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Camu-camu: beneficios, S煤per-Vitamina C y d贸nde comprar

Descripci贸n bot谩nica de la planta, usos alimentarios y medicinales, desventajas. Acidez: importancia 驴c贸mo se mide? las frutas m谩s 谩cidas.

El camu-camu, cacari, araz谩 de agua, guayabillo, guayabito, azedinha, etc, es el fruto de un arbusto de 3 hasta 8 m de altura, de la familia Myrtaceae, oriundo de la cuenca amaz贸nica, que aporta cerca de 2.994 mg/100 g, aunque puede alcanzar hasta 4.000 mg de vitamina C por cada 100 g.

驴Cu谩l es la fruta que tiene m谩s vitamina C en el mundo entero? 驴El camu-camu? Jam谩s hab铆a escuchado esa fruta… Y la m谩s rica en vitamina C 驴no es la naranja? 驴o el lim贸n?

El lim贸n, considerado popularmente como una de las frutas m谩s ricas en vitamina C, est谩 muy lejos de serlo. Aporta cerca de 50 mg por cada 100 g de pulpa comestible, superado en mucho por otras frutas como la guayaba (228 mg), la grosella negra (200 mg), el pimiento rojo (190 mg), el aj铆 o chile (144 mg), el perejil (120 mg) y otras frutas y hortalizas.

Pero esas son las ligas menores de riqueza en vitamina C.

脥ndice

Beneficios del camu-camu comprobados cient铆ficamente

Algunos trabajos de investigaci贸n se帽alan que el consumo de camu camu contribuye a aumentar los niveles de serotonina, reconoci茅ndole sus efectos como antidepresivo.

La mayor铆a de los estudios, reconociendo el rico contenido de vitamina C del camu camu, le atribuyen  una elevada contribuci贸n para:

  • Fortalecer el sistema inmunol贸gico del organismo,
  • Proteger al h铆gado (gracias al componente 1-metilmalato,
  • Mejorar el estado de 谩nimo deca铆do (por su relaci贸n con la serotonina),
  • Cuidar las mucosas y enc铆as evitando las infecciones e inflamaciones,
  • Combatir el envejecimiento prematuro y la degeneraci贸n celular (por su elevado poder antioxidante),
  • Mejorar la salud ocular (por su contenido en vitamina C, carotenoides, lute铆na y zeaxantina),
  • Efectos hipolipid茅mico, al reducir las concentraciones de triglic茅ridos y colesterol.

驴D贸nde comprar Camu-camu?

Este superalimento se puede conseguir en polvo en tiendas naturistas, y tiendas por departamentos en l铆nea. La fruta fresca se consigue en los mercados amaz贸nicos de Iquitos en Per煤, y en Manaos y en Belem do Par谩 en Brasil. Aqu铆 te dejamos algunos enlaces a tiendas en l铆nea que ofrecen este producto en polvo.

驴Qu茅 fruta tiene m谩s vitamina C? El camu-camu o el kakad煤

Los especialistas se帽alan que los dos frutos con mayor concentraci贸n de vitamina C en el mundo son el kakad煤 (Terminalia ferdinandiana) y el camu camu (Myrciaria dubia).

El kakad煤 , murunga o mador, es el fruto de un 谩rbol tropical originario de Australia, de hasta 20 m de altura, de la familia  Combretaceae, que aporta cerca de 3.150 mg/100 g.

Cualesquiera que sean las cifras definitivas del contenido de vitamina C, no hay duda de que estos dos frutos son, hasta el momento, los m谩s ricos en vitamina C en el mundo.   

Descripci贸n bot谩nica de la planta del camu-camu (Myrciaria dubia)

El camu camu (Myrciaria dubia HBK Mc Vaugh)  es un arbusto, de 3 a 18 m de altura, originario de la cuenca amaz贸nica, con tronco recto, delgado y liso, con 10 a 15 cm de di谩metro, muy ramificado, con ramas que salen desde la tierra.

camu-camu
脕rbol de Camu-camu a orillas de una quebrada. Fuente: LeRoc [CC BY-SA 3.0]

Su corteza es de color caf茅 claro o gris谩cea.

Sus hojas son opuestas, de color verde oscuro y brillante en el haz, y verde claro y opaco en el env茅s.

El fruto es una baya globosa o  esf茅rica, de 1 a 5 cm de di谩metro y peso variable entre 2 a 20 g.

Al madurar se torna de verde a color caf茅-rojizo a violeta-negruzco.

Su pulpa es carnosa, comestible, de sabor 谩cido, suave, con 1 a 4 semillas de forma el铆ptica o reniforme en su interior.

El fruto (c谩scara y fruto) es una fuente rica en vitamina C, compuestos fen贸licos, antocianinas, flavonoides y carotenoides.

Es, adem谩s, una buena fuente de potasio, hierro, calcio, f贸sforo y de varias clases de amino谩cidos, como serina, valina y leucina.

La planta se reproduce sexualmente por semilla, o asexualmente por injerto. 

Por su riqueza en antioxidantes y  otros componentes bioactivos ha sido considerado un superalimento, un alimento funcional o nutrac茅utico.

Usos alimentarios del camu camu

A pesar de su riqueza en vitamina C y antioxidantes, la eficacia de sus componentes no han sido suficientemente evaluadas experimentalmente en seres humanos. 

Se sabe que la eficacia de algunos componentes decrecen y otros aumentan en la medida en que el fruto de camu-camu madura.

Por ejemplo, el contenido de vitamina C, o 谩cido asc贸rbico, decrece con la maduraci贸n, pero la antocianina, flavonol y la capacidad antioxidante se incrementan.

La pulpa de la fruta se emplea para preparar jugos, sorbetes, helados, yogur, cocteles, mermeladas, vinagre.

Con la pulpa, combinada con algas marinas (agar agar) y yac贸n se ha producido una gelatina muy nutritiva en Per煤 con el nombre jellykids.

Por otra parte, el camu camu, que crece en zonas inundables, es un alimento de la fauna ictiol贸gica, es decir, de los peces.

El camu camu cobra importancia en el Per煤 a partir de la d茅cada de 1990, aunque haya muchas dificultades para comercializarla por su irregular disponibilidad.

Su demanda creci贸 muy r谩pidamente y la oferta del fruto era limitada por su procedencia de 谩rboles silvestres existentes en la Amazon铆a.

Lo que propici贸 una sobre explotaci贸n de la especie, que puso en riesgo la conservaci贸n de la especie.  

Usos medicinales del camu-camu

La elevada presencia de la vitamina C  y de otros componentes ha potenciado sus propiedades farmacol贸gicas, como producto antian茅mico, antiviral, analg茅sico, antiinflamatorio, cicatrizante,  antiespasm贸dico y antioxidante.

En 2007 investigadores del Instituto de Investigaciones de la Amazon铆a peruana (IIAP) realizaron un estudio etnofarmacol贸gico en el nororiente de la Amazon铆a del Per煤,  mediante la aplicaci贸n de 108 encuestas, tanto en la zona rural como en urbana.

Encontraron que en medicina popular se emplean seis partes de la planta: fruto maduro (64 %), tallo (19 %), fruto verde (6%),  hojas (6 %), semillas y ra铆z (5 %), para tratar artritis (33 %), resfr铆o (17 %), diabetes (11 %), colesterol ( 7 %), bronquitis (4 %), deficiencias de vitamina C (4 %), inflamaciones (2 %) y otras enfermedades (22 %).

Modo de aplicaci贸n

Su aplicaci贸n se hace de diferentes formas: extracto o jugo fresco, cocci贸n de la corteza del tallo en extractos, infusiones, polvo liofilizado, c谩psulas, zumo y crema.

La corteza del camu camu se emplea tradicionalmente para la elaboraci贸n del licor amaz贸nico llamado siete ra铆ces, macerando en aguardiente sus componentes durante siete d铆as para tratar el reumatismo.

El  cocimiento de la corteza y la ra铆z se emplea para tratar el reumatismo y la diarrea.

La corteza raspada y calentada con agua se usa para aliviar los dolores musculares. Con las hojas trituradas y sumergidas en agua se combate la fiebre, el dolor de cabeza y migra帽as.

Varias partes de la planta se utilizan para el tratamiento del asma, la arteriosclerosis, , las cataratas, la gingivitis, el glaucoma, la hepatitis, la osteoporosis.

No obstante, 茅stas aplicaciones de la medicina popular no est谩n sustentadas experimentalmente.  

Limitaciones y problemas del camu camu

El fruto maduro del camu camu es muy delicado y perecible, como consecuencia de su alto contenido de agua, hasta un 90 %, y de vitamina C, que es muy inestable.

El fruto en condiciones normales  no dura m谩s de 10 d铆as. Como procede de 谩reas de la cuenca amaz贸nicas, generalmente apartadas y de dif铆cil acceso, se dificulta su comercializaci贸n, pues se producen demoras en su traslado a los mercados urbanos.

Por lo general, el fruto se cosecha verde para facilitar su comercializaci贸n, lo que desmejora  su apariencia, reduce la presencia de antocianina en la c谩scara y su contenido en vitamina C.

Los especialistas recomienzan cosechar el fruto pint贸n, transportarlo en envases de una capacidad m谩xima de 5 kg. Para conservar la pulpa, que representa el 55 % del peso del fruto, se recomienda congelarla inmediatamente tras el despulpado a menos 10 掳 C.  

La elevada perecibilidad del fruto tambi茅n influye sobre su reproducci贸n. La semilla dura de 3 a 4 d铆as fuera del fruto.

Dentro de 茅l hasta 10 d铆as. Si se refrigera la semilla dura 1 mes, y hasta 6 meses en temperatura ambiental, con la condici贸n de que las semillas se remojen  y se les renueve el agua cada d铆a. Con una densidad de siembra de 3 x 3 m, la producci贸n es de 10 t por hect谩rea/ a帽o. 

Otros problemas de la planta y del fruto de camu camu es la gran variabilidad de la especie.

Otro es la susceptibilidad del fruto  a sufrir da帽os y magulladuras en el proceso de cosecha, transporte y almacenamiento. La palta es, adem谩s, propensa a sr atacada por plagas.

Por 煤ltimo la transformaci贸n del fruto por liofilizaci贸n es un proceso elativamente costoso.

Todos esos problemas se agravan porque no se cuenta con suficientes investigaciones relacionadas con el mejoramiento  gen茅tico de la planta, su manejo agron贸mico y el control de plagas y enfermedades. 

Una especie amaz贸nica  parecida al camu camu

Hay una especie similar al camu camu, pero es arb贸rea. Se trata de Myrciaria floribunda, un 谩rbol que alcanza hasta 40 m de altura, que tiene como fruto una baya globosa o esf茅rica,, con pulpa carnosa, comestible, de color entre morado  y marr贸n oscuro, de sabor 谩cido y con menor contenido de vitamina C que la especie Myrciaria dubia.  

La importancia de la acidez

El sabor 谩cido es uno de las sabores b谩sicos detectados  por las papilas gustativas de la lengua.

Es detectado por sensores, identificados como TAS 21R, que captan, a trav茅s de los canales i贸nicos  la presencia de los distintos 谩cidos org谩nicos (ac茅tico, c铆trico, tart谩rico, ox谩lico, m谩lico) en el agua donde forma iones hidr贸nicos.

El 谩cido produce iones de hidr贸geno u oxonio, lo que produce una sensaci贸n de rechazo para salvaguardarnos, porque algunas sustancias t贸xicas poseen sabor 谩cido.

Ese rechazo es una expresi贸n  del organismo que manifiesta una defensa fisiol贸gica contra el envenenamiento. Pero no todos los tipos de sabor 谩cido son desagradables y perniciosos. 

C贸mo se mide la acidez de una sustancia?

El valor del pH  es un indicador del contenido de acidez de una sustancia. El pH es una escala que va del 0 al 14, y mide la concentraci贸n de iones de hidr贸geno cargados positivamente (H+). 

En esa escala el valor 7, valor medio, se asigna a una sustancia que no es ni 谩cida ni alcalina.

Las sustancias con valores por debajo de 7 son consideradas 谩cidas.

Las que se encuentren por encima de 7 son consideradas alcalinas. 

Esa escala de pH no es simple, sino logar铆tmica: peque帽os cambios en la medici贸n de pH representan grandes cambios en la concentraci贸n de iones (H+) y, en consecuencia, de la acidez.

El pH de una sustancia se mide usando tiras de pH, o indicadores fotom茅tricos, o t茅cnicas de potenciometr铆a, que es el m茅todo m谩s preciso y el m谩s usado actualmente.

El proceso no es simple, pero se facilita mucho la medici贸n  al emplear un instrumento conocido como el ATAGO PAL-easy ACID, que mide el nivel de 谩cidos a trav茅s de la conductividad el茅ctrica, y sin usar reactivos.

Mide no la acidez de cada clase de 谩cido por separado, sino empleando una conversi贸n de 谩cido total que es expresada en funci贸n del 谩cido predominante en la muestra analizada (acidez titulable).

Y expresa el resultado en un porcentaje. Por ejemplo, en aceites lo expresa en % de 谩cido oleico, en zumo de futas en % de 谩cido c铆trico, en leche en % de 谩cido l谩ctico.  

La importancia  de la acidez de un alimento

Los microorganismos no sobreviven ni crecen en medios 谩cidos, sino en ambientes de pH entre 4,6 y 9.

El problema est谩 en que la mayor铆a de los alimentos son naturalmente 谩cidos, pero su acidez es menor que 7.

Es  decir, no inferiores a 4,6, que es el valor que no es interesa porque representa la seguridad alimentaria.

A un valor de 4,6 no crece una bacteria muy perniciosa, Clostridium botulinum, responsable del botulismo, una grave intoxicaci贸n  producida por la ingesti贸n de alimentos envasados en malas condiciones, y que puede llegar a ser mortal. De tal manera que el valor de pH de 4,6 se emplea para clasificar los alimentos de acuerdo con la noci贸n de seguridad alimentaria. Por debajo de ese umbral hay una mayor protecci贸n fisiol贸gica.

Pero hay que tener en cuenta que el valor de pH de un alimento no es constante, sino que var铆a de acuerdo con la variedad de la planta,  con el grado de madurez de un fruto y con las variaciones de la temperatura a la que est茅 sometido.

La acidez de una fruta es importante, en resumen, porque act煤a como una barrera protectora contra microorganismos pat贸genos que la deterioran y que pueden causar enfermedades al consumidor.     

Las creencias de la gente sobre las frutas m谩s 谩cidas

Las frutas m谩s 谩cidas, cree la gente, son las frutas c铆tricas, en particular el lim贸n y la lima. El 谩cido c铆trico es un compuesto natural presente en muchas frutas. Pero con el tiempo fue sintetizado en Italia, en 1860, y empleado de m谩s en m谩s en la industria. Pruebas experimentales han demostrado, sin embargo, que el 谩cido c铆trico natural es m谩s eficiente que el sint茅tico para cumplir sus funciones de conservante y antioxidante.

Entre las frutas m谩s 谩cidas encontramos el lim贸n (pH 2,2 a 2,4), fresa (3,0 a 3,5), uva (3,4 a 4,5), la manzana (3,4 a 3,9). Entre las verduras y hortalizas figuran el tomate (4,2 a 4,9),  el pimiento (4,6 a 4,9) y la zanahoria (4,9 a 5,2).

Los usos del 谩cido c铆trico

El 谩cido c铆trico se usa en la industria de los alimentos como un aditivo alimentario que tiene muchas aplicaciones: conservante, saborizante y antioxidante. E igualmente en la industria farmac茅utica,  para obtener efervescencia y sabor y como anticoagulante de la sangre. Recordemos que la vitamina C no puede ser producida por el organismo humano, aunque si lo hacen los organismos animales y vegetales, y debe ser aportado por fuentes externas.  Su producci贸n es de importancia, y los mayores productores del mundo son la Uni贸n Europea, Estados Unidos, China, Brasil y Colombia. 

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