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Chonta o chontaduro (Bactris gasipaes)

octubre 29, 2020

Otro príncipe del reino vegetal

chonta o chontaduro, bactris gasipae

Chonta o pijuayo son nombres comunes usados para denominar a una de las palmeras amazónicas más conocidas y usadas ampliamente por los pueblos o tribus indígenas en toda la cuenca amazónica. Su nombre científico es Bactris gasipaes.

Aclaratoria: otras especies de palmeras son llamadas comúnmente “chonta” . Entre ellas podemos mencionar la especie Ceroxylon alpinum o palmera real y la especie Syagrus sancona.

Nombres comunes de la chonta (Bactris gasipaes)

La llaman chontaduro, chonta, pejibaye en Ecuador.

En Colombia le dicen chontaduro o chonta.

Marayáu es su nombre vernáculo en Bolivia.

En Venezuela se le conoce como pijiguao, macanilla o gachipaes.

Y finalmente en Brasil la conocen como pupunha, pupuña, pirijao.

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Ubicación: INBioparque, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.
Nombres: Bactris gasipaes Kunth, Barackpálma, Cachipae, Cachipay, Cachipay (Colombia), Chonta, Chonta (Colombia), Chonta De Castilla, Chontaduro, Chontaduro (Colombia),
Chontaruro (Ecuador), Chunta, Coeur De Palmier, Gachipaes, Gachipaes ( Venezuela), Macana, Masato, Palepi (Guyana Francesa), Palma brzoskwiniowa, Palmier Pêche, Palmier Parépou, Palmier Pêche, Palmier Pejibaye, Parépou (Guyana Francesa), Peach Palm, Pejibaye, Pejibaye (Costa Rica), Periguao, Perzikpalm, Pewa , Pewa Nut, Pewa Nut (Trinidad), Pfirsich-Palme, Pfirsichpalme, Pijiguao, Pijiguao (Venezuela), Pijuayo, Pijuayo (Perú), Pupuhna, Pupunha, Pupunha (Brasil), Tao Zong, Tembé, Wilhelmka wytworna, Βακτρίς η γκασιπαές, Персиковая пальма, פופוניה, チ ョ ン タ ド ゥ ー ロ, 桃 椰 Clasificación: Plantae> Magnoliophyta> Liliopsida> Arecales> Cocoseae> gas Baisidina Baisidina.

Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Características de la chonta

Se trata de una palmera elevada, de hasta unos 25 m de alto, con tronco recto, generalmente espinoso, con espinas de hasta 20 cm de largo, de acuerdo con la variedad. 

Crece desde el nivel del mar hasta más de 1.000 msnm. 

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Location taken: Else Kientzler Botanical Garden, Sarchi Norte, Costa Rica. Fuente: Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Madera chonta

La madera de su tronco es de gran dureza y se le emplea para hacer arcos y puntas de flechas, como sucede con los yanomamo (VEN), que son expertos en escalar la palma usando estribos para evitar sus espinas. 

De su duro tronco se hacen además cañas de pescar, arpones y tallas de madera. 

Chonta Bactris gasipaes
Location taken: INBioparque, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.
Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Location taken: INBioparque, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.
Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

El fruto del pijuayo o chontaduro

Su fruto es una drupa, que viene en racimo, que aglomera unas 100 unidades y pesa unos 15 kg. 

Red

La drupa, de forma ovoide o cónica, es de color verde, amarillo, anaranjado o rojo

La semilla es única, dura, cónica, de color oscuro, con una almendra blanca, comestible, con sabor parecido a la pulpa del coco verde. 

El fruto es comestible, tras ser cocido y pelado. 

La pulpa, de color anaranjado, tiene un sabor que recuerda al de la papa y la castaña europea.

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Cosecha de chonta desde una mata de durazno, indios Shuar en Ecuador
Fuente: KintianuaCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Usos gastronómicos del fruto

El fruto de la palma conocida como chonta o pijuayo se desmenuza para preparar jugos y helados, y también se emplea como ingrediente principal para elaborar masato o harina, o para extraer su aceite, de color amarillo. 

La harina es usada para hacer pasteles y panes como arepas. 

Los restos del fruto se emplean como alimento para animales, especialmente cerdos. 

Valor nutricional

El valor nutricional de la pulpa, por 100 g de materia seca, es de 56 % de agua, 3 % de proteína, 6,14 % de grasa, 33,05 % de carbohidratos. 

Su aporte calórico de 194 kcal. De sus inflorescencias se obtiene la chonta o palmito, de agradable sabor y muy estimado comercialmente. 

Usos alternativos de la especie Bactris gasipaes

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Location taken:
Else Kientzler Botanical Garden,
Sarchi Norte, Costa Rica. 

En sus troncos caídos y podridos crece el suri (Rhynchophorus palmarum). 

De sus hojas, usadas para techar viviendas, se obtiene también un colorante verde para teñir vestidos. 

De su savia se hace un licor. 

Chonta o chontaduro, Bactris gasipaes
Photo by David J. StangCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Indicador de asentamiento indígena

Es una palma que, a pesar de haber sido usada en la Amazonía por varios miles de años, no se le ha encontrado en estado silvestre, por lo que se le usa, entre especialistas, como un indicador de que, donde se le encuentra, hubo alguna vez asentamiento humano. 

Constituye una de las palmeras más importantes en la Amazonía, por los numerosos usos de sus partes, aunque está sometida a mal manejo por la sobreexplotación y la práctica indeseable de tumbar la palmera para aprovechar sus frutos, palmito y sus hojas. 

Estudios en la Amazonía venezolana, citados por Brewer-Carías (2013: 20), indican que en el área de 9 m2 que proyecta la palma se produce entre 30 y 50 kg de carbohidratos, grasas y proteína al año, productividad que solo es superada por la de la palma aguaje (Mauritia flexuosa)

La chonta en Brasil

En la Amazonía brasileña es popular el fruto o drupa del pupunha, tanto que le dicen el pan de los cabocos o caboclos, como llaman allí a la gente selvática. 

La ceremonia más importante del pueblo indígena waika se realiza cuando se produce la fructificación de la palma pijiguao, entre enero y abril. 

Es época de rituales y de fiestas. 

La pulpa de la drupa del pijiguao se emplea para ayudar a la fermentación del yaraque, dándole un toque dulzón a esa bebida alcohólica. 

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