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Achachair煤 (Garcinia humilis): el besito de miel que enamor贸 a Australia

febrero 24, 2020

Una fruta amaz贸nica boliviana cuyo sabor y propiedades medicinales 鉂わ笍 conquistan los mercados internacionales. + Desventajas.

Achachair煤 es una fruta casi desconocida en Am茅rica del Sur, de donde proviene, cuyo agradable sabor dulce acidulado y poderosas propiedades medicinales le han abierto las puertas de los mercados internacionales.

脥ndice

El achachair煤: significado y origen

El achachair煤  (Garcinia humilis), que en guaran铆 significa besito de miel,  es una planta de la familia de las Cluciaceae, originaria probablemente de las tierras bajas de Bolivia, donde crece silvestre.

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Achachair煤, fruto de la garcinia humilis. Fuente: Caleidoscopic / CC BY-SA

Su producci贸n se concentra en la localidad de Porongo, municipio del departamento de Santa Cruz,  donde se celebra en enero una feria anual del fruto, tradicionalmente valorado por sus propiedades nutricionales, pero, en particular, por sus usos en medicina popular.

Entre los departamentos del Beni y Santa Cruz se estima que hay de 1.500 a 2.000 ha sembradas con la planta.  A pesar de abundar en la regi贸n boliviana, se han encontrado plantas silvestres en otros pa铆ses de la cuenca amaz贸nica, como Brasil, Colombia y Per煤.  

Una planta casi desconocida

El achachair煤 o achacha, como tambi茅n la llaman, es una planta casi desconocida en Am茅rica Latina, y parad贸jicamente muy apreciada en Australia, donde fue introducida por el investigador y empresario australiano Bruce Hill, y su esposa, con el prop贸sito para establecer plantaciones comerciales en la regi贸n de Queensland.

All铆, con la firma comercial de Achacha Fruit Group, plantaron unos 16.000 谩rboles en 20 hect谩reas, con miras a exportar a Asia, Medio Oriente y Europa.  

El achachair煤, resulta  poco conocida en Am茅rica del Sur, de  donde es originaria, pero, para sorpresa de muchos, result贸  premiada con el tercer lugar entre las frutas m谩s innovadoras del a帽o 2017 en la feria comercial  Fruit Logistica, celebrada en Berl铆n, la capital de Alemania.

Vista de la sala de Fruit Logistica, feria en la cual el achachair煤 obtuvo el 3er lugar entre las frutas m谩s innovadoras del a帽o 2017 . Fuente: Messepraktik / CC BY-SA

Fruit Logistica es un evento de marketing de frutas y hortalizas, que se celebra cada a帽o en febrero, y congrega una de las mayores exposiciones de fruta fresca en Europa.

Esos reconocimientos est谩n abriendo, progresivamente,  peque帽os mercados en Asia y Europa, que son atendidos por peque帽as producciones de varios pa铆ses como Brasil, Guatemala, Panam谩, Costa Rica, Nicaragua, Honduras y las Guayanas. Tambi茅n fue introducido en la isla de Puerto Rico, buscando abastecer la hasta ahora peque帽a demanda estadounidense.

Descripci贸n bot谩nica del achachair煤

El achachair煤 o achacha es un 谩rbol que alcanza una altura de 6 a 7 m. Posee un tronco recto, liso y de color negro, del que se desprenden ramas horizontales.

Presenta flores blancas y hojas verdes y persistentes. Su fruto es una baya comestible, de forma oval, de piel gruesa, de  color dorado intenso que se torna anaranjado-rojizo al madurar. La baya tiene 6 cm de largo por 4 cm de di谩metro. En su interior tiene de 1 a 2 semillas grandes, de color marr贸n. La pulpa es blanca, esponjosa, comestible, de un sabor dulce-acidulado, de gusto agradable. La pulpa rodea estrechamente a la semilla. 

Producci贸n y comercializaci贸n del fruto

Los frutos del achachachair煤 abundan en Bolivia. Es com煤n ver a vendedores ambulantes vendi茅ndolos en las calles de Santa Cruz de la Sierra o en los distintos mercados del este del pa铆s. 

El fruto se conserva bien hasta unas 6 semanas a una temperatura de 15 a 20 掳C, con alta humedad. De lo contrario, el fruto se marchitar谩 r谩pidamente. La cosecha boliviana de achachair煤 se produce entre los meses de diciembre a marzo.    

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Garcinia humilis, frutos del achachair煤. Fuente: Caleidoscopic / CC BY-SA

Fruta boliviana

La planta crece silvestre en las llanuras aluviales de las zonas bajas de Bolivia, con clima tropical. Pertenece al mismo g茅nero del mangost谩n (G. mangostana) y del madro帽o (G. madruno).

