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Felinos del Amazonas

5 especies extraordinarias y sus principales caracter铆sticas

felinos del amazonas

Los felinos del Amazonas se extienden a lo largo de varios pa铆ses de Am茅rica del sur entre ellos Venezuela, Brasil, Colombia, Ecuador, Per煤 y parte de Bolivia.

Estos animales propios de la selva, son mam铆feros y se encuentran en lo m谩s alto de la cadena alimenticia. Est谩n en el orden Carn铆vora de la subfamilia de los Felinae y a su vez pertenecen a la familia de los Felidae.

脥ndice

Caracter铆sticas resaltantes de los felinos del Amazonas

En relaci贸n a las caracter铆sticas esenciales de la subfamilia estos poseen colmillos inferiores grandes, de forma c贸nica y dientes carnavales.

Es decir, sus dientes se cierran en modo de tijera para poder cortar la carne de sus presas, lo cual es un rasgo distintivo.

Otra caracter铆stica de estas especies es que son carn铆voros sumamente especializados.

5 felinos del amazonas
Arriba a la izquierda: Oncilla (Leoupardus Tigrinus) expuesto en el Museo C铆vico de Historia Natural de G茅nova, Via Brigata Liguria, 9, 16121, G茅nova, Italia. La fotograf铆a fue permitida en el museo sin restricciones. Autor: Daderot (Dominio p煤blico) Abajo a la izquierda: Puma (Puma concolor) en el Parque Zool贸gico de Santa F茅. Fuente: Jbarreirol CC by SA 3.0. Centro: Margay (Leopardus wiedii), Amazona Zoo, Cromer
Fuente: Squidoo (CCbySA2.0) Arriba a la derecha: Un jaguar de tres a帽os (Panthera onca) mantenido en el zool贸gico de Belice. Fuente: Bj酶rn Christian T酶rrissen (CCbySA 3.0). Abajo a la derecha: ocelote (Leopardus Pardalis) en el zool贸gico Woodland Park en Seattle, Washington. Fuente: Danleo / CC BY-SA

Super olfato

Adem谩s, los felinos del Amazonas poseen un sentido del olfato extremadamente desarrollado gracias al 贸rgano vomeronasal por medio del cual pueden incluso obtener sabor del aire. Esto les permite la detecci贸n eficiente de distintos rastros en busca de sus presas. As铆 establecen una comunicaci贸n qu铆mica compleja con su entorno.

Por otra parte en su fisonom铆a los bigotes cumplen una funci贸n muy importante y es indicarle a los felinos la direcci贸n de los vientos. 

Especies amenazadas

En la actualidad los felinos del Amazonas se encuentran constantemente amenazados por las incursiones humanas en su h谩bitat selv谩tico.

La deforestaci贸n del bosque y los constantes incendios promovidos por la expansi贸n de monocultivos l铆citos (palma africana) o il铆citos (coca) reduce cada vez m谩s los entornos naturales donde estos hacen vida.

Todo lo cual ha tra铆do como consecuencia inmediata la reducci贸n de las poblaciones de las distintas especies de felinos propias de la extensa regi贸n amaz贸nica.

5 especies de felinos que habitan en la Amazon铆a. 

Entre las especies de felinos que habitan la selva amaz贸nica destacan el Jaguar (Panthera Onca), el Ocelote (Leopardus Pardalis), El Tigrillo (Leopardus Wiedii), Oncilla (Leoupardus Tigrinus) y el Puma (Puma Concolor, Carn铆vora Felidae).

1. El Jaguar (Panthera Onca)

Es uno de los felinos m谩s grandes de Am茅rica. Tambi茅n es conocido como 芦tigre禄 desde los tiempos de la colonia dado su parecido con el tigre de Asia. En tanto a sus colores en la piel, destacan amarillo y pintas color negro con variaciones de color negro o caf茅 en la totalidad de su pelaje. siendo el 煤nico gran felino con manchas o pintas en su cuerpo.

