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Jaguar (Panthera Onca) el Rey de la selva amaz贸nica

marzo 13, 2020

El jaguar (Panthera onca): caracter铆sticas, jaguar negro 驴qu茅 come, cu谩ntos quedan y d贸nde encontrarlo en libertad? Avistamiento de jaguares: un negocio millonario. Jaguares captados por c谩maras trampa (VIDEO). Dibujos de jaguares para colorear.

portada jaguar

El jaguar es el felino m谩s grande de Am茅rica y el 煤nico del g茅nero  Panthera en toda la regi贸n. Es, adem谩s, el tercero m谩s grande del mundo, despu茅s del tigre asi谩tico y el le贸n africano.

En el planeta existen 36 especies de felinos, que pertenecen a la familia Felidae, que habitan en todos los  grandes territorios, salvo en Australia, Ant谩rtica y Madagascar. De las 36 especies, 12 viven en el continente americano: 5 en el tr贸pico, 6 en lugares templados o fr铆os y 1 solo, el jaguar, que mora en todos los ambientes (Ceballos 2012). 

Por otra parte, en la cuenca amaz贸nica habitan 5 de las 12 especies de grandes felinos americanos: el ocelote (Leopardus pardalis), el margay (Leopardus wiedii), el yaguarundi  (herpailurus yaguouaroundi, el puma (Puma concolor) y el jaguar (Panthera onca). Entre ellos, destaca por su tama帽o y su fuerza el jaguar (Ceballos 2012).  

脥ndice

Leopardo y jaguar (comparaci贸n)

Ilustraci贸n comparativa de guepardo, leopardo y jaguar.
Fuente: Historia Natural de los mam铆feros (Dominio p煤blico)

Nombre cient铆fico y otros nombres comunes del jaguar

El jaguar (Panthera Onca) recibe muchos nombres vern谩culos: jaguar, tigre, tigre real, tigre mariposa; tigre pintado, tigre serrano, tigre amapolo, tigre malib煤, tigre negro, pantera, otorongo y mancueva.

El nombre de jaguar es una derivaci贸n de la lengua guaran铆, en la que jaguara significa 鈥渃omedor de carne que salta鈥

Los otros nombres que se le han otorgado dependen de la regi贸n que habitan los jaguares.

H谩bitat del jaguar

El jaguar se encontraba ampliamente distribuido en todo el continente americano, desde Am茅rica del Norte hasta la Argentina, incluyendo Am茅rica Central, as铆 como en los pa铆ses de la cuenca amaz贸nica.

Se estima que hab铆a unos 100.000 individuos hacia 1900.

Ahora, tras haberse reducido su zona de h谩bitat en un 50 %,  los jaguares han desaparecido de muchos lugares.

Se extinguieron en dos pa铆ses: El Salvador y el Uruguay.

Casi no se encuentran en Estados Unidos, y se dec铆a que estaban casi desaparecidos en M茅xico, pero utilizando la t茅cnica de las c谩maras-trampa se calcula ahora una poblaci贸n cercana a los 4.000 individuos en M茅xico.

Han casi desparecido de las selvas secas del Pac铆fico en Ecuador y Per煤.

Jaguar (Panthera onca palustris) macho, a orillas del r铆o Tres Hermanos, afluente del r铆o Cuiab谩, en Pantanal, Brasil
Jaguar (Panthera onca palustris) macho, a orillas del r铆o Tres Hermanos, afluente del r铆o Cuiab谩, en Pantanal, Brasil. Fuente: Charles J Sharp CC BY-SA

El jaguar es un felino sumamente resistente a los cambios clim谩ticos de su entorno, no obstante,  prefiere los ambientes h煤medos cercanos a r铆os y 谩reas con condiciones vegetales densas, aunque puede desplazarse en sabanas y bosques de la ceja de selva amaz贸nica.  

Su h谩bitat principal lo constituyen los bosques h煤medos y secos, las sabanas, los pantanos y, en algunos casos, hasta 谩reas cercanas a los asentamientos humanos, debido a la facilidad de obtener alimento proveniente de animales dom茅sticos y de ganado.

