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Reptiles del Amazonas

Serpientes (anaconda y boa), iguanas, lagartos, tortugas acu√°ticas y terrestres.

Hay reptiles del Amazonas ic√≥nicos como la anaconda y el caim√°n negro, pero hay muchas m√°s especies ¬Ņcu√°ntas se han registrado? ¬Ņc√≥mo se clasifican? y ¬Ņd√≥nde las encontramos?

Biodiversidad de reptiles del Amazonas

Solo en Colombia est√°n registradas 475 especies de reptiles, de las cuales 222 son serpientes, 210 lagartos, 32 tortugas, 5 anfisbaenidos y 6 cocodrilos (S√°nchez, 1995).

En Per√ļ el total de especies de reptiles registradas llegaba a 365 (de Espinoza, N. C., & Icochea, J. (1995).

En la selva se encuentran diversas especies de lagartos, serpientes y tortugas, a continuaci√≥n les presentamos una selecci√≥n de los m√°s representativos reptiles amaz√≥nicos. 

lagarto jesucristo basiliscus

Lagarto jesucristo

Serpiente terciopelo

Serpiente terciopelo

Caimán yacaré

Cocodrilo o Caimán yacaré

Caiman blanco

Cocodrilo o Caim√°n blanco

Caiman negro

Cocodrilo o Caim√°n negro

Amenazas principales de los reptiles en la Amazonía

Lamentablemente un n√ļmero cada vez mayor de las especies que ac√° mencionamos se encuentran bajo amenaza, por lo que se precisa como urgente que cada uno de nosotros tome conciencia sobre el da√Īo irreparable que se le hace a la fauna, tanto del Amazonas como del mundo.

Entre las actividades humanas que atentan contra la supervivencia de muchas de las especies de reptiles del Amazonas antes mencionadas, y contra su h√°bitat natural tenemos:

  • La caza indiscriminada para el comercio de pieles y otros productos derivados de estos animales,
  • La deforestaci√≥n,
  • Los incendios,
  • La miner√≠a ilegal
  • As√≠ como la siembra de cultivos il√≠citos entre otras.

Grupos de reptiles amazónicos

A continuaci√≥n hacemos menci√≥n de los principales grupos de reptiles del Amazonas y las especies m√°s representativas seg√ļn corresponda.

Serpientes

Dentro del grupo de serpientes que hacen vida en el Amazonas destaca la Anaconda  (Eunectes murinus, E. notaeus) la m√°s grande de Am√©rica, la cual puede llegar a alcanzar hasta los 8 metros. 

Anaconda Verde (Eunectes murinus, E. notaeus)

La Eunectes murinus es la anaconda verde oscuro, con marcas ovales de color negro y ocre en los flancos. Y la E. notaeus es de color amarillento y son de menor tama√Īo. Estas especies producen hasta 30 cr√≠as por camada.

Otra de las serpientes presentes en el amazonas es la Boa (Boa Constrictor) puede medir una longitud de 5 metros. No es un animal venenoso, ataca sigilosamente a su presa estrangulando con su potente cuerpo. 

Además en el Amazonas habita el Loro Machaco (Bothrops bilineatus) una especie de serpiente venenosa de la familia de las víboras (Viperidae). Habita principalmente en bosques primarios, y se puede encontrar más frecuentemente cerca de arroyos y ríos.

Serpiente terciopelo
Serpiente terciopelo o barba amarilla (Bothrops asper)

Tambi√©n dentro del grupo de las especies de serpientes m√°s destacadas est√°n la serpiente terciopelo o barba amarilla (Bothrops asper) y la serpiente jerg√≥n, mapanare, mapan√° (Bothrops atrox). Ambas poseen un veneno muy potente que produce hemorragias y coagulaci√≥n. 

Iguanas

Entre los reptiles del Amazonas encontramos a las iguanas, las cuales se encuentran también, por supuesto, en muchos otros ecosistemas, con rarísimas sub-especies dentro de la cuenca.

Existen variedad de reptiles de este tipo como la Iguana verde o Iguana com√ļn (Iguana iguana), que vive com√ļnmente en los √°rboles, de piel escamosa, provisto de papada y de una cresta espinosa a lo largo del lomo hasta la mitad de la cola. Estos animales son inofensivos y de h√°bitos terrestres y arbor√≠colas. 

reptiles del amazonas: iguanas
Iguana Iguana (Colombia) Fuente: derivative work: Bobisbob Weimar [CC BY-SA 3.0]

Las iguanas miden hasta 2 m de longitud de cabeza hasta la cola y pueden llegar a pesar m√°s de 15 kg. En la Amazon√≠a hay  dos especies m√°s de iguanas: la iguana cabeza roja (Dracaena guianensis) y la iguana cabeza negra (Tupinambis teguixin).

Iguana Cabeza Roja Dracaena guianensis. Fuente: TimVickers [Public domain]

Lagartos

En el Amazonas se encuentra el lagarto, cocodrilo, caim√°n de anteojos o caim√°n blanco (Caiman crocodilus) es un reptil de origen carn√≠voro. Este reptil amaz√≥nico en algunos casos puede llegar a medir hasta los 3 metros. Se alimentan de peces, anfibios, reptiles, aves, y peque√Īos mam√≠feros.

