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Pitanga (Eugenia uniflora)

mayo 16, 2020

Descubre las incre铆bles propiedades medicinales de esta fruta amaz贸nica. Adem谩s te mostramos c贸mo cultivarla, en maceta y en bonsai.

Pitanga Eugenia uniflora

La pitanga es un fruto que se encuentra en su forma silvestre desde las Guyanas y Venezuela; pasando por: Argentina, Brasil, Paraguay,  Bolivia y Uruguay.

La pitanga pertenece a la clase Magnoliopsida, subclase Rosidae, orden Myrtales, familia Myrtaceae. Su nombre cient铆fico es Eugenia uniflora L., conocida como 帽angapiry, capul铆, pitanga, o cereza de Cayena.

En otros pa铆ses, la pitanga recibe diferentes denominaciones, como: array谩n e 帽angapiri, en la Argentina; Brazil cherry, Surinam cherry, Cayenne cherry, Florida cherry de pitanga, en los pa铆ses de lengua inglesa; cereza de Surinam, grosella de M茅xico y pitanga, en pa铆ses de lengua espa帽ola; cereza de Cayena y cereza de Surinam, en pa铆ses de lengua francesa (Fouqu茅, 1981; Villachica et al., 1996).

Una denominaci贸n de la Pitanga  deriva del vocablo tup铆-guaran铆 pytang媒  que significa rojizo, en referencia a la coloraci贸n de sus frutos.

En condiciones de libre crecimiento, la planta de pitanga  es un arbusto de la familia de las mirt谩ceas, que mide aproximadamente entre 7,5 m y 8 m de altura, se cultiva como arbusto ramificado desde la base o como cerca viva de 1,5 m de altura (Morton, 1987; Villachica et al., 1996).

Su follaje es persistente, sus ra铆ces son profundas y grandes, sus ramas son delgadas y desiguales sus hojas presentan un color bronce con una consistencia membranosa cuando son j贸venes y cuando las hojas son adultas presentan una coloraci贸n verde oscura y a veces presenta coloraciones rojizas en el invierno. Su limbo es oval-lanceolado y presenta un tama帽o entre  2,5 a 7,0 cm de ancho y de 1,2 a 3,5 cm de largo, su nervadura es redondeada, brillante. (Lorenzi,1998).

Las plantas se propagan con semillas y comienzan a producir sus frutos entre los tres y cuatro a帽os, a煤n cuando son injertadas, pueden producir mayor n煤mero de frutos de buen sabor y altos contenidos de antioxidantes, en un lapso no mayor de un a帽o despu茅s de  haber sido injertada (Griffi s et al., 2009). 

脥ndice

驴C贸mo plantar pitanga?

La siembra de la pitanga se realiza principalmente por semillas y es recomendable plantarla en la 茅poca de la primavera  esto es con la finalidad de poder beneficiar el proceso de germinaci贸n y para su buen desarrollo. En un inicio tiene un crecimiento lento y necesita algo de sombra. 

La planta es resistente a vientos fuertes, y a temperaturas muy bajas. Presenta una cierta tolerancia a terrenos secos, se desenvuelve muy bien en condiciones semi谩ridos, siempre y cuando se le proporcione al suelo una m铆nima cantidad de agua para mantenerlo h煤medo.

Crece adecuadamente en diferentes tipos de suelo, tanto en los tipos arenosos  como en los  arenosos-arcillosos y tambi茅n en  los pedregosos (Villachica et al., 1996).

Para plantar la pitanga se puede seguir los siguientes pasos:

  1. La ubicaci贸n de siembra es el exterior,  a pleno sol o en semisombra
  2. El suelo necesita tener un buen drenaje.
  3. La forma de cuidar el arbusto es regarlo cada 2 d铆as durante el verano y de 4 a 5 d铆as en el resto del a帽o.
  4. Es recomendable abonarlo con abonos ricos en f贸sforo para mejorar la calidad del fruto.
  5.  La germinaci贸n se ver谩 efectiva al cabo de un mes aproximadamente. (Agronom铆a Tropical, 2010)

Descripci贸n y caracter铆sticas del cultivo de pitanga

Para plantar la pitanga debe hacerse con suficiente tiempo una buena sistematizaci贸n del terreno y un buen aporte de materia org谩nica al mismo para as铆 lograr un buen control de malezas.  

Las siembras deben realizarse sobre canales que adem谩s tengan una m铆nima pendiente para permitir el buen drenaje externo del suelo. 

Para plantar el 谩rbol de Pitanga, se deben utilizar siempre semillas que est茅n pr谩cticamente nuevas porque son las que pueden germinar justo al mes de ser plantadas.

Si una semilla pasa las 4 semanas su fruto no ser谩 igual o la planta no se dar谩 como se espera. Adem谩s el riego es un elemento fundamental para obtener una planta de tama帽o productivo 贸ptimo, en el menor tiempo posible.

Se recomienda que para plantar la pitanga no sea realizado al inicio de la 茅poca  lluviosa, es preferible plantarla en d铆as nublados, para evitar la deshidrataci贸n (de Melo Silva, 2006).

Si la planta es sembrada en suelos con altos contenidos de arcilla, se observar谩 que tendr谩 un menor crecimiento. 

La pitanga debe plantarse en per铆odo libre de heladas, teniendo en cuenta el d茅ficit h铆drico de los meses de verano. En este sentido y dado que generalmente hay precipitaciones y no es un per铆odo de heladas, la primavera es el momento m谩s propicio para realizar las plantaciones (Vignale, et al., 2018).

El sabor de la pitanga

El fruto de la pitanga est谩 clasificado como una baya en forma de globo, achatada en los polos, con 7-10 surcos o hendiduras m谩s o menos marcados en sentido longitudinal, de 1,5-5,0 cm de di谩metro. Cuando se inicia el proceso de maduraci贸n, el fruto pasa de verde para amarillo, pasando por anaranjado a rojo y llegando a un rojo oscuro (Sanchotene, 1985).

La pulpa de la fruta es muy jugosa y arom谩tica; su sabor  es ligeramente 谩cido, debido a esto es muy apetecible y su fruto puede ser consumido directamente del 谩rbol o en forma de conservas, tambi茅n se elaboran mermeladas, ensaladas, jugos, helados y reposter铆a, tambi茅n algunas personas acostumbran a macerarlo en alcohol el cual produce un licor de un sabor inconfundible y sabroso, tambi茅n son 煤tiles en la perfumer铆a.

Eugenia uniflora frutas
Eugenia uniflora frutas.
Guilherme Barbaresco / CC BY-SA

La pitanga ofrece una gran variedad de frutos de colores como rojos, rosados, rojos-viol谩ceos casi negros, la cual da una gran diversidad de sabores. Los cuales son ricos en vitamina A, f贸sforo, calcio y hierro, del cual tambi茅n se puede producir vino o vinagre.

Las frutas son peque帽as, con un aroma intenso e caracter铆stico contienen taninos con pigmentos que ti帽en. Contiene 1 o 2 semillas grandes. Los frutos son ricos en licopeno, la pulpa es una buena fuente de calcio, f贸sforo y hierro (Hoyos, 1989).

Pitanga en maceta

La pitanga en maceta alcanza aproximadamente entre 3 y 4 metros de altura, los frutos aparecen aislados o en racimos con dos o tres frutos en los nuevos y nacen a plena luz solar o bajo la sombra, se desarrolla f谩cilmente sin abonos,  responde favorablemente a la aplicaci贸n de agua (Griffi麓s, et al., 2009).

El cuidado que necesita la planta en maceta es sencillo, debe ser plantada y ser sacada al exterior, en verano debe recibir buenos rayos solares en todas su hojas y en otras estaciones, tambi茅n se puede exponer bajo pleno sol, siempre  el suelo debe estar  en condiciones de humedad  ya que su floraci贸n y fructificaci贸n dependen de la exposici贸n al sol.

Es una planta que requiere un consumo excesivo de agua. Su riego debe ser  diario en las 茅pocas de calor (verano) y en ocasiones hay que regarla varias veces al d铆a para mantener la humedad. En las 茅pocas fr铆as hay que estar pendiente que el suelo no est茅 completamente seco, ya que en invierno si el suelo est谩 muy h煤medo a la mata le puede causar  hongos y pueden matar al arbusto.  

El mantenimiento de la planta es f谩cil, puede podarse con una tijera inclusive, se comienza cortando las ramas que est茅n deterioradas, pero no debe podarse mucho ya que se suele quitar las ramas que viene con buena madera para el crecimiento del fruto.

Para lograr un denso follaje, la pitanga en setos puede soportar intensas y continuadas podas; su poda es f谩cil,  se puede realizar con una tijera, se comienza a cortar las ramas peque帽as, las que no sean parejas para evitar el crecimiento indiscriminado de la planta, adem谩s con la poda se elimina la madera nueva donde aparecen las flores (Griffi麓s, et al., 2009).

A partir de su poda como arbusto, la pitanga se la cultiva como una planta ornamental en parques y jardines.

Pitanga Bonsai

Bonsai  es una palabra de origen japon茅s que significa literalmente bon = bandeja + sai = cultivar (aunque etimol贸gicamente procede del t茅rmino chino penjing o penzai, que significa p茅n = bandeja + z膩i = planta) el cual consiste en el arte de cultivar 谩rboles y plantas, reduciendo su tama帽o para que quede muy inferior al tama帽o natural mediante t茅cnicas, como el trasplante, la poda, el alambrado, el pinzado, etc., y d谩ndole su forma del natural pero en miniatura. Para este efecto es necesario plantar la planta en maceta. (D铆ez y Bl谩zquez, 2015).

Como la pitanga  es un 谩rbol se debe cultivar en zonas externas, preferiblemente en tierra para luego llevarlo a una maceta  y as铆 poder  trabajarlo como bons谩i. Lo ideal es dejarlo crecer unos tres a帽os antes de pasarlo a la maceta. El trasplante del bons谩i pitanga se debe realizar cada dos a帽os, siempre en la 茅poca de la primavera y por ser una planta tropical la pitanga requiere de abundante sol, una vez que se adapta a la maceta por otra parte, se debe estar pendiente del sustrato de la tierra, ya que si no posee suficientes nutrientes, esta planta crecer谩 y se podr谩 trabajar como 谩rbol de reducido tama帽o, pero nunca emitir谩 frutos. 

Entre los cuidados de un Bons谩i de pitanga se debe tener en cuenta las herramientas que ser谩n utilizadas para la poda. Este 谩rbol resiste muy bien la poda, por ende es la mejor manera de darle forma.. Requiere de mucho sol para crecer de manera sana.

La flor

Las flores  son blancas, largas y abundantes; se forman sobre una base de dos ramos, est谩n compuestas de 4 a 8 flores hermafroditas, este 谩rbol florece generalmente en las 茅pocas de primavera y verano, su flor es de un color blanco, sus p茅talos, que son 7, tienen un largo de 2 a 3 cm de longitud, son muy finas; con n煤meros estambres blanquecinos.  

Las flores son suavemente perfumadas; estas est谩n compuestas por 4 s茅palos oblongo-el铆pticas de 2,5 a 4,0 mm,  la corola est谩 formada por 4 p茅talos, libres, de color blanco-crema, delgadas, ovaladas y miden entre 6 a 8 mm de longitud. Las flores poseen decenas de estambres, siendo las estambres de una color amarillo. poseen abundante polen. Sus ovarios son lisos  con 8 protuberancias. (Sanchotene, 1985).

Flor de pitanga - Eugenia uniflora
Flor de pitanga – Eugenia uniflora
Carlos E. Perez S.L / CC BY-SA

Cuando el invierno llega  tanto sus flores como las hojas de este 谩rbol se tornan hermosas y dan un color blanco a rojizo. Sus flores son medicinales, estas permiten calmar dolores estomacales, de garganta, musculares, de cabeza entre otros (Vignale, et al.,  2018)

T茅 de hoja de pitanga 驴Para qu茅 sirve?

Estudios revelan que los abor铆genes amaz贸nicos utilizaban la hoja de la pitanga como una bebida digestiva y antidiarreica, con solo mascar su hoja o en infusi贸n. Debido a que las hojas contienen un alcaloide llamado pitanguina, suced谩neo de la quinina, con propiedades antifebr铆les, bals谩micas, antireum谩ticas y antigotosas.

Para las anginas se emplean las hojas para hacer g谩rgaras y calmar la irritaci贸n de la garganta es efectiva, para los trastornos gastrointestinales, t贸nico estomacal, hipotensor, antitus铆geno, antirreum谩tico, antiespasm贸dico, cardiot贸nico, (Arrillaga, 1997).  

Es una especie muy empleada en la medicina popular, por lo anteriormente expuesto  se atribuyen a las hojas una acci贸n digestiva y tonificadora general del sistema. La emplean a la manera de la coca, que son masticadas  despu茅s de las comidas o a cualquier hora durante las marchas largas, para dar energ铆a (Dime benef铆cios, 2018). 


Digna de ser tenida muy en cuenta ya que sus hojas desecadas a la sombra simplemente, pueden sustituir al te, como bebida arom谩tica y digestiva, adem谩s se ha llegado a plantear que el t茅 de pitanga podr铆a ser la base de una nueva industria, simplemente, pueden sustituir al t茅, como bebida arom谩tica y digestiva, estando en condiciones de competir con los t茅s importados.

Las hojas pueden usarse como insecticidas que esparcidas en el suelo de zonas donde abundan las moscas, ya que al machacarse liberan una resina que las ahuyenta.

La planta posee grandes propiedades diur茅ticas, anti diarreicas, digestivas, y tambi茅n es usada para afecciones de la garganta como infecciones, y tambi茅n es utilizada para solucionar problemas gastrointestinales, antitus铆geno, para clamar la tos, sirve como un hipotensor ya que tiene la capacidad de reducir la presi贸n arterial, debido a que posee beta-bloqueantes, es un ideal antiespasm贸dico, antirreum谩tico, astringente, depurativo entre otros beneficios por sus propiedades.

Entre las propiedades m谩s importantes del fruto de la pitanga podemos mencionar las siguientes:

  • Antioxidantes
  • Calcio
  • Carbohidratos
  • F贸sforo
  • Hierro
  • Prote铆nas
  • Vitamina A, B1, B2, B3 y C.

Este fruto contiene mucho l铆quido, es decir el 90% de esta fruta est谩 compuesto por agua, lo que es ideal para ayudar o contribuir a la perfecta hidrataci贸n del organismo.

Es utilizado para bajar de peso ya que es baja en calor铆as, esta fruta es la mejor opci贸n para incluirla en los planes alimenticios hipocal贸ricos, es decir para lograr bajar de peso.

Una fragancia con un ingrediente natural in茅dito extra铆do de las hojas de la pitanga. Con aceite esencial extra铆do de las hojas de la pitanguera, s铆mbolo del tr贸pico del amazonas, esta fragancia combina notas tropicales, vibrantes y frescas. 

Esta fruta como fuente importante de fibra, permite un mejor funcionamiento intestinal, ayudando a mejorar y controlar los niveles de glucemia, y la disminuci贸n o descenso de colesterol en la sangre.

La pitanga contiene f贸sforo, potasio, magnesio, y adem谩s minerales que permiten un mejor funcionamiento del organismo al momento de padecer de contracciones musculares, y problemas card铆acos.   

Pitanga NATURA

Todas las cualidades que posee esta fruta fueron descubiertas y utilizada por los pueblos ind铆genas. Adem谩s de ser utilizada en la gastronom铆a tambi茅n es utilizada en la medicina natural. Algunas etnias ind铆genas creen que las hojas de la pitangueira poseen un valor m铆stico.

Estas hojas han  sido muy utilizadas en los cultos religiosos del candombl茅 (de origen africano) y del umbanda (espiritismo afro-brasile帽o urbano) y tambi茅n para cubrir el suelo de espacios y calles al momento de las procesiones, as铆 como en los d铆as festivos (Noemi, 2018).

Del fruto de  la pitanga  se aprovechan las propiedades  de vitamina A, B1, B2, B3 y C. y los aceites esenciales para la  fabricaci贸n de cremas, jabones, colonias y cosm茅ticos, tanto para el  cuidado de la piel, el cabello y de igual manera para el cuidado personal. 

Esto dio lugar a la creaci贸n de la Pitanga Natura que se estima que fue alrededor del a帽o 2010 la cual pertenece a la marca de perfumes y cosm茅ticos brasile帽a Natura, fundada en 1969 con el prop贸sito de aprovechar el principio activo y su perfume natural de esta fruta (Natura, 2019)

Propiedades de la fruta

Como la fruta posee vitamina C, muchos son los beneficios que aporta para la piel, como mantener la piel suave y al poseer casi en su totalidad agua permite que la piel este m谩s hidratada y sin resequedad. 

Adem谩s para el tratamiento con este fruto en el cuidado de la piel se utiliza el extracto o el aceite de la pitanga, debido a sus nutrientes suele quitar impurezas y el envejecimiento prematuro debido a la exposici贸n mucho tiempo al sol, la cual la hidratada y la deja suave, firme y perfumada con un agradable olor del fruto.

Las propiedades que posee  este fruto, en especial por el alto contenido de taninos,  son propiedades ideales para ayudar al crecimiento y darle m谩s fuerza al cabello.

Es beneficioso para todo el sistema inmunol贸gico ya que posee vitamina C, es el ideal para el fortalecimiento del sistema inmunol贸gico, logrando prevenir infecciones en todo el organismo.

Es un estimulante para la producci贸n de gl贸bulos rojos y blancos este fruto como el rambut谩n  posee propiedades de cobre y manganeso. El cobre es el conveniente para que el cuerpo logre producir los gl贸bulos rojos y blancos. Por otra parte el manganeso  ayuda a la reproducci贸n de enzimas que ser铆an las necesarias  para el buen funcionamiento de todo el organismo

Bibliograf铆a

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