Jaguares en Ecuador

En Ecuador a煤n se les consigue. All铆 se distinguen dos subespecies de jaguar: los jaguares de la regi贸n occidental del Ecuador (P. onca centralis), en peligro de extinci贸n, y los de la regi贸n oriental (P. onca onca), tambi茅n en peligro de extinci贸n (Espinosa et al 2016). 

Jaguares en Brasil

De los 50.000 ejemplares que se estima la poblaci贸n actual, la mayor铆a, 30.000, habitan en el territorio brasile帽o.

Se siguen viendo en libertad con una cierta frecuencia en regiones como El Pantanal y El Cerrado, en la Amazon铆a, y algunas  veces en los llanos sudamericanos, hasta el punto de que en algunos lugares de la Amazon铆a brasile帽a se han organizado exitosamente salidas tur铆sticas de avistamiento de jaguares en libertad. 

Descripci贸n general del jaguar

Es un gran felino, de cuerpo alargado y esbelto, que puede llegar a pesar 150 Kg, de h谩bitos solitarios, exclusivamente carn铆voro.

驴Qu茅 come el jaguar?

Se alimenta tanto de presas grandes como el venado, el pecar铆, el tapir o danta (Tapirus terrestris) como de presas de tama帽o mediano o peque帽o, como anfibios, reptiles, peque帽os mam铆feros o peces.  

Jaguar atacando un tapir.
Jaguar atacando un tapir.
Fuente: The new natural history (c.1901), by Lydekker, Richard (1849-1915), Vol. 1
Autor: Friedrich Wilhelm Karl Kuhnert (1865-1926) pintor e ilustrador alem谩n.
(Dominio p煤blico)

Pelaje y color

El jaguar presenta un pelaje corto,  de colores amarillo y rojizo en los costados, y con tonos m谩s claros hacia el hocico y las mand铆bulas. Presenta manchas negras en la cabeza, cuello y cola. 

En la parte pectoral e inferior de sus patas presenta color blanco, poseyendo a lo largo de su cuerpo rosetas de color negro, con una mancha central usualmente en el costado y el dorso.

Jaguar negro

Es posible encontrar ejemplares de jaguares con una coloraci贸n totalmente negra. Y se les llama leopardo, del lat铆n leopardus, que quiere decir 鈥渓e贸n oscuro鈥. 

Jaguar negro acostado
Jaguar negro acostado. Fuente: Jaguar Negro / CC BY-SA

Peso

Se han observado jaguares con un peso de hasta 158 kg, pero el peso en promedio de un macho es de 100 kilogramos, y en las hembras es de 70 kg. 

Longitud

Su cuerpo puede alcanzar una longitud de 2,75 m, midiendo desde el hocico hasta el extremo de su cola. 

Tiempo estimado de vida

El jaguar sometido a cautiverio, como sucede en el zool贸gico,  puede llegar a vivir hasta 25 a帽os, mientras que en su entorno natural puede alcanzar hasta los doce a帽os,  para ser el felino de mayor longevidad.

Los Super Poderes de felinos como el jaguar

Todos los felinos se parecen en que poseen colmillos c贸nicos y colmillos inferiores grandes. La mayor铆a son de h谩bitos solitarios, a excepci贸n de los leones (Panthera leo) y los geopardos (Acinonyx jubatus) que viven en manadas.

Jaguar (Pantera onca) en el zool贸gico de toronto
Jaguar (Pantera onca) en el zool贸gico de toronto. Fuente: MarcusObal / CC BY-SA

Los jaguares, como la mayor铆a de los grandes felinos, tienen garras rectr谩ctiles y especializadas en la manipulaci贸n y dominio de las presas que est谩n a su alcance y se resisten.

Presentan h谩bitos tanto nocturnos como diurnos, por lo que sus ojos son muy sensibles a los cambios en la luz del d铆a o a la oscuridad.

La vista de los felinos supera hasta seis veces la visi贸n de los humanos.

Validos de esa agudeza visual y del colorido y manchas de su piel que le permiten camuflarse en la espesura del bosque, los jaguares son h谩biles cazadores, diestros para  localizar y atrapar a sus presas (Pay谩n, Soto 2012).

Su sentido del olfato, en cambio, es poco desarrollado.

Pero se valen de sus bigotes, conectados a terminales nerviosos para descubrir la direcci贸n del viento y calcular el espacio existente entre las ramas del bosque, lo que le ayuda a desplazarse en silencio en plena oscuridad. 

Comportamiento sexual del jaguar

El jaguar macho alcanza su madurez sexual entre los tres y los cuatro a帽os de edad, mientras que la hembra lo hace entre los dos y los dos a帽os y medio.

La 茅poca de celo de la hembra se presenta en un per铆odo comprendido entre los seis y los 17 d铆as. 

Un par de jaguares salvajes copulando
Un par de jaguares salvajes copulando, revelando la expresi贸n en la cara de cada individuo. La hembra revela claramente el dolor que siente debido a la forma anat贸mica del 贸rgano genital del macho. Stella Ditt Pfundstein / CC BY-SA

El proceso del apareamiento es muy breve, pero frecuente.

El per铆odo de gestaci贸n va de 93 a 105 d铆as.

La hembra pare de una a cuatro cr铆as, que se alimentan solo de leche materna hasta los tres meses de vida.

El destete ocurre a los cinco o seis meses, y luego las cr铆as permanecen, en su proceso de desarrollo,  junto a su madre de un a帽o y medio a dos a帽os.

Al alcanzar su madurez sexual, se alejan de su madre para establecerse por su cuenta.  

H谩bitos y alimentaci贸n. 

Es un felino muy territorial y solitario. Usualmente en el territorio de un macho pueden permanecer dos hembras.

El jaguar tiende a hacer grandes desplazamientos en busca de comida y refugio, hasta el punto de que un d铆a pueden recorrer hasta  unos 10 km.

Black Jaguar on the move

La superficie promedio correspondiente a un jaguar, var铆a entre 54 km2 a 938 Km2.

Otros como Tobler et al (citado por Universidad San Francisco de Quito 2017) se帽alan un 谩rea de 130 km2 para las hembras y de 283 km2 para los machos.  

El jaguar es un animal territorial. Marca su territorio, raspando con sus garras los troncos de los 谩rboles, orinando en el suelo o defecando por los caminos que transita.  

Funci贸n del jaguar para el equilibro de los ecosistemas

El jaguar es una especie reguladora de su entorno, y resulta importante para la salud del ecosistema.

La existencia de carn铆voros afecta la cadena tr贸fica, porque su ausencia o disminuci贸n  afecta las poblaciones presa, que pueden multiplicarse, aumentando la presi贸n sobre la vegetaci贸n consumida, modificando la recuperaci贸n natural del bosque.  

jaguar cazando en rio

El jaguar contribuye a regular la fauna a su alrededor, disminuyendo animales viejos y enfermos a los que elimina, mientras  protege a otros, pues su 谩rea de vida ocupa grandes espacios, en los que sirve como un elemento disuasorio para la penetraci贸n de posibles ocupantes humanos.

As铆, reduce la presi贸n para otras especies, lo que lo posiciona como una pieza esencial para la regulaci贸n y la conservaci贸n del entorno, en especial en algunos lugares donde vive, como sucede en la regi贸n amaz贸nica. 

Los enemigos del jaguar

Los principales enemigos del jaguar son la caza ilegal, la deforestaci贸n, la fragmentaci贸n del h谩bitat, especialmente por la apertura de carreteras y el desarrollo de asentamientos humanos, el avance de las explotaciones agropecuarias y la disminuci贸n de las especies animales que les sirven como presa, y que son esenciales para su alimentaci贸n.  

El jaguar es una especie muy amenazada, sobre todo por la cacer铆a ilegal.

Entre las amenazas que comprometen la vida del  jaguar, la m谩s letal es la los grupos humanos, sobre todo los cazadores y los ganaderos que practican la ganader铆a extensiva.

Ambos, persiguen, cazan y matan al jaguar.

Los cazadores para obtener su piel, que exportan a compradores europeos, asi谩ticos y estadounidenses, o que exhiben como un trofeo de su 鈥渉aza帽a鈥 deportiva.

Los ganaderos lo persiguen para proteger a sus reba帽os de la acci贸n depredadora del jaguar, pues 茅ste se alimenta de las reses de su explotaci贸n pecuaria extensiva.

De esta manera, en un escenario donde los mam铆feros terrestres mayores han sido reducidos progresivamente por la cacer铆a, la fragmentaci贸n del bosque y la deforestaci贸n, que acorta e interviene el 谩rea de su  h谩bitat, el jaguar se provee de carne, con un gasto menor de energ铆a que le supondr铆a la caza en las sabanas o en la selva de presas menos abundantes, y m谩s 谩giles en su huida. 

Especie amenazada

La amenaza contra el jaguar es cada vez m谩s notoria y avanza de manera indetenible, especialmente en las 谩reas de bosque no protegidos. Esa enorme presi贸n ha convertido al jaguar en una especie casi en extinci贸n en algunos lugares, y en 鈥渃asi amenazada鈥 en otros. 

La presencia del jaguar en la Amazon铆a colombiana, por ejemplo, comenz贸 a disminuir a partir del 2006.  Debido principalmente a la cacer铆a furtiva, la caza deportiva y las retaliaciones de los ganaderos que pusieron precio a la cabeza del jaguar (Casta帽o-Uribe, Ange-Jaramillo, Ram铆rez-Guerra, Romero 2015).

El jaguar fue reemplazado por otro gran felino, el ocelote o tigrillo (L. pardalis)., que vive hasta en zonas fragmentadas, aprovechando 谩reas de paisaje intervenido, que conservan a煤n una buena cantidad de presas medianas y peque帽as.

El ocelote o tigrillo sustituy贸 al jaguar en su papel de regulador de poblaciones animales. Los ocelotes y los pumas se adaptan con una cierta facilidad a la existencia de poblaciones humanas.

De all铆 que su h谩bitat ideal  es en la cercan铆a de comunidades ind铆genas nativas y en las grandes 谩reas protegidas, como los parques nacionales y otras 谩reas de reserva animal.

No solo para los grandes felinos, sino tambi茅n para grandes y medianos mam铆feros, como picure (Dasyprocta punctata), armadillo (Dasypus novemcinctus), lapa (Cuniculus paca), chig眉iro (Hydrochaeros hydrochaeris) (Morrison, Sechrest, Dimerstein, Wilcove, Lamoreux 2007). 

En algunos casos la competencia entre grandes felinos y poblaciones humanas se incrementa con la disminuci贸n del bosque y del contingente de presas, en particular en los lugares situados en las cercan铆as a los cuerpos de agua, donde se concentra el ganado para abrevar.

El 煤ltimo refugio del jaguar…

La regi贸n del Trapecio Amaz贸nico (Colombia, Per煤 y Brasil) es una de las 谩reas prioritarias de investigaci贸n y que resulta clave para el  muestreo de mam铆feros en la cuenca amaz贸nica (Oliveira et al 2002). 

No van quedando muchas 谩reas aptas para la conservaci贸n del jaguar y otros grandes felinos.

La mayor铆a est谩n localizadas en la Amazon铆a, que se ha convertido, en la pr谩ctica, en el h谩bitat m谩s importante para la supervivencia del jaguar y de la mayor铆a de los mam铆feros terrestres grandes, con pesos superiores a los 10 kg, dependientes de los bosques bajos tropicales de Am茅rica del Sur (Pay谩n-Garrido, Escudero-P谩ez 2015; Sanders et al 2002).  

Un estudio de la WWF estim贸 la existencia de unos 2.000 jaguares en el Corredor Trinacional Napo-Putumayo, que toca territorios compartidos por Colombia, Per煤 y Ecuador, un territorio que cada vez es m谩s penetrado, a pesar de su condici贸n de reserva natural.

Ese corredor atraviesa la Reserva de Fauna Cuyabeno, en el Ecuador, el Parque Nacional Gueppi-Sekime,  en el Per煤, y el territorio ind铆gena Predio Putumayo, en Colombia. 