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jaguar (Panthera onca) en el zool贸gico de Sao Paulo.
Fuente: Miguelrangeljr / CC BY-SA

El jaguar se encuentra en los mismos h谩bitats donde cohabitan otras especies de felinos como los ocelotes y el puma.

Usualmente esta especie de felino es de h谩bitos solitarios y es muy territorial, marcando sus territorios por medio de diversos m茅todos como por ejemplo, marcas en la tierra, orina, gl谩ndulas y anunciando su presencia con rugidos.

Sin embargo, en el territorio de un jaguar pueden estar presentes m谩s de dos hembras. Dada la presencia y actividad humana la especie suele estar activa a cualquier hora del d铆a. El jaguar es un depredador exitoso y es poseedor de la mordida m谩s letal de los felinos.

2. El Ocelote (Leopardus Pardalis)

Tambi茅n conocido como Cunaguaro o Tigrillo, es un felino de mediano tama帽o, al igual que los felinos de mayor tama帽o estos comparten ciertos h谩bitos distintivos, como ser animales solitarios, territoriales y esencialmente de h谩bitos nocturnos, en su territorio usualmente habitan dos hembras las cuales se van a reproducir exclusivamente con ese macho. No existiendo una temporada espec铆fica para el apareamiento.

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Ocelote o manigordo (Leopardus pardalis) en Costa Rica. Fuente: Rodtico21 / CC BY-SA

Sus h谩bitos alimenticios est谩n claramente definidos por ser carn铆voros. Cualquier presa que puedan cazar y matar es parte de su dieta. Dado el avance del hombre en los territorios donde habita este felino, se ha hecho frecuente que entre sus h谩bitos ataque y cace aves de corral, siendo objeto de persecuci贸n y cacer铆a por parte de los humanos.

Precisamente esto constituye una amenaza constante para la supervivencia del ocelote en toda la extensi贸n del territorio amaz贸nico, ya que ha perdido territorios hoy utilizados para la ganader铆a, miner铆a y otras actividades conexas con la explotaci贸n de recursos naturales en dichas regiones. 

3. El Tigrillo (Leopardus Wiedii)

Tambi茅n conocido como Margay, sobre este felino en particular se conoce muy poco aun, esta especie habita sobre todo en bosques secos, selvas y por supuesto en la regi贸n amaz贸nica, compartiendo su h谩bitat con el jaguar, el ocelote, el puma y el jaguarundi.

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Gato Margay (Leopardus wiedii). Fuente: Malene Thyssen (CCbySA3.0)

De pelaje de color amarillo y blanco, con rosetas de color negro, con una cola muy larga y ojos bastantes grandes en comparaci贸n a su tama帽o, estos felinos pueden ser catalogados como peque帽os, de h谩bitos nocturnos y bastantes solitarios.

Una de sus caracter铆sticas resaltantes es que es el 煤nico de su especie que puede subir y bajar de los troncos de los 谩rboles ya que rota sus tobillos en un giro de 180潞.

Su dieta es como la del resto de los felinos de la regi贸n amaz贸nica, predominantemente carn铆vora cazando y atrapando animales, sin embargo no excluye el consumo de frutas y aves, la p茅rdida de su h谩bitat se debe en gran parte a la deforestaci贸n, adem谩s de ser objeto de caza por su pelaje con fines est茅ticos y de moda.

4. Oncilla (Leoupardus Tigrinus)

Es uno de los felinos de menor tama帽o que habita en la Amazon铆a.

Es comparable con un gato dom茅stico, con pelaje  lanudo y de menor grosor de color amarillo en el dorso y los costados con blanco en el pecho y regi贸n ventral.

Posee una cola alargada, se caracteriza por h谩bitos nocturnos y solitarios. Con respecto a sus h谩bitos alimenticios este se alimenta de peque帽os mam铆feros, huevos y aves.

