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Sapo gigante (Rhinella marina)

Un sapo venenoso que puede curar el c√°ncer.

El sapo gigante, sapo de ca√Īa, Rhinella marina o Bufo marinus, es una especie de sapo amaz√≥nico que se encuentra principalmente en la selva amaz√≥nica en Per√ļ, Ecuador, Brasil, Colombia y Venezuela, cuyo mecanismo de protecci√≥n contra sus depredadores es segregar por su piel un l√≠quido lechoso que es venenoso. 

sapo gigante, Rhinella marina
Sapo gigante, sapo de ca√Īa, Rhinella marina o Bufo marinus Fuente: Brian Gratwicke [CC BY 2.0]

Al tomar muestras de estas sustancias bioactivas, estudiar su composición con espectrómetros y aislarla, los científicos se han dado cuenta que posee compuestos químicos que contrarrestan la proliferación de células cancerígenas.

Un sapo gigante que cura el c√°ncer.

Seg√ļn un estudio dirigido por el bioqu√≠mico paraguayo-alem√°n Guillermo Schmeda-Hirschmann de la Universidad de Talca-Chile (2016), se pudo constatar que el veneno produc√≠a un efecto de detenci√≥n del ciclo celular en c√©lulas cancer√≠genas entre las que menciona ‚Äúfibroblastos de pulm√≥n humano normal, c√©lulas de adenocarcinoma g√°strico humano, c√©lulas de c√°ncer de pulm√≥n humano, c√©lulas de carcinoma de vejiga humano y leucemia promieloc√≠tica humana.‚ÄĚ

sapo gigante, Rhinella marina, bufo marinus
Rhinella marina o Bufo marinus Fuente: Alex Popovkin, Bahia, Brazil from Brazil [CC BY 2.0]

Cinco a√Īos antes, en 2011, ya cient√≠ficos chinos hab√≠an demostrado que el veneno de un sapo similar (Bufo bufo gargarizans) que se usa tradicionalmente en el pa√≠s asi√°tico para tratar el c√°ncer, en efecto posee compuestos que evitan la proliferaci√≥n de c√©lulas cancer√≠genas (Qi et al., 2011).

Sapo venenoso de Asia (bufo bufo gargarizans) Fuente.: Hyunjung Kim [CC0]

La sustancia encontrada en estos y otros sapos venenosos de otras partes del mundo contiene bufadien√≥lidos, p√©ptidos y alcaloides que muestran actividad antitumoral (Schmeda-Hirschmann, 2016). 

Otros anuros en la cuenca amazónica poseen venenos con sustancias bioactivas similares. Es el caso de la rana conocida popularmente como Kambo (Phylomedusa Bicolor) cuyo efecto se compara con el de la ayahuasca, la cual también ha sido objeto de muchos estudios científicos que avalan sus virtudes medicinales.

Rana Kambo (phyllomedusa bicolor). Fuente: Vassil [CC0]

Por otra parte, con este sapo ha ocurrido un caso como el de la rana toro pero al revés. Este anfibio del Amazonas ha sido introducido en Australia donde se ha vuelto perjudicial para la vida de los animales originarios de esos ecosistemas.

La invasión del sapo gigante amazónico.

En el a√Īo 2015 una investigaci√≥n realizada por cient√≠ficos de la Universidad de Deakin (Australia) contabilizaba los 80 a√Īos de la invasi√≥n de los sapos de ca√Īa o sapos gigantes al territorio australiano y analizaba c√≥mo esta especie hab√≠a mutado gen√©ticamente en tan corto periodo. 

Sapo de Ca√Īa o Cane Tad (Rhinella Marina)
Sapo de Ca√Īa o Cane Tad (Rhinella Marina) Fuente: Brian Gratwicke [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Uno se pregunta ¬Ņc√≥mo llega un sapo del Amazonas a Australia? 

Gracias a una genial idea mal aplicada. 

Antes de la proliferaci√≥n de pesticidas qu√≠micos para control de plagas en la agricultura, era com√ļn usar los llamados bio-controladores para cuidar los sembrad√≠os, plantaciones o, en nuestro caso, ca√Īaverales. 

El razonamiento es muy sencillo, ya que algunos insectos se comen la ca√Īa busquemos alg√ļn animal que se coma esos insectos. 

Alguien prob√≥ con la Rhinella marina y al parecer le fue muy bien porque primero enviaron un cargamento con estos sapos para soltarlos en ca√Īaverales en el caribe, luego los llevaron hasta Hawaii en 1932 y luego a la tierra de los canguros, espec√≠ficamente a Queensland donde descendientes de estos anfibios del Amazonas fueron liberados en 1200 km de ca√Īaverales.

En el poco tiempo que tiene esta especie de haber invadido Australia ya ha mutado para adaptarse a su nuevo h√°bitat. Pero su √©xito es inversamente proporcional al decrecimiento poblacional de otras especies nativas (Shine R, 2010). 

Ahora que se sabe que el veneno de estos sapos cura el cáncer seguramente a alguien en Australia se le ocurrirá una buena idea para controlar su expansión y sacar provecho de sus potencialidades en la industria farmacéutica.

Referencias

Banfi, F. F., de Sena Guedes, K., Andrighetti, C. R., Aguiar, A. C., Debiasi, B. W., da Costa Noronha, J., … & Sanchez, B. A. M. (2016). Antiplasmodial and cytotoxic activities of toad venoms from Southern Amazon, Brazil. The Korean journal of parasitology, 54(4), 415. PDF

Ferreira, P. M. P., Lima, D. J. B., Debiasi, B. W., Soares, B. M., da Concei√ß√£o Machado, K., da Costa Noronha, J., ‚Ķ & J√ļnior, G. M. V. (2013). Antiproliferative activity of Rhinella marina and Rhaebo guttatus venom extracts from Southern Amazon. Toxicon, 72, 43-51.¬†¬†PDF

Qi, F., Li, A., Inagaki, Y., Kokudo, N., Tamura, S., Nakata, M., & Tang, W. (2011). Antitumor activity of extracts and compounds from the skin of the toad Bufo bufo gargarizans Cantor. International immunopharmacology, 11(3), 342-349. Fuente

Rollins, L. A., Richardson, M. F., & Shine, R. (2015). A genetic perspective on rapid evolution in cane toads (Rhinella marina). Molecular Ecology, 24(9), 2264-2276. PDF

Schmeda-Hirschmann, G., Quispe, C., Arana, G. V., Theoduloz, C., Urra, F. A., & C√°rdenas, C. (2016). Antiproliferative activity and chemical composition of the venom from the Amazonian toad Rhinella marina (Anura: Bufonidae). Toxicon, 121, 119-129. PDF

Shine R (2010) The ecological impact of invasive cane toads (Bufo marinus) in Australia. The Quarterly Review of Biology, 85, 253‚Äď291. Fuente