Poblaciones de jaguares en el Amazonas

Todas estas estimaciones de la existencia de grandes felinos son facilitadas por la utilizaci贸n de c谩maras-trampa, una tecnolog铆a muy eficiente para ese prop贸sito.  Con ellas, distribuidas en grandes 谩reas de posible concentraci贸n de animales como los grandes felinos, se pueden detectar especies cr铆pticas a cualquier hora de la noche, sobre todo para animales con h谩bitos nocturnos,  para realizar inventarios de especies y determinar su abundancia y densidad (Pay谩n-Garrido, Escudero-P谩ez 2015: 226). 

Guardaparques de la Reserva Nacional R铆o Clarillo (Regi贸n Metropolitana) instalan c谩maras trampa, con las que se obtienen registros de fauna sin perturbarlos con presencia humana, a trav茅s de la activaci贸n de sensores de movimiento, que incluso funcionan en la oscuridad. Con tales im谩genes es posible realizar estudios sobre esta 谩rea.
Autor: javier Ramos Pinochet / CC by SA 4.0

Con el uso de las c谩maras-trampa se ha podido determinar la densidad comparativa de jaguares en varias regiones.

En la Amazon铆a colombiana la densidad es de 2,70  jaguares por 100 km2, en los llanos orientales de Colombia es de 2,27 unidades/ 100 km2, en el Magdalena Medio, de 4,88 /100 km2, en la Amazon铆a boliviana, de 2,8/ 100 km2.

Pay谩n-Garrido y Escudero-P谩ez (2015: 230) consideran  que una buena estimaci贸n de jaguares en la Amazon铆a puede ser de 3/ 100 km2. Esas estimaciones de abundancia y densidad tambi茅n se hacen para mam铆feros terrestres grandes como el venado colorado o el pecar铆 de collar. 

隆Video de jaguar captado durante horas por una c谩mara trampa!

Por medio de c谩maras las manchas de los jaguares son identificadas para tener un registro de estos. Video cortes铆a Rony Garc铆a de WCS Gua.

Acuerdos ind铆genas para la protecci贸n del jaguar y otras especies

Es interesante se帽alar la existencia de algunos acuerdos comunitarios en tierras ind铆genas, como las del alto Caura, para la conservaci贸n de los grandes vertebrados en 谩reas no protegidas. (Perera-Romero, Polisat, Maffei, 2015).

La gesti贸n territorial ind铆gena, de la poblaci贸n ind铆gena residente en sus h谩bitats ancestrales, y en sus territorios, ha contribuido a la salvaguarda de la conservaci贸n de los grandes vertebrados, tanto en la Amazon铆a como en el Escudo Guayan茅s.

Ese acuerdo territorial ha bajado la presi贸n de caza sobre algunos animales  del monte, como el b谩quiro de cachete blanco (Tajacus pecari) y el tapir (Tapirus terrestres), as铆 como para la conservaci贸n del jaguar (Casta帽o-Uribe, Ange-Jaramillo, Ram铆rez-Guerra, 2015; Perera-Romero, Polisat, Maffei 2015).    

Mitos y leyendas del jaguar en la cultura amaz贸nica

El jaguar ha sido un importante  referente en la creaci贸n de todo un sistema de relaciones, pr谩cticas y creencias que existen en los distintos grupos sociales, y principalmente en las comunidades nativas ind铆genas amaz贸nicas, regi贸n en la que hay una mayor concentraci贸n de la especie. 

Partiendo de los relatos ancestrales ind铆genas, incluso desde tiempos prehisp谩nicos, hasta las propias narraciones de los cazadores hoy en d铆a, el jaguar representa un notable inter茅s en lo concerniente a los temas cosmol贸gicos, m谩gico-religiosos, ritualistas; sociales y econ贸micos y, sin duda alguna,   en el desarrollo de la cultura de la regi贸n amaz贸nica en si misma.

El jaguar viene a representar en la cultura ind铆gena los instintos b谩sicos de los seres humanos, en especial en aquellos que logran 鈥渢ransformarse鈥 en el propio jaguar buscando imitar su audacia y fuerza,  y adquirir la capacidad de exterminar o dominar a sus semejantes. 