Desventajas del cultivo del achachair煤

La planta empieza a producir frutos  a una escala comercial despu茅s de los ochos a帽os de vida, lo que es un factor limitante para su producci贸n en unidades de producci贸n campesina, carentes de recursos para poder sostenerse durante un tiempo tan largo. 

Antes de esa fecha, su producci贸n es muy escasa, de hasta 4 frutos por planta. A partir del octavo a帽o la producci贸n puede alcanzar un promedio de unos 10.000 chairuses por a帽o

Uno de los usos urbanos del 谩rbol de achachair煤 es el ornamental en avenidas y parques, por su densa copa y su abundante ramificaci贸n.  

Beneficios de la fruta achachair煤

Valor nutricional

100 g de parte comestible de achachair煤  tiene un contenido de agua de 87,72 %, de 60 a 63 calor铆as,  de 0,42 a 0,50 g de prote铆nas, de 11, 1 a 14,25 g de carbohidratos, de  fibra cruda 0,42 g, f贸sforo, 20,63 mg.  

La semilla contiene de 8 a 9 % de su peso en aceite.

El achachair煤 presenta propiedades ben茅ficas tales como:

  1. Protege la piel, limpia manchas  y cicatriza las heridas.
  2. Reduce la retenci贸n de l铆quidos.
  3. Es antian茅mico. Ayuda a absorber el hierro.
  4. Mantiene los huesos fuertes,
  5. Aporta energ铆a durante todo el d铆a.
  6. Contribuye con los planes de adelgazamiento.  

De su pulpa se elaboran jugos, mermeladas, compotas, helados. De su c谩scara procesada se saca miel, de sabor acidulado,  que se usa para ba帽ar dulces t铆picos.   

Achachair煤

Los usos medicinales

El achachair煤 es una planta a la que se le atribuyen numerosas propiedades medicinales, la mayor铆a de las cuales no cuentan con  un suficientes soportes experimentales que las acredite. En medicina popular se utilizan varias partes de la planta. 

驴Qu茅 enfermedades previene el achachair煤?

Un grupo de investigadores pertenecientes a  universidades de Brasil (Universidade do Vale de Itajai, Univali,  y Universidade de Campinas, Unicamp) aislaron dos compuestos de extractos de la planta que dieron resultados positivos en el combate de c茅lulas tumorales en casos de c谩ncer de pr贸stata, mama y ri帽贸n. 

La decocci贸n de la c谩scara se emplea para suprimir o moderar el apetito y calmar el hambre. La parte interna de la c谩scara se emplea para reducir las verrugas, suprimir las manchas de la piel y como cicatrizante de heridas.   De la semilla se hacen cataplasmas en Brasil que se aplican externamente para sanar heridas, tumores o para desinflamar el h铆gado. 

El ocor贸: un pariente cercano

Un pariente cercano al achachair煤  es el ocor贸 (G. madruno), que se da silvestre en algunas regiones de la Amazon铆a, donde tambi茅n lo llaman camurauru, que viene del dialecto tacana, mientras que el nombre  de ocor贸 procede del dialecto chiquitano, con el significado de 谩cido o agrio.

Pero tiene tambi茅n otros nombres: madro帽o, canime, currucay. Se trata de un  谩rbol mediano originario de la cuenca amaz贸nica, distribuido en Bolivia, Brasil, Venezuela, Colombia, Ecuador y Per煤.

La planta ha sido propagada a Panam谩, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Guatemala, Surinam y las Guayanas. Es como su pariente achachair煤, muy resistente a plagas y enfermedades, por lo que se utilizan poco o nada de insecticidas, tara terminar siendo un cultivo org谩nico, exento en la pr谩ctica, de productos qu铆micos. 

Ocor贸 (garcinia madruno) otra fruta amaz贸nica emparentada con el achachair煤

El ocor贸 crece en suelos diversos, por debajo de los 1.200 m.s.n.m., en suelos arenosos, bien drenados, no inundables y ricos en materia org谩nica.  Sus frutos son bayas ovaladas u oblongas, de color amarillo, de 5 a 8 cm de largo, y de 3 a 4 cm de ancho.

Su c谩scara es amarilla, gruesa, rugosa, cubierta con una suerte de espinas no punzantes. Su pulpa es blanco crema, jugosa, refrescante, de sabor agridulce.

La pulpa es rica en potasio, calcio, magnesio, hierro, y en vitaminas A, B y C. En su interior contiene de una a tres semillas de color marr贸n oscuro, con un arilo blanco.  Las propiedades medicinales que se atribuyen a las partes de la planta son semejantes a las del achachair煤.