Oncilla (Leoupardus Tigrinus)
Oncilla (Leopardus tigrinus) en el Parc des F茅lins
= Leopardus guttulus. Fuente: Groumfy69 / CC BY-SA

5. Puma (Puma Concolor, Carn铆vora Felidae)

Conocido tambi茅n como le贸n americano o le贸n de monta帽a, es el segundo felino m谩s grande de Am茅rica luego del Jaguar.

Su pelaje se distingue por ser de color caf茅, con tonos rojizos o grises y hacia la punta de cola color negro, son de h谩bitos tanto diurnos como nocturnos y solitarios, totalmente carn铆voros, altamente adaptados a la sobrevivencia en distintos h谩bitats, como por ejemplo en la regi贸n amaz贸nica. 

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Puma concolor stanleyana – Texas Park – Lanzarote.
Fuente: Luis Miguel Bugallo S谩nchez (Lmbuga) / CC BY-SA

Contexto cultural de los felinos en el mundo entero.

El grupo de los felinos se diferenci贸  del grupo de los c谩nidos desde hace m谩s de 50 millones de a帽os.

Los felinos, en su larga evoluci贸n,  han sido animales sigilosos que han sorprendido al mundo, convirti茅ndose en seres maravillosos que han fascinado a los seres humanos desde la antig眉edad.

Los peque帽os felinos, 谩giles y misteriosos como el gato dom茅stico, han sido tomados como  animales de compa帽铆a desde hace miles de a帽os.

Los grandes felinos han inspirado, por su parte, respeto, terror y admiraci贸n, y han protagonizado muchas historias infantiles y atemorizado a las poblaciones rurales.

Hemos le铆do desde ni帽os historias como la del Libro de la Jungla, de Kipling, o铆do los cuentos de t铆o Tigre y t铆o Conejo y visto las pel铆culas de Tarz谩n y  las pel铆culas animadas sobre el rey de la selva, aunque el le贸n habite en las praderas y no en la selva, que es la morada del tigre, del jaguar y de otros grandes felinos, pero no del le贸n.

A trav茅s del gato hemos aprendido a apreciar al tigre. El novelista franc茅s V铆ctor Hugo dijo una vez que 鈥淒ios hizo al gato para ofrecer al hombre el placer de acariciar un tigre鈥. 

Referencias. 

  • Casta帽o, C. (1988). Parque Nacional Natural Chiribiquete: La peregrinaci贸n de los Jaguares. UAESPNN, MMA, TCA. Bogot谩 D.C. 99 pp.
  • Ceballos, G. y Simoneti, J. (Eds.). (2002). Diversidad y conservaci贸n de los mam铆feros neotropicales. Comisi贸n Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, M茅xico.
  • Tirira, D. (Ed.). (2011). Libro Rojo de Los Mam铆feros del Ecuador. 2da Edici贸n, Fundaci贸n Mam铆feros y Conservaci贸n, Pontificia Universidad Cat贸lica del Ecuador & Ministerio del Ambiente del Ecuador. Publicaci贸n Especial sobre Mam铆feros del Ecuador 8. Quito. 

Pregunta frecuente: 驴hay tigres en el Amazonas?

R: No, no hay tigres en el Amazonas. El tigre es una especie de felino distinta. Mientras que el Jaguar es Panthera onca, el tigre es Panthera tigris. Sin embargo, es curioso que en los pa铆ses de la cuenca amaz贸nica se le llame com煤nmente tigre al jaguar. Ambos tienen manchas negras sobre un pelaje amarillo (a veces negro en el caso del jaguar) pero mientras que el tigre (P. tigris) tiene largas rayas, el jaguar (P. onca) tiene manchas en flor.

El peso es otra gran diferencia, algunas especies de tigres pueden doblar en peso al jaguar mejor alimentado. El tigre siberiano por ejemplo puede llegar a pesar 300 Kg Aunque el tigre de sumatra, por el contrario podr铆a igualar en peso a un jaguar (140-150 kg)

(N. del E.)

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