En la cosmogon铆a ind铆gena amaz贸nica, el  jaguar ha sido temido y adorado en gran medida por parte de los grupos humanos desde tiempos ancestrales.

El cham谩n y el jaguar

El cham谩n, o brujo de las tribus, se transforma simb贸licamente en un  jaguar, para acceder a los poderes que le brinda el entorno natural del felino. 

En este caso, el cham谩n se apropia de los atributos del jaguar para convertirse en un ser con enormes energ铆as espirituales y m谩gicas,  que pueden ser usadas en beneficio o en perjuicio de los dem谩s, ya sea para ayudar o para hacer da帽o, seg煤n sea el caso.

El cham谩n se enfrenta, en medio del trance, al jaguar. Si lo derrota, puede  conducir la energ铆a del universo hacia el bien, pero si es derrotado por el jaguar, encarna el esp铆ritu del mal.

De esa manera se ha creado desde tiempos remotos una relaci贸n tan 铆ntima entre el jaguar y el chaman, que se pensaba en las culturas ancestrales que el uno era el otro.  

El jaguar ha sido desde siempre,  para las culturas del norte, centro y sur de Am茅rica, un s铆mbolo de fuerza y poder.

El jaguar en las culturas prehisp谩nicas.

Hist贸ricamente se han encontrado evidencias de inmensas piedras talladas con iconos de hombres jaguar. De lo que se infiere el grado de importancia que, sobre todo en la cultura mexicana olmeca, pose铆a el jaguar en el contexto de los escenarios b茅licos de los grupos ind铆genas.

Olmecas

Para los olmecas, habitantes de las selvas del golfo de M茅xico en el 1.400 a.C., el jaguar era su referente mitol贸gico m谩s importante.

Mayas

Para los mayas, en la pen铆nsula de Yucat谩n,  del sur de M茅xico y Guatemala, el jaguar constitu铆a un dios del inframundo, y aparece en Chilam Balam, libros escritos an贸nimamente en los siglos XVI y XVII, en los que Balam era 鈥渆l que es boca鈥, es decir el que profetiza, el chilam, asociado a presencias como la del jaguar, e incluso su denominaci贸n en n谩huatl.

Aztecas

Adem谩s, para los aztecas el jaguar era el dios Tezcatlipoca, el se帽or de las sombras, por su habilidad para penetrar en las tinieblas. Entre ellos hab铆a feroces guerreros, los guerreros ocelotl, que portaban en los enfrentamiento una  piel de jaguar sobre su espalda.

Guerrero jaguar azteca
Guerrero jaguar azteca, tlahuahuanque. El combate sacrificial ritual azteca llamado sacrificio gladiatorio en espa帽ol y tlahuahuanaliztli o tlauauaniliztli en n谩huatl, como se muestra en el folio 30r del Codex Magliabechiano. Siglo XVI Fuente: FAMSI website (Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies, Inc.) Dominio P煤blico

Un palacio a los jaguares existe en Tlatelolco, as铆 como existen monumentos arquitect贸nicos dedicados al jaguar entre los mayas, como ocurre en la ciudad maya de Chichen Itz谩. 

El jaguar en las culturas ind铆genas sur americanas

El jaguar era importante no solo en la mitolog铆a mexicana, sino tambi茅n en la  sudamericana. En la cultura ind铆gena ecuatoriana el jaguar actuaba como mediador entre los hombres y los dioses.

Los waorani, por ejemplo, creen que los viejos guerreros, al morir, se transforman聽 en jaguares, y que los chamanes tienen la facultad de moverse entre dos estados: el humano y el del jaguar (Espinosa et al 2016).聽

El otorongo, entre los ind铆genas de la Amazon铆a peruana, es una presencia esencial en el relato amaz贸nico y en la cosmogon铆a ind铆gena. En las cultura ind铆gena peruana, como en la cultura chav铆n, el jaguar est谩 representado en diferentes soportes, en especial en cer谩mica.   