Otro reptil destacado de esta regi√≥n es el Lagarto, cocodrilo o caim√°n Negro (Melanosuchus niger) el cual supera en tama√Īo al lagarto blanco, ya que puede medir hasta los 6 metros de longitud y llega a pesar hasta los 400 Kg. 

reptiles del amazonas: lagarto negro
Lagarto Negro (Melanosuchus niger) Fuente: [CC BY 2.0]

Se alimentan principalmente de peces, complementando su dieta con animales o aves. Su carne y piel es muy apreciada localmente, por lo que se encuentran en peligro de extinci√≥n. 

Tambi√©n integra el grupo de lagartos el Caim√°n postruso, cachirre o dirin-dirin (Paleosuchus trigonatus), un caim√°n que puede alcanzar una longitud de 1,5 metros. Su cuerpo es de color marr√≥n rojizo, su alimentaci√≥n se basa en aves y peque√Īos mam√≠feros.

Adicionalmente podemos mencionar al Caim√°n Yacar√© y al lagarto Jesucristo. Este √ļltimo de diminuto tama√Īo, tiene la peculiaridad de poder caminar sobre el agua.

lagarto jesucristo basiliscus
Lagarto Jesucristo (basiliscus)

Tortugas o testudines

Es oportuno mencionar que en la regi√≥n amaz√≥nica hasta ahora est√°n registradas,  alrededor de 17 especies de tortugas, acu√°ticas y terrestres. 

Todas las especies est√°n bajo presi√≥n por la sobre explotaci√≥n, el tr√°fico ilegal de vida silvestre, la construcci√≥n masiva de represas hidroel√©ctricas y la contaminaci√≥n de mercurio. 

A ello se le suman otras amenazas inminentes como la deforestaci√≥n, el desarrollo agr√≠cola y el cambio clim√°tico. 

Asimismo, especialistas estiman que, desde 1700, se han recolectado no menos de 200 millones de huevos y cazado innumerables tortugas, hasta el punto de que en la actualidad la mayor parte de las especies se encuentran en peligro de extinci√≥n. 

Entre las tortugas amaz√≥nicas las m√°s destacadas son las siguientes: 

Tortugas acu√°ticas

La tortuga Charapa (Podonecmis expansa). Es la m√°s grande del g√©nero Podocnemis. Una hembra adulta puede pesar m√°s de 50 kg y su caparaz√≥n medir m√°s de 80 cm. Las hembras son de mayor tama√Īo que los machos. 

Tortuga Charapa

La Charapa es una especie netamente acu√°tica. Su caparaz√≥n es oscuro y su cabeza es relativamente peque√Īa, gris negruzca, de forma c√≥nica y con el hocico punteado. Sobre la frente presenta un surco que se extiende de las narices hasta los ojos. 

Por su parte, la Cupiso (Podocnemis sextuberculata) es una tortuga de r√≠o peque√Īa, que mide apenas 30 cent√≠metros que posee h√°bitos acu√°ticos, de caparaz√≥n color gris oscuro, la cabeza de la hembra es marr√≥n por encima y gris por los lados, la del macho es gris√°cea. Y se alimenta b√°sicamente de plantas acu√°ticas.

Podocnemis sextuberculata

Igualmente dentro del grupo de las especies de tortugas acu√°ticas se encuentra la Matamata (Chelus fimbriatus) es una especie netamente acu√°tica, f√°cilmente identificable debido a que su cabeza y cuello poseen peque√Īas protuberancias, es de color alcanza una longitud de 46 cent√≠metros.

Tortuga Matamata Chelus Fimbriatus. Fuente: Bjoertvedt [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Y por √ļltimo podemos mencionar la tortuga Taricaya (Podocnemis unifilis) es una tortuga de agua dulce, su caparaz√≥n llega a medir 48 cent√≠metros. Al igual que otros quelonios, la hembra es mayor que el macho. Su caparaz√≥n es convexo y de forma ovalada, de color negruzco. Esta especie se caracteriza por poseer manchas amarillas en su rostro.

Taricaya (Podocnemis unifilis) Fuente: Charles J Sharp [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Tortugas terrestres

Motelo (Chelonoidis denticulata) es una tortuga terrestre que puede sobrepasar los 50 cent√≠metros de longitud. Su caparaz√≥n tiene forma el√≠ptica alargada, redondeado en los contornos. 

Motelo (Chelonoidis denticulata) Fuente: Bernard DUPONT from FRANCE [CC BY-SA 2.0]

Adem√°s que su cuerpo presenta una coloraci√≥n marr√≥n casi uniforme, con aureolas de colores m√°s tenues y vagamente definidas en el adulto; mientras tantos los m√°s j√≥venes, tienen un color amarillo parduzco casi uniforme. 

A esta tortuga terrestres de patas amarillas se le conoce tambi√©n como el morrocoy de la selva o morrocoy amaz√≥nico. En su h√°bitat natural tiene un amplio espectro de alimento disponible, siendo las hierbas, hojas y frutas tropicales su fuente principal de alimento. 

Referencias:

de Espinoza, N. C., & Icochea, J. (1995). Lista taxon√≥mica preliminar de los reptiles vivientes del Per√ļ. Publicaciones del Museo de Historia Natural, Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Per√ļ)49, 1-27.

S√°nchez, H. E. R. N. A. N., Casta√Īo, O. L. G. A., & C√°rdenas, G. L. A. D. Y. S. (1995). Diversidad de los Reptiles en Colombia. Rangel, J. Colombia Diversidad Bi√≥tica I. Convenio Inderena-Universidad Nacional de Colombia, Santaf√© de Bogot√°, 277-325. 

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