ a ser un centro cultural y un museo de la √©poca del boom del caucho o goma en la Amazon√≠a.

Manaos es, adem√°s, una ciudad moderna, con muchos centros comerciales y edificios modernos. Una de las construcciones m√°s visitadas es el puente atirantado sobre el R√≠o Negro y el Museo de la Amazon√≠a, compuesto por 100 ha de reserva forestal, creado en 2009 y que funciona como un museo abierto que muestra parte de la  enorme diversidad de la naturaleza amaz√≥nica. 

Un  espect√°culo imperdible en la visita a Manaos es el  que ofrece el ‚ÄúEncuentro de las aguas‚ÄĚ, el punto en que se encuentran las oscuras aguas del R√≠o Negro y de las aguas  m√°s claras, aunque de tonalidades caf√©, del R√≠o Solimoes,  el nombre que se  le da en Brasil  al tramo alto del r√≠o Amazonas.  

‚ě°ÔłŹ 6. Itacoatiara

De Manaos se va a Itacoatiara, la tercera ciudad m√°s poblada del estado Amazonas, con 101.000 habitantes, situada a una distancia de 270 km por r√≠o de Manaos. 

Barrio de Itacoatiara, visto desde lo alto de Cost√£o. Al fondo la laguna de Itaip√ļ Fuente: Marcelochal / CC BY-SA

‚ě°ÔłŹ 7. Parintins

Despu√©s viene Parintins,  una ciudad, capital de municipio,  mayor en poblaci√≥n,  con 108.250 hab., la segunda ciudad m√°s poblada del estado de Amazonas, localizada a 228 km de Manaos.

Parintins, ciudad ribere√Īa del amazonas
Vista a√©rea del Colegio, detr√°s de la iglesia de la Matriz do Sagrado Cora√ß√£o de Jesus, ubicada en el centro de la ciudad de Parintins en Amazonas. Fuente: JorgeLuiizz / CC BY-SA

Famosa en el pa√≠s porque es la sede de la celebraci√≥n, a finales de junio de cada a√Īo, del Festival Folcl√≥rico de Parintins, que se desarrolla en el Bumb√≥dromo, a cielo abierto, con capacidad para 35.000 espectadores.

‚ě°ÔłŹ 8. √ďbidos

Sigue √ďbidos, ciudad situada en el estado de Par√°, con 50.000 hab., emplazada en el punto en el que el curso del r√≠o Amazonas es el m√°s estrecho y r√°pido en toda su trayectoria, con tan solo 1,7 km de ancho.

√ďbidos, Brasil. Fuente: Tutku √áetinel / CC BY

Desde √ďbidos se va en ferry a Santar√©m, distante unos 107 km, trayecto que se cubre en 3 horas de viaje.

‚ě°ÔłŹ 9. Santar√©m

Santar√©m es un municipio del estado brasile√Īo de Par√°, con 206.000 habitantes. Situado en la confluencia de los r√≠os Tapaj√≥s y  Amazonas. Es una de las ciudades del r√≠o Amazonas m√°s tur√≠sticas de Brasil. All√≠ se produce la cer√°mica tapajoense, de alt√≠sima calidad, comparable incluso con la fina porcelana china. 

santarem
Foto montaje de Santarem Fuente: Wikipedia / CC BY-SA

La ciudad tiene muchos atractivos: el Centro Cultural Joao Fona, el Museo Dica Frazao, el Museo de Arte Sacra, la catedral de Nossa Senhora de Conceicao, la Orla de Santar√©m, el bosque Vera Paz, el parque City Park, la playa Maracan√°, y el famoso balneario Alter-do-Chao, a 30 km de la ciudad, con su Lago Verde y la Isla del Amor. 

‚ě°ÔłŹ 10. Almeirim

Sigue la ciudad de Almeirim, con 34.000 habitantes, municipio del estado de Par√°, en la parte norte del Brasil, frontera con Surinam.

Almeirim, par√°
F√°brica de celulosa en Almeirim, Par√°. Fuente: LeRoc / CC BY-SA

La distancia entre  Santar√©m a Almeirim es de apenas 6 km, que se recorren en unos 9 minutos, en auto.

En esa zona hay una fortaleza colonial construida por los portugueses para la defensa del r√≠o Amazonas. Almeirim es el segundo centro de producci√≥n de leche de b√ļfala y de quesos del Brasil. 

‚ě°ÔłŹ 11. Macap√°

La √ļltima ciudad importante ubicada en la orilla del r√≠o Amazonas, antes de llegar a la desembocadura en el Atl√°ntico,  es Macap√°, capital de estado brasile√Īo de Amap√°, al noreste del estado de Par√°,  con una poblaci√≥n de 470.000 habitantes, caracterizada por la presencia de una fuerte influencia de la cultura negra.

Macap√°

Esa influencia se evidencia en la gastronom√≠a regional, en  la pr√°ctica de la danza del marabaixo, al ritmo de tambores, y en  la conservaci√≥n de la reliquia cultural  casi intacta de la  comunidad negra de Quilimbola del Curia√ļ.

Macap√° tiene, adem√°s, dos hechos que la caracterizan. El primero es  que es la √ļnica capital amaz√≥nica que no est√° comunicada por v√≠a terrestre con otras capitales del pa√≠s, y tiene que hacerlo por v√≠a  fluvial o a√©rea.

El segundo es que por la parte sur del estado pasa la l√≠nea del Ecuador. Por eso  llaman a Macap√° la capital del Medio del Mundo, lo que se recuerda con el Complejo del Marco Cero, conformado por un elevado monumento, un gran estadio  de f√ļtbol y el Samb√≥dromo para la exhibici√≥n de los bailes de Festival del  Carnaval. 

macapa
Arriba Izq: Iglesia de San José, ciudad de Macapá, Brasil
Arriba Der.: Fortaleza de São José de Macapá.
Centro Izq.: Vista del centro de Macap√°.jpg
Centro Der.: Monumento Línea del Ecuador en Macapa AP, Brasil
Abajo Izquierda: Trapiche Eliezer Levi.
Fuente: Montaje realizado por Myara K. / CC BY-SA

‚ě°ÔłŹ Desembocadura

El r√≠o Amazonas despu√©s se ensancha, prepar√°ndose, arrastrando sedimentos,  para la desembocadura, hasta alcanzar unos 330 km de ancho, entre Cabo do Norte y Punto Patijca, que incluye la enorme isla de Maraj√≥

Aqu√≠ termina nuestro largo recorrido por las ciudades del r√≠o Amazonas, ha sido un viaje emocionante lleno de muchas an√©cdotas que evitamos a√Īadir en este art√≠culo para no hacerlo demasiado largo. El final trae un ruido atronador como un aplauso continuo, veamos de qu√© se trata.

El r√≠o Amazonas avanza hacia su destino final, a una velocidad de hasta 25 km por hora,   acompa√Īado por  un rugido enorme, fen√≥meno que se conoce como pororoca. Y el r√≠o se mete al mar, con su gigantesco volumen de agua y sedimentos, con una fuerza tal que el agua se siente dulce casi hasta unos 160 km mar adentro. 

Artículos relacionados

lugares turisticos del amazonas venezuela low 800

Lugares turísticos del Amazonas venezolano

Lugares turísticos del Amazonas Peruano

Lugares turísticos del Amazonas peruano

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Configuración