Los seres humanos y los animales comparten para estas culturas el mismo significado espiritual, Reichel-Dolmatoff (1975) se帽ala que:

鈥渆l jaguar se haya a menudo asociado con cierto numero de fen贸menos naturales como el trueno, el sol, la luna, las cavernas, las monta帽as, el fuego y tambi茅n ciertos animales鈥, como el jaguar o la serpiente. 

Reichel-Dolmatoff (1975)

De all铆 el importante papel que juega el jaguar dentro de la cosmogon铆a ind铆gena. 

El jaguar es considerado en el interior de esa cosmogon铆a como una deidad, un dios,  y no solo como un animal fuerte y audaz.

En las diversas creencias animistas ind铆genas  el jaguar es un ser inmortal, no muere porque su esp铆ritu ind贸mito queda para siempre en el cosmos y,  en ocasiones, toma su forma espiritual en el mundo de los humanos.

El jaguar como emblema principal del turismo ecol贸gico

El papel regulador que cumple el jaguar en la ecolog铆a de los sistemas ambientales, el temor que infunde a las poblaciones humanas,  la mitolog铆a ind铆gena y el misterio que envuelve su presencia, su escasez relativa y la significaci贸n simb贸lica que se le atribuye, han convertido al jaguar en objeto  de culto para el observador urbano.

Se ha creado, as铆, una rentable corriente de flujo tur铆stico en algunas regiones amaz贸nicas, tal como sucede en algunas zonas del 脕frica tropical, para la observaci贸n de jaguares en libertad. 

Desde hace varias d茅cadas, concretamente desde la d茅cada de 1990, se ha desarrollado el turismo de observaci贸n de jaguares en algunas haciendas ganaderas de la regi贸n de El Pantanal, en Brasil (Hoogsteijn, Hoogsteijn, Tortato, Rampin, Vilas 2015). Las 谩reas naturales protegidas de El Pantanal est谩n ubicadas en los estados de Mato Grosso y Mato Grosso de Sul. 

El avistamiento de jaguares salvajes como actividad tur铆stica: un negocio millonario.

En El Pantanal funcionan cuatro haciendas, asociadas al sistema barco-r铆o,  en las que coexiste la ganader铆a extensiva con el turismo de observaci贸n del jaguar, principalmente, que constituye su especie bandera.

Jaguar hembra molesta en el Rio S茫o Louren莽o, Porto Jofre, Pantanal, Pocon茅, Mato Grosso, BRAZIL Bernard DUPONT from FRANCE / CC BY-SA

De las cuatro haciendas, dos son explotaciones tur铆sticas activas y dos son centro de protecci贸n del jaguar. Los promotores tur铆sticos que garantizan la observaci贸n de jaguares cobran tarifas diarias de US $ 350, y los que no dan seguridad de la observaci贸n cobran US$ 150. 

Los resultados de la actividad han resultado un excelente negocio para las haciendas ganaderas.

Se calcula que las p茅rdidas que los felinos ocasionan por depredaci贸n al ganado no llegan al 4,11 % de las ganancias brutas generadas por el turismo en tres explotaciones ganaderas y al 3,7 % en la m谩s conocida, la Fazenda San Francisco, en la que los ingresos generados por ese tipo de turismo exceden por mucho las p茅rdidas ocasionadas por la depredaci贸n.

Son haciendas donde abundan las especies presas de felinos. All铆 operan tambi茅n alojamientos  para turistas: casas de hacienda, hoteles y posadas. 

La mayor afluencia de turistas en esas haciendas ocurre en la temporada seca (de julio a noviembre). Para darnos cuenta  del movimiento tur铆stico ya en el 2012 se registr贸 un flujo de 10 turistas cada hora.

El gasto diario de cada turista ronda los US $300. Si se calcula una duraci贸n promedio de tres d铆as por cada visita, el gasto por cada turista ser铆a US $ 900.

Uno solo de los cuatro destinos tur铆sticos report贸 la llegada anual  de 1.100 turistas a su hostal, lo que gener贸 un ingreso bruto anual de US $ 1 mill贸n (Hoogsteijn et al 2015: 267-269).  

Dibujo de jaguar

dibujo de jaguar
dibujo de jaguar negro

Jaguar para colorear

jaguar para colorear
jaguar para colorar

Referencias.

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