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Felinos del Amazonas

5 especies extraordinarias y sus principales características

felinos del amazonas

Los felinos del Amazonas se extienden a lo largo de varios pa√≠ses de Am√©rica del sur entre ellos Venezuela, Brasil, Colombia, Ecuador, Per√ļ y parte de Bolivia.

Estos animales propios de la selva, son mamíferos y se encuentran en lo más alto de la cadena alimenticia. Están en el orden Carnívora de la subfamilia de los Felinae y a su vez pertenecen a la familia de los Felidae.

√ćndice

Características resaltantes de los felinos del Amazonas

En relación a las características esenciales de la subfamilia estos poseen colmillos inferiores grandes, de forma cónica y dientes carnavales.

Es decir, sus dientes se cierran en modo de tijera para poder cortar la carne de sus presas, lo cual es un rasgo distintivo.

Otra característica de estas especies es que son carnívoros sumamente especializados.

5 felinos del amazonas
Arriba a la izquierda: Oncilla (Leoupardus Tigrinus) expuesto en el Museo C√≠vico de Historia Natural de G√©nova, Via Brigata Liguria, 9, 16121, G√©nova, Italia. La fotograf√≠a fue permitida en el museo sin restricciones. Autor: Daderot (Dominio p√ļblico) Abajo a la izquierda: Puma (Puma concolor) en el Parque Zool√≥gico de Santa F√©. Fuente: Jbarreirol CC by SA 3.0. Centro: Margay (Leopardus wiedii), Amazona Zoo, Cromer
Fuente: Squidoo (CCbySA2.0) Arriba a la derecha: Un jaguar de tres a√Īos (Panthera onca) mantenido en el zool√≥gico de Belice. Fuente: Bj√łrn Christian T√łrrissen (CCbySA 3.0). Abajo a la derecha: ocelote (Leopardus Pardalis) en el zool√≥gico Woodland Park en Seattle, Washington. Fuente: Danleo / CC BY-SA

Super olfato

Además, los felinos del Amazonas poseen un sentido del olfato extremadamente desarrollado gracias al órgano vomeronasal por medio del cual pueden incluso obtener sabor del aire. Esto les permite la detección eficiente de distintos rastros en busca de sus presas. Así establecen una comunicación química compleja con su entorno.

Por otra parte en su fisonom√≠a los bigotes cumplen una funci√≥n muy importante y es indicarle a los felinos la direcci√≥n de los vientos. 

Especies amenazadas

En la actualidad los felinos del Amazonas se encuentran constantemente amenazados por las incursiones humanas en su h√°bitat selv√°tico.

La deforestación del bosque y los constantes incendios promovidos por la expansión de monocultivos lícitos (palma africana) o ilícitos (coca) reduce cada vez más los entornos naturales donde estos hacen vida.

Todo lo cual ha traído como consecuencia inmediata la reducción de las poblaciones de las distintas especies de felinos propias de la extensa región amazónica.

5 especies de felinos que habitan en la Amazon√≠a. 

Entre las especies de felinos que habitan la selva amazónica destacan el Jaguar (Panthera Onca), el Ocelote (Leopardus Pardalis), El Tigrillo (Leopardus Wiedii), Oncilla (Leoupardus Tigrinus) y el Puma (Puma Concolor, Carnívora Felidae).

1. El Jaguar (Panthera Onca)

Es uno de los felinos m√°s grandes de Am√©rica. Tambi√©n es conocido como ¬ętigre¬Ľ desde los tiempos de la colonia dado su parecido con el tigre de Asia. En tanto a sus colores en la piel, destacan amarillo y pintas color negro con variaciones de color negro o caf√© en la totalidad de su pelaje. siendo el √ļnico gran felino con manchas o pintas en su cuerpo.

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jaguar (Panthera onca) en el zoológico de Sao Paulo.
Fuente: Miguelrangeljr / CC BY-SA

El jaguar se encuentra en los mismos h√°bitats donde cohabitan otras especies de felinos como los ocelotes y el puma.

Usualmente esta especie de felino es de hábitos solitarios y es muy territorial, marcando sus territorios por medio de diversos métodos como por ejemplo, marcas en la tierra, orina, glándulas y anunciando su presencia con rugidos.

Sin embargo, en el territorio de un jaguar pueden estar presentes más de dos hembras. Dada la presencia y actividad humana la especie suele estar activa a cualquier hora del día. El jaguar es un depredador exitoso y es poseedor de la mordida más letal de los felinos.

2. El Ocelote (Leopardus Pardalis)

Tambi√©n conocido como Cunaguaro o Tigrillo, es un felino de mediano tama√Īo, al igual que los felinos de mayor tama√Īo estos comparten ciertos h√°bitos distintivos, como ser animales solitarios, territoriales y esencialmente de h√°bitos nocturnos, en su territorio usualmente habitan dos hembras las cuales se van a reproducir exclusivamente con ese macho. No existiendo una temporada espec√≠fica para el apareamiento.

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Ocelote o manigordo (Leopardus pardalis) en Costa Rica. Fuente: Rodtico21 / CC BY-SA

Sus hábitos alimenticios están claramente definidos por ser carnívoros. Cualquier presa que puedan cazar y matar es parte de su dieta. Dado el avance del hombre en los territorios donde habita este felino, se ha hecho frecuente que entre sus hábitos ataque y cace aves de corral, siendo objeto de persecución y cacería por parte de los humanos.

Precisamente esto constituye una amenaza constante para la supervivencia del ocelote en toda la extensi√≥n del territorio amaz√≥nico, ya que ha perdido territorios hoy utilizados para la ganader√≠a, miner√≠a y otras actividades conexas con la explotaci√≥n de recursos naturales en dichas regiones. 

3. El Tigrillo (Leopardus Wiedii)

También conocido como Margay, sobre este felino en particular se conoce muy poco aun, esta especie habita sobre todo en bosques secos, selvas y por supuesto en la región amazónica, compartiendo su hábitat con el jaguar, el ocelote, el puma y el jaguarundi.

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Gato Margay (Leopardus wiedii). Fuente: Malene Thyssen (CCbySA3.0)

De pelaje de color amarillo y blanco, con rosetas de color negro, con una cola muy larga y ojos bastantes grandes en comparaci√≥n a su tama√Īo, estos felinos pueden ser catalogados como peque√Īos, de h√°bitos nocturnos y bastantes solitarios.

Una de sus caracter√≠sticas resaltantes es que es el √ļnico de su especie que puede subir y bajar de los troncos de los √°rboles ya que rota sus tobillos en un giro de 180¬ļ.

Su dieta es como la del resto de los felinos de la región amazónica, predominantemente carnívora cazando y atrapando animales, sin embargo no excluye el consumo de frutas y aves, la pérdida de su hábitat se debe en gran parte a la deforestación, además de ser objeto de caza por su pelaje con fines estéticos y de moda.

4. Oncilla (Leoupardus Tigrinus)

Es uno de los felinos de menor tama√Īo que habita en la Amazon√≠a.

Es comparable con un gato dom√©stico, con pelaje  lanudo y de menor grosor de color amarillo en el dorso y los costados con blanco en el pecho y regi√≥n ventral.

Posee una cola alargada, se caracteriza por h√°bitos nocturnos y solitarios. Con respecto a sus h√°bitos alimenticios este se alimenta de peque√Īos mam√≠feros, huevos y aves.

Oncilla (Leoupardus Tigrinus)
Oncilla (Leopardus tigrinus) en el Parc des Félins
= Leopardus guttulus. Fuente: Groumfy69 / CC BY-SA

5. Puma (Puma Concolor, Carnívora Felidae)

Conocido tambi√©n como le√≥n americano o le√≥n de monta√Īa, es el segundo felino m√°s grande de Am√©rica luego del Jaguar.

Su pelaje se distingue por ser de color caf√©, con tonos rojizos o grises y hacia la punta de cola color negro, son de h√°bitos tanto diurnos como nocturnos y solitarios, totalmente carn√≠voros, altamente adaptados a la sobrevivencia en distintos h√°bitats, como por ejemplo en la regi√≥n amaz√≥nica. 

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Puma concolor stanleyana – Texas Park – Lanzarote.
Fuente: Luis Miguel Bugallo S√°nchez (Lmbuga) / CC BY-SA

Contexto cultural de los felinos en el mundo entero.

El grupo de los felinos se diferenci√≥  del grupo de los c√°nidos desde hace m√°s de 50 millones de a√Īos.

Los felinos, en su larga evoluci√≥n,  han sido animales sigilosos que han sorprendido al mundo, convirti√©ndose en seres maravillosos que han fascinado a los seres humanos desde la antig√ľedad.

Los peque√Īos felinos, √°giles y misteriosos como el gato dom√©stico, han sido tomados como  animales de compa√Ī√≠a desde hace miles de a√Īos.

Los grandes felinos han inspirado, por su parte, respeto, terror y admiración, y han protagonizado muchas historias infantiles y atemorizado a las poblaciones rurales.

Hemos le√≠do desde ni√Īos historias como la del Libro de la Jungla, de Kipling, o√≠do los cuentos de t√≠o Tigre y t√≠o Conejo y visto las pel√≠culas de Tarz√°n y  las pel√≠culas animadas sobre el rey de la selva, aunque el le√≥n habite en las praderas y no en la selva, que es la morada del tigre, del jaguar y de otros grandes felinos, pero no del le√≥n.

A trav√©s del gato hemos aprendido a apreciar al tigre. El novelista franc√©s V√≠ctor Hugo dijo una vez que ‚ÄúDios hizo al gato para ofrecer al hombre el placer de acariciar un tigre‚ÄĚ. 

Referencias. 

  • Casta√Īo, C. (1988). Parque Nacional Natural Chiribiquete: La peregrinaci√≥n de los Jaguares. UAESPNN, MMA, TCA. Bogot√° D.C. 99 pp.
  • Ceballos, G. y Simoneti, J. (Eds.). (2002). Diversidad y conservaci√≥n de los mam√≠feros neotropicales. Comisi√≥n Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, M√©xico.
  • Tirira, D. (Ed.). (2011). Libro Rojo de Los Mam√≠feros del Ecuador. 2da Edici√≥n, Fundaci√≥n Mam√≠feros y Conservaci√≥n, Pontificia Universidad Cat√≥lica del Ecuador & Ministerio del Ambiente del Ecuador. Publicaci√≥n Especial sobre Mam√≠feros del Ecuador 8. Quito. 

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