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Chonta o chontaduro (Bactris gasipaes)

octubre 29, 2020

Otro príncipe del reino vegetal

chonta o chontaduro, bactris gasipae

Chonta o pijuayo son nombres comunes usados para denominar a una de las palmeras amazónicas más conocidas y usadas ampliamente por los pueblos o tribus indígenas en toda la cuenca amazónica. Su nombre científico es Bactris gasipaes.

Aclaratoria: otras especies de palmeras son llamadas com√ļnmente ¬ęchonta¬Ľ . Entre ellas podemos mencionar la especie Ceroxylon alpinum o palmera real y la especie Syagrus sancona.

√ćndice

Nombres comunes de la chonta (Bactris gasipaes)

La llaman chontaduro, chonta, pejibaye en Ecuador.

En Colombia le dicen chontaduro o chonta.

Maray√°u es su nombre vern√°culo en Bolivia.

En Venezuela se le conoce como pijiguao, macanilla o gachipaes.

Y finalmente en Brasil la conocen como pupunha, pupu√Īa, pirijao.

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Ubicación: INBioparque, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.
Nombres: Bactris gasipaes Kunth, Barackp√°lma, Cachipae, Cachipay, Cachipay (Colombia), Chonta, Chonta (Colombia), Chonta De Castilla, Chontaduro, Chontaduro (Colombia),
Chontaruro (Ecuador), Chunta, Coeur De Palmier, Gachipaes, Gachipaes ( Venezuela), Macana, Masato, Palepi (Guyana Francesa), Palma brzoskwiniowa, Palmier P√™che, Palmier Par√©pou, Palmier P√™che, Palmier Pejibaye, Par√©pou (Guyana Francesa), Peach Palm, Pejibaye, Pejibaye (Costa Rica), Periguao, Perzikpalm, Pewa , Pewa Nut, Pewa Nut (Trinidad), Pfirsich-Palme, Pfirsichpalme, Pijiguao, Pijiguao (Venezuela), Pijuayo, Pijuayo (Per√ļ), Pupuhna, Pupunha, Pupunha (Brasil), Tao Zong, Temb√©, Wilhelmka wytworna, őíőĪőļŌĄŌĀőĮŌā ő∑ ő≥őļőĪŌÉőĻŌÄőĪő≠Ōā, –ü–Ķ—Ä—Ā–ł–ļ–ĺ–≤–į—Ź –Ņ–į–Ľ—Ć–ľ–į, ◊§◊ē◊§◊ē◊†◊ô◊Ē, „ÉĀ „Éß „É≥ „āŅ „ÉČ „ā• „Éľ „É≠, ś°É ś§į Clasificaci√≥n: Plantae> Magnoliophyta> Liliopsida> Arecales> Cocoseae> gas Baisidina Baisidina.

Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Características de la chonta

Se trata de una palmera elevada, de hasta unos 25 m de alto, con tronco recto, generalmente espinoso, con espinas de hasta 20 cm de largo, de acuerdo con la variedad. 

Crece desde el nivel del mar hasta m√°s de 1.000 msnm. 

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Location taken: Else Kientzler Botanical Garden, Sarchi Norte, Costa Rica. Fuente: Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Madera chonta

La madera de su tronco es de gran dureza y se le emplea para hacer arcos y puntas de flechas, como sucede con los yanomamo (VEN), que son expertos en escalar la palma usando estribos para evitar sus espinas. 

De su duro tronco se hacen adem√°s ca√Īas de pescar, arpones y tallas de madera. 

Chonta Bactris gasipaes
Location taken: INBioparque, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.
Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Location taken: INBioparque, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.
Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

El fruto del pijuayo o chontaduro

Su fruto es una drupa, que viene en racimo, que aglomera unas 100 unidades y pesa unos 15 kg. 

Red

La drupa, de forma ovoide o cónica, es de color verde, amarillo, anaranjado o rojo

La semilla es √ļnica, dura, c√≥nica, de color oscuro, con una almendra blanca, comestible, con sabor parecido a la pulpa del coco verde. 

El fruto es comestible, tras ser cocido y pelado. 

La pulpa, de color anaranjado, tiene un sabor que recuerda al de la papa y la casta√Īa europea.

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Cosecha de chonta desde una mata de durazno, indios Shuar en Ecuador
Fuente: KintianuaCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Usos gastronómicos del fruto

El fruto de la palma conocida como chonta o pijuayo se desmenuza para preparar jugos y helados, y tambi√©n se emplea como ingrediente principal para elaborar masato o harina, o para extraer su aceite, de color amarillo. 

La harina es usada para hacer pasteles y panes como arepas. 

Los restos del fruto se emplean como alimento para animales, especialmente cerdos. 

Valor nutricional

El valor nutricional de la pulpa, por 100 g de materia seca, es de 56 % de agua, 3 % de prote√≠na, 6,14 % de grasa, 33,05 % de carbohidratos. 

Su aporte cal√≥rico de 194 kcal. De sus inflorescencias se obtiene la chonta o palmito, de agradable sabor y muy estimado comercialmente. 

Usos alternativos de la especie Bactris gasipaes

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Location taken:
Else Kientzler Botanical Garden,
Sarchi Norte, Costa Rica. 

En sus troncos ca√≠dos y podridos crece el suri (Rhynchophorus palmarum). 

De sus hojas, usadas para techar viviendas, se obtiene tambi√©n un colorante verde para te√Īir vestidos. 

De su savia se hace un licor. 

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Indicador de asentamiento indígena

Es una palma que, a pesar de haber sido usada en la Amazon√≠a por varios miles de a√Īos, no se le ha encontrado en estado silvestre, por lo que se le usa, entre especialistas, como un indicador de que, donde se le encuentra, hubo alguna vez asentamiento humano. 

Constituye una de las palmeras m√°s importantes en la Amazon√≠a, por los numerosos usos de sus partes, aunque est√° sometida a mal manejo por la sobreexplotaci√≥n y la pr√°ctica indeseable de tumbar la palmera para aprovechar sus frutos, palmito y sus hojas. 

Estudios en la Amazon√≠a venezolana, citados por Brewer-Car√≠as (2013: 20), indican que en el √°rea de 9 m2 que proyecta la palma se produce entre 30 y 50 kg de carbohidratos, grasas y prote√≠na al a√Īo, productividad que solo es superada por la de la palma aguaje (Mauritia flexuosa)

La chonta en Brasil

En la Amazon√≠a brasile√Īa es popular el fruto o drupa del pupunha, tanto que le dicen el pan de los cabocos o caboclos, como llaman all√≠ a la gente selv√°tica. 

La ceremonia m√°s importante del pueblo ind√≠gena waika se realiza cuando se produce la fructificaci√≥n de la palma pijiguao, entre enero y abril. 

Es √©poca de rituales y de fiestas. 

La pulpa de la drupa del pijiguao se emplea para ayudar a la fermentaci√≥n del yaraque, d√°ndole un toque dulz√≥n a esa bebida alcoh√≥lica. 

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