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Uchuva o aguaymanto (Physalis peruviana L.)

junio 22, 2021

Estimula el sistema inmunológico, previene enfermedades cardiovasculares, cáncer y más...

Uchuva o aguaymanto

La uchuva (Physalis peruviana L.) pertenece a la familia Solanaceae y al género Physalis, especie peruviana; existen más de 80 variedades principalmente en estado silvestre. Es conocida comúnmente como aguaymanto, guchuva, vejigón, alquejenje, topotopo, chuchuva, uvilla, capulí, golden Berry o cape gooseberry, entre otros. 

Origen de la uchuva

Es una fruta originaria de América del Sur. Se cultiva principalmente en Colombia, Ecuador y Perú; también en Brasil y Chile se ha incrementado la superficie cultivada.  

Descripción de la planta y requerimientos agroecológicos

De acuerdo con Fischer, citado por Fischer, Almanza-Merchán y Miranda (2014), la uchuva inicialmente crece en forma herbácea y a partir del segundo año forma un arbusto perenne y semileñoso con hojas acorazonadas, pudiendo alcanzar una altura de 1,0 a 1,5 metros aproximadamente.

planta uchuva
Fotos tomadas en Mannavan Shola, Parque Nacional Anamudi Shola, Kerala durante Munnar Butterfly Survey Fuente: VinayarajCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Este arbusto tiene buen comportamiento en zonas con una altitud entre 1.800 y 2.800 msnm, con alta luminosidad, temperaturas promedio entre 13 y 18 ºC, precipitación anual entre 1.000 y 2.000 milímetros, humedad relativa de 70 a 80%, preferiblemente en suelos areno-arcillos con alto contenido de materia orgánica y un ph entre 5,5 y 6,8 (Smith, citado por Ruiz Gaitan, Castellanos González y Jair Villamizar, 2018). 

fruto y flor  del aguaymanto
Floración de Physalis peruviana  Fuente: mwCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

El fruto del aguaymanto

Es una baya pequeña (entre uno y dos centímetros de diámetro), de forma esférica u ovoide, sabor semiácido y color naranja – amarillento, envuelta en un cáliz, a modo de fina hoja que debe ser descubierta para comerla. 

Uchuva o aguaymanto (Physalis peruviana L)
Uchuva o aguaymanto (Physalis peruviana L)Fuente: No machine-readable author provided. JuanseG~commonswiki assumed (based on copyright claims)., Public domain, via Wikimedia Commons

Usos y propiedades nutricionales

La uchuva se consume principalmente en estado fresco; también se procesa para obtener mermeladas, salsas, helados y postres. Además, puede ser comercializada en forma deshidratada o enlatada.

Posee excelentes propiedades nutricionales, entre ellas provitamina A (1.000-5.000 U.I., principalmente beta-caroteno), ácido ascórbico (11-42 mg/100 g peso fresco [PF]), tiamina, niacina, vitamina B12, proteína cruda (2,2 g), fósforo (39 mg) y hierro (1,1 mg). Adicionalmente, el fruto tiene un alto contenido de antioxidantes, ácidos grasos poliinsaturados y fitoesteroles (Rehm y Espig; Fischer y Miranda; citados por Fischer, Almanza-Merchán y Miranda, 2014).

Español: Frutos de uchuva, ⌀ 22-25 mm
DeutschKapstachelbeere, ⌀ 22–25 mm
EestiPeruu füüsali viljad lähivaates, ⌀ 22–25 mm
EnglishFruits of cape gooseberry, ⌀ 22–25 mm
Français : Coqueret du Pérou, ⌀ 22–25 mm
Русский : Физалис перуанский, ⌀ 22–25 мм
Fuente: Ivar Leidus This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license. via Wikimedia Commons

Efectos benéficos para la salud

De acuerdo con Ortega (2016, 8 de noviembre), entre los efectos positivos del consumo de la uchuva (hojas, fruto y semillas) sobre la salud, se puede destacar que: 

  1. Estimula el sistema inmunológico y disminuye los radicales libres, evitando el deterioro celular y las enfermedades cancerígenas
  2. Contribuye con la regulación de los niveles de glicemia en la sangre y elimina la albúmina en los riñones
  3. Sus semillas contienen fitoesteroles que, junto con una dieta sana, reduce los niveles de colesterol, previniendo las enfermedades cardiovasculares
  4. Alivia procesos inflamatorios como la artritis, reumatismo y artrosis

Referencias

Fischer, G., Almanza-Merchán, P.J. y Miranda, D. 2014. Importancia y cultivo de la uchuva (Physalis peruviana L.). Revista Brasileira de Fruticultura, 36 (1), 1-15. 

Ortega, V. (2016, 8 de noviembre). Uchuva, el arma natural contra la diabetes. El Espectador. Recuperado de https://www.elespectador.com/cromos/estilo-de-vida/uchuva-el-arma-natural-contra-la-diabetes/ 

Ruiz Gaitan, M., Castellanos González, L., y Jair Villamizar, C. 2018. El cultivo de la uchuva (Physalis peruviana L.). Revista Científica Agroecosistemas, 6(1), 46-53. Recuperado de https://aes.ucf.edu.cu/index.php/aes