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EL GUARAN√Ā

febrero 5, 2020

Nombres, descripci√≥n, historia, propiedades, usos medicinales y contraindicaciones ¬Ņpara rebajar?

guarana

El cultivo de guaran√° en Brasil es muy importante en la regi√≥n norte del pa√≠s, que surte de esa materia prima a una gigantesca industria de bebidas gaseosas, que supera, en volumen de producci√≥n, a cualquier otra bebida refrescante a escala nacional consumida en el Brasil. 

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Nombre  cient√≠fico

El nombre científico de la planta de guaraná es Paullinia cupana.

Pertenece al g√©nero Paullinia, ampliamente distribuido en la regi√≥n neotropical, salvo un tax√≥n que ocurre en √Āfrica. En Brasil se han registrado 97 especies de Paullinia, de las cuales hay 72 en la Amazon√≠a, la mayor√≠a, 47 especies,  localizadas en el estado de Acre (Medeiros de Oliveira, 2012). 

guarana
Planta de guaran√° Sapindaceae: Paullinia cupana
Yarina Lodge, Ecuadorian Amazon Fuente: Geoff Gallice from Gainesville, FL, USA [CC BY]

Nombres comunes del guaran√°

La planta tiene muchos nombres comunes, adem√°s de guaran√°, una denominaci√≥n que procede del tup√≠-guaran√≠ Wara¬īn√°, que significa ‚Äúla fruta que es como los ojos de las personas‚ÄĚ.

Y en verdad, el fruto se parece al ojo humano. Se le llama tambi√©n guaran√° de Mau√©s (por su lugar tradicional de cultivo en Brasil), brazilian cocoa, o guaranazeiro. 

guarana fruta
Guaran√° ‚Äď Fruta

Descripción de la planta de guaraná

El guaran√° es un arbusto semi erecto, trepador, una liana o bejuco le√Īoso,  perteneciente a la familia de las Sapind√°ceas, originario de la cuenca amaz√≥nica, y est√° ampliamente distribuido dentro de la cuenca, en Brasil, Per√ļ, Ecuador, Bolivia, Colombia, Venezuela, y fuera, en pa√≠ses como Paraguay y Argentina. 

El guaran√° crece en climas tropicales, en suelos arenosos y h√ļmedos.  Su tallo, de color pardo-amarillento, tiene la forma de un bejuco largo, le√Īoso, flexible, que puede  alcanzar hasta 10 m de altura, y su copa var√≠a entre 9 y 12 m2.

Las hojas de la planta son de color verde intenso, con nervadura prominente, grandes, persistentes,  opuestas, alternas al tallo, formada de 5 a 9 fol√≠culos, lanceoladas y con los bordes dentados.

Es una planta monoica, con flores blancas masculinas y femeninas.

guarana
Planta de guaran√° (Paullinia cupana) Fuente: Geoff Gallice from Gainesville, FL, USA [CC BY]

El fruto es esf√©rico, capsular, de color negruzco y apariencia  brillante.

Es una c√°psula dehiscente, de 1 a 3 valvas o divisiones.

En el interior de cada valva se encuentra una pulpa blanca, y una √ļnica semilla que se torna de color rojo o anaranjado al madurar.

El primer fruto se recoge unos tres a√Īos despu√©s de la siembra, y la  planta da una buena productividad a partir del cuarto quinto, dependiendo de la variedad sembrada. 

La parte m√°s usada de la planta es la semilla.

Tras cosechar el fruto, se limpia la semilla, se tuesta para separarla del pericarpio. Luego, se ralla y pulveriza, en un molino de martillo, de malla fina,  para formar un polvo que presenta, en la medicina ind√≠gena, numerosos usos curativos.  

La presencia de la cafeína

El guaraná es considerada la planta con el mayor contenido de cafeína en el mundo.

Algunos investigadores le atribuyen un 7 %, otros de 6,2  a 8 % (Kuskoski, Roseane, Garc√≠a, Troncoso, 2005), pero hay tambi√©n otros estudios que reportan un tenor de cafe√≠na de un poco m√°s del 3 % , aunque superior a la contenida en el caf√©, que va de 1 a 2 % (Fioravanti, 2013). S√°nchez y otros (2015)  se√Īalan que cada gramo de guaran√° contiene 36,8 mg de cafe√≠na, 2,2 mg de teobromina y 1,1 mg de teofilina.

Seg√ļn ellos, hasta el 8 % del contenido total del extracto de guaran√° en una bebida energizante puede ser cafe√≠na. Aparte de otros componentes como glucosa, en elevadas concentraciones, vitaminas, minerales y otros componentes no expl√≠citamente determinados  en la etiqueta del producto.  

La cafe√≠na es una sustancia estimulante del sistema nervioso central. Es un alcaloide vegetal presente  en varios producto: caf√©, cacao, yerba mate, t√© y principalmente guaran√°. Provoca, seg√ļn algunas investigaciones, liberaci√≥n de adrenalina, prolongando el estado de vigilia y aumentando la capacidad para realizar esfuerzos f√≠sicos.

Esta propiedad del polvo de guaran√° fue mencionada tempranamente por el misionero jesuita Joao Felipe Betendorf en el siglo XVII, tras visitar comunidades ind√≠genas amaz√≥nicas, observando la resistencia f√≠sica de los ind√≠genas ante el hambre y la fatiga.  

Polvo de semillas de guaran√° Fuente: Wesley H. Brewton (Dominio P√ļblico)

Las investigaciones no son definitivamente  concluyentes sobre los efectos ben√©ficos producidos por el consumo de productos que contengan cafe√≠na (Molleapaza-Quispe, 2018).

En algunos estudios se ha encontrado que la ingesti√≥n de preparados con cafe√≠na aumenta la percepci√≥n del estado de alerta/vigilia, el  humor y el bienestar.

Ingerida a dosis bajas (de 40 a 60 mg) mejora el desempe√Īo general, pero en cantidades superiores a 200 mg produce insomnio.

Aunque no se ha determinado con precisión la cantidad de consumo de cafeína en un rango de seguridad, se estima que puede estar cerca de 400 mg por día (Manrique, Arroyabe-Hoyos, Galvis-Pareja, 2018).

Ventajas y desventajas

El consumo de los principales componentes de las bebidas energéticas (cafeína, taurina, glucoronolactosa, L-carnitina) tienen su ventajas y desventajas.

La cafeína es benéfica porque eleva el nivel de alerta y locomoción, pero produce ciertos efectos adversos como taquicardia, aumento de presión arterial, irritabilidad y dificultad para la concentración.

La taurina presenta efectos benéficos como neuroprotector y como un elemento reductor de la producción de ácido láctico después del ejercicio físico, y un efecto adverso por producir taquicardia

La glucoronolactosa, un carbohidrato, es ben√©fica por disminuir el estr√©s oxidativo, sin conocerse alg√ļn efecto adverso hasta el momento.

La L-carnitina, un amino√°cido, mejora la funci√≥n muscular y aumenta la resistencia en el ejercicio f√≠sico, con el problema de aumentar el riesgo de endometriosis. 

La mezcla con alcohol

Lo que tambi√©n se ha estudiado son los problemas ocasionados en las personas por el consumo asociado de bebidas energ√©ticas y alcohol,  por la creencia infundada de que esa asociaci√≥n disminuye los efectos del alcohol y aten√ļa la resaca.

En este caso se ha encontrado que los consumidores de la mezcla presentan una menor coordinaci√≥n , debilidad, sequedad en la boca y cefalea. Si se compara con el consumo √ļnico de alcohol, los investigadores encuentran que esos efectos se presentan en menor grado.

Si se estudian los efectos adversos de la ingesti√≥n de extracto de guaran√° se encuentra la elevaci√≥n de la presi√≥n arterial y el gasto card√≠aco, y del nivel de LDL, disminuci√≥n de los niveles de potasio s√©rico. Puede producir, dependiendo de la dosis ingerida, palpitaciones, insomnio, cefalea, pirosis, n√°useas y emesis (S√°nchez et al, 2015).  

La mayor√≠a de los estudios sobre el consumo de bebidas energizantes, sin asociaci√≥n con otro elemento como alcohol, encuentran que los efectos producidos para el consumidor son estimulantes del sistema nervioso central  por su contenido en metilxantinas (cafe√≠na, teofilina y teobromina), aunque en ciertas condiciones se producen reacciones adversas cardiovasculares, psiqui√°tricas y neurol√≥gicas, as√≠ como efectos diur√©ticos.

De acuerdo con la opini√≥n de muchos investigadores, habr√≠a que separar los efectos reales de las bebidas energ√©ticas como agentes para obtener mayores rendimientos f√≠sicos, cognitivos y emocionales,   y los beneficios potenciales asociados a la publicidad comercial que las promociona. 

Breve historia de la producción de guaraná (especies)

E. Lleras, investigador cient√≠fico de EMBRAPA, Brasil, se√Īal√≥, en un exhaustivo estudio sobre el guaran√°, inserto en la obra  Cultivos marginados y otras perspectivas de 1492 (FAO 1992), que en la cuenca amaz√≥nica se han registrado varias especies bot√°nicas del g√©nero Paullinia: cupana, sorbilis, yoco, pinnata,  localizadas en la Amazon√≠a. 

racimo de guarana
Guaran√° original de Brasil Fuente: A C Moraes from Bras√≠lia, Brasil [CC BY]

Paullinia cupana

La P. cupana fue descrita a principios del siglo XIX a partir de materiales recolectados por Humboldt en San Fernando de Atabapo, en Venezuela.

Esta especie se extendi√≥ desde el sur de los raudales Atures y Maipures del r√≠o Orinoco,  hacia la zona del alto r√≠o Negro y sus afluentes, en las fronteras de Venezuela, Colombia y Brasil. 

Paullinia sorbilis

La P. sorbilis, conocida por los especialistas como el verdadero guaran√°, fue domesticada en la banda meridional del r√≠o Amazonas. Originalmente silvestre, pas√≥ a ser cultivada, y luego mejorada, a partir del siglo XX en algunas √°reas del estado del Amazonas, al norte  del Brasil, el mayor de sus 26 estados. En su cultivo destacaron inicialmente las √°reas de Mau√©s (que le dio nombre a la planta: guaran√° do Mau√©s), Borba, Parintins, Manaus e Itacoatiara. 

Paullinia yoco

La P. yoco, la de menor importancia en la producci√≥n,  solo es conocida en estado silvestre, localizada principalmente a lo largo del r√≠o Putumayo, en la zona fronteriza entre Colombia y el Per√ļ.

Paullinia pinnata

La P. pinnata, descrita por el naturalista ingl√©s H.W. Bates, en 1864, crece tanto en Am√©rica como en √Āfrica, donde sus hojas se emplean para envenenar peces en los arroyos, a la manera del barbasco.  

Domesticación de la planta de mano de indígenas en tiempos pre-colombinos

La localizaci√≥n geogr√°fica  inicial en la cuenca amaz√≥nica de las dos especies m√°s importantes de Paullinia,  la cupana y la sorbilis, fue probablemente el resultado de una intervenci√≥n antr√≥pica por grupos ind√≠genas en tiempos precolombinos, que difundieron tanto su manera de prepararla como de  consumirla.

Se piensa que la liana le√Īosa fue llevada hasta la regi√≥n del r√≠o Mau√©s por miembros de la etnia bar√© o barr√©, que emigraron hacia el norte, y all√≠ fue domesticada y empez√≥ su cultivo. 

El ‚ÄúEmporio del Guaran√°‚ÄĚ

La producci√≥n se concentr√≥ en el estado Amazonas a partir de plantas silvestres, convirti√©ndose en, pr√°cticamente, el √ļnico proveedor del guaran√° en el Brasil. All√≠ se estableci√≥ el llamado Emporio del Guaran√°, favorecido por la concesi√≥n monop√≥lica, que dur√≥ desde 1936 hasta 1966. 

A partir de 1966, roto el monopolio de la comercializaci√≥n del guaran√°,  se extendi√≥ la producci√≥n y comercializaci√≥n a otros estados, como el de Mato Grosso y Bah√≠a.

La Bahía del guaraná

En poco tiempo, a partir de 1987, el estado de Bah√≠a, situado al noreste del pa√≠s, en el litoral del oc√©ano Atl√°ntico,  super√≥ la producci√≥n de guaran√° de Amazonas.

El cultivo de guaraná en Bahía es mejor manejado que en Amazonas: se emplean variedades más productivas y resistentes al hongo que infecta con la antracnosis, y que destruyó buena parte de los cultivos del Amazonas.

La gesti√≥n del cultivo en Bah√≠a arroj√≥ una productividad promedio  de 408 Kg/por ha de semilla seca, duplicando la de Amazonas, que alcanz√≥ a 206 Kg/ha de semilla seca. 

Brasil es pr√°cticamente el √ļnico gran productor de guaran√° en el mundo, y el √ļnico en exportarla.

La producci√≥n de guaran√° en Brasil es poco m√°s de 5.000 t al a√Īo, una oferta muy peque√Īa en relaci√≥n con la demanda mundial que puede estimarse en cerca de 60.000 t anuales.

Alta demanda + baja producción = Precio elevado

Esa enorme desigualdad entre la oferta y la demanda mundial, mantiene elevado el precio internacional del guaran√°, que alcanza 9 US$ el kg de semilla, y  27 US$ el kg de polvo. 

Del  total producido, de unas 5.000 t por a√Īo,   Bah√≠a produce el 60 % (3.000 t), Amazonas el 24 % (1.200 t) y el resto, un 16 % (800 t)  es producido en Mato Grosso y otros estados brasile√Īos.  

De las 5.000 t producidas de guaran√° en Brasil un 70 % se destina a la industria de bebidas refrescantes gasificadas, principalmente como extracto o polvo,  y el 30 % restante va a la exportaci√≥n o al consumo interno en varias presentaciones como c√°psulas, polvo, barra, jarabe y extracto.   

Las variedades de guaran√° en Brasil  

La investigaci√≥n agropecuaria en Brasil es responsabilidad b√°sicamente de la Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecu√°ria (EMBRAPA), un ente estatal federal p√ļblico presente en todo el pa√≠s.

En la zona norte, el √°rea principal de cultivo de guaran√°, EMBRAPA desarrolla, desde hace casi medio siglo, a partir de 1976, una intensa campa√Īa de investigaci√≥n, de asistencia t√©cnica y de capacitaci√≥n relacionada con el rubro, que ha tenido impactos positivos en la din√°mica del cultivo.  

Hasta el 2013 de las variedades de guaran√° desarrolladas por EMBRAPA,  la m√°s cultivada era la BRS Mau√©s, lanzada en 2000, con un rendimiento de 1,5 a 3 kg de semilla tostada por planta. M√°s tarde, en el 2013, ofreci√≥ otro variedad, la Luzea, con un mayor rendimiento,  de 3,62 kg de semilla tostada por planta/a√Īo, y una mayor productividad (de 1.200 a 1.500 kg por ha), mayor comparativamente que los otros cultivares empleados (que dan de 600 a 750 kg por ha).

La diferencia de rendimiento entre las grandes zonas productoras de guaran√° en Brasil (Amazonas, Bah√≠a y Mato Grosso) se explica, adem√°s de los cultivares sembrados,  por las pr√°cticas agron√≥micas utilizadas, en especial la densidad de siembra y la fertilizaci√≥n.

Es interesante anotar que, poco a poco, la producci√≥n de guaran√° se ha venido volviendo un cultivo org√°nico, sometido a una exigente supervisi√≥n. 

Denominación de origen

Las semillas de la  planta de guaran√° se emplean probablemente desde hace varios siglos en la cuenca amaz√≥nica.

Se sabe, porque hay evidencias, que los ind√≠genas amaz√≥nicos del actual territorio brasile√Īo la recolectaban en la selva y  la consum√≠an ya desde el siglo XVII, seg√ļn registran las cr√≥nicas de los misioneros. Tambi√©n hay informaci√≥n que desde el siglo XVII se hicieron algunas exportaciones de guaran√° hacia Europa. 

Planta sagrada

Se tiene noticia de que el guaran√° era una ‚Äúplanta sagrada‚ÄĚ entre los miembros de  la etnia Sater√© Mawe (o Sarter√©-Mau√©), un grupo ind√≠gena de habla tup√≠-guaran√≠ que ha habitado desde hace siglos en la regi√≥n interfluvial de los r√≠os Madeira y Tapaj√≥s.

En su mitolog√≠a la planta juega un papel  destacado. Ellos la consum√≠an en sus rituales y la empleaban como objeto de intercambio comercial fuera de su territorio.

Luego, a los ind√≠genas se le fueron sumando, al paso de los a√Īos, grupos de caboclos, o mestizos, y otros agentes comercializadores de la semilla, como intermediarios o ‚Äúatravesadores‚ÄĚ, que abastec√≠an del producto a los centros urbanos y a los exportadores, puesto que el guaran√° era exportado tempranamente desde Brasil. 

Origen de la bebida energética

El guaraná se volvió un producto muy codiciado económicamente a partir de su empleo como materia prima para la elaboración de bebidas carbonatadas, lo que comenzó a ocurrir desde la década de 1920.

En la medida en que se difundi√≥ el consumo de bebidas gaseosas con guaran√° desde Sao Paulo, y se extendi√≥ por todo el pa√≠s, el producto pas√≥ de ser recolectado de plantas silvestres en la selva a ser cultivado, y a ser objeto de atenci√≥n de las pr√°cticas de mejoramiento en busca de cultivares m√°s rendidores y resistentes a las plagas. 

Guaran√° Fuente: AnitaFortis [CC BY-SA]

Buena parte de la prosperidad del estado de Amazonas desde finales del siglo XIX se asentó en la producción de guaraná, cuya demanda crecía rápidamente.

Despu√©s, se sabe, entr√≥ en la competencia la producci√≥n de Bah√≠a, hasta que este √ļltimo estado desplaz√≥ a Amazonas del primer lugar de la producci√≥n y lo aventaj√≥ con creces.

Hab√≠a un hecho, sin embargo,  que el rival bahiano no pod√≠a discutirle a la regi√≥n de Mau√©s: era la actividad pionera de la regi√≥n  en el uso, recolecci√≥n, producci√≥n y comercializaci√≥n del guaran√°, y el papel protag√≥nico que jug√≥ la etnia  Sater√©-Mawe como domesticadores de la planta.

La empresa Ant√°rctica y el guaran√°

Ese hecho hist√≥rico, que la etnia organizada ha venido reclamando reiteradamente para la ‚Äúapropiaci√≥n‚ÄĚ, se intensific√≥ en 1979 con el establecimiento de un festival anual llamado ‚ÄúFiesta del Guaran√°‚ÄĚ, apoyado financieramente por la empresa Ant√°rctica.

Lata de Guaran√° Antarctica

Esa reclamaci√≥n fue reforzada por las disposiciones de la Constituci√≥n brasile√Īa de 1998, que reconoci√≥ el derecho de autonom√≠a de los ind√≠genas a sus territorios ind√≠genas ancestrales.

La participaci√≥n de Ant√°rctica en el asunto viene del hecho de que su relaci√≥n con Mau√©s es estrecha desde 1940, y de que en 1971 adquirieron all√≠ una propiedad, la fazenda Santa Helena, de m√°s de 1.000 hect√°reas, donde instalaron viveros, laboratorios de mejoramiento gen√©tico y cultivos de la planta. 

Desde entonces se han producido conflictos por la apropiaci√≥n del territorio y la adscripci√≥n de la planta de guaran√° a ese territorio. Lo que equivale a establecer una denominaci√≥n de origen en la regi√≥n de Mau√©s, en el Bajo Amazonas. 

En 2004 se concede una Indicaci√≥n Geogr√°fica (IG) de protecci√≥n para el guaran√°: la primera IG concedida a un grupo ind√≠gena, y la primera IG concedida a un producto de origen brasile√Īo localizado en el norte del pa√≠s. Esa concesi√≥n favorece ampliamente  las oportunidades comerciales del guaran√° dentro y fuera del pa√≠s (Pint√≥n, Congretel, 2016).

El polvo de guaran√°

El guaran√° se consume en el territorio de lo que hoy es Brasil desde los tiempos precolombinos. Los ind√≠genas secaban, tostaban y  machacaban la semilla para formar un polvo fino que mezclaban con agua. La usaban para combatir la fatiga y otros padecimientos como dolores de cabeza y diarreas.

Energy Drink / Bebida energética

El consumo de bebidas con guaraná se inscribe dentro de la categoría de las llamadas bebidas energéticas.

Guarana

Es decir, preparados estimulantes compuestos por cafe√≠na e hidratos de carbono (glucosa, glucoronolactona, fructuosa o sacarosa), acompa√Īadas de suplementos dietarios (taurina, vitaminas, minerales) o extractos vegetales y aditivos acidulantes (√°cido c√≠trico y citrato de sodio), conservantes (benzoato de sodio, saborizantes (√°cido c√≠trico) y colorantes.  

En las bebidas energ√©ticas, distintas a las bebidas hidratantes, que hidratan mientras que las otras estimulan, consiguiendo ese efecto  principalmente por la asociaci√≥n de la cafe√≠na con la taurina, dos componentes que no son completamente inocuos (Cote-Men√©ndez, Rangel-Garz√≥n, S√°nchez-Torres, Medina-Lemus, 2011).

La taurina

La taurina es un componente azufrado derivado de la ciste√≠na, que es un amino√°cido no esencial, sintetizable por el organismo humano, que est√° presente en alimentos con alto contenido de prote√≠nas (como carne cruda, huevo de gallina criolla y no de pollera, crust√°ceos, leche materna, y en algunos vegetales como br√≥coli y esp√°rragos). 

La taurina agregada no es beneficiosa, pero tampoco tóxica, a menos que sea ingerida en cantidades que son muy difíciles de alcanzar durante un día.

Las primeras bebidas energéticas hechas con guaraná

En 1921 se cre√≥ una bebida gaseosa con guaran√° en Brasil (La Ant√°rctica), pero la primera bebida energ√©tica, considerada como tal, fue elaborada en 1948 en  Estados Unidos, con el nombre de Dr. Enuf.

Una referencia (S√°nchez, et al, 2015) se√Īala que en 1926 apareci√≥ en el Reino Unido una bebida creada por William Owen, para la recuperaci√≥n de los enfermos. 

No obstante, pasaron varias d√©cadas, hasta 1987, para que las bebidas energ√©ticas se popularizaran mundialmente. Sucedi√≥ ese a√Īo, con la aparici√≥n exitosa de la marca Red Bull, producida en Austria, introducida en Estados Unidos en 1997. 

El mercado mundial de bebidas energ√©ticas ha crecido exponencialmente. Se estima que se comercializan m√°s de 300 marcas de bebidas energ√©ticas en el mundo, de las cuales el 60 % se produjeron en Estados Unidos. Para 2008 la industria de bebidas energ√©ticas giraba en torno a los 26,9 mil millones de d√≥lares anuales.  

Cifras estadísticas del consumo de bebidas energéticas en el mundo

La expansi√≥n de su consumo es sorprendente. Se calcula que el 30 % los j√≥venes estadounidenses consumen regularmente bebidas energ√©ticas. De √©stos, 66 % est√°n entre 13 y 35 a√Īos. De ellos, el 64 % son varones (Mintel Group 2016). Diversos estudios, mencionados por S√°nchez (et al, 2015), se√Īalan la fuerte penetraci√≥n de las bebidas energ√©ticas en varios mercados.

El fruto que rodea la semilla de guaran√°. Fotografiado en la zona rural de Ariquemes-RO. Fuente: AnitaFortis [CC BY-SA]

En 16 pa√≠ses de la Uni√≥n Europea, las bebidas energ√©ticas fueron consumidas en 2011 por el 68 % de los adolescentes, el 30 % de los adultos y hasta el 18 % de los ni√Īos.

En Am√©rica latina el 64,9 % de las personas las ha ingerido. De ellos, un 87,6 % las han mezclado con alcohol. En M√©xico, un estudio entre estudiantes de la Universidad de Baja California mostr√≥ que un 12 % de universitarios, consumen bebidas energ√©ticas al menos una vez a la semana. 

El consumo interno de guaran√° en Brasil es muy elevado, porque es el ingrediente principal en la elaboraci√≥n de la  bebida gaseosa m√°s tradicional del pa√≠s, elaborada con extracto de guaran√°.

Su popularidad se acrecienta claramente desde la d√©cada de 1940, cuando se convirti√≥ en la bebida nacional del Brasil. El consumo anual de bebidas gaseosas con sabor a guaran√° alcanz√≥ a 3.000 millones de litros por a√Īo, creciendo a una tasa promedio anual del 3 por ciento. 

En 1973 se reglament√≥ oficialmente en Brasil el uso  del guaran√° como bebida, estableci√©ndose las concentraciones m√°ximas o m√≠minas contenidas en gaseosas, jarabes y otros productos. Se estableci√≥, por ejemplo, en el caso de bebidas gaseosas, que  la cantidad m√≠nima de extracto de guaran√° debe ser de 0,02 g por litro. 

En 1981 EMBRAPA desarroll√≥ el polvo soluble de guaran√°, lo que facilit√≥ su empleo. Actualmente  el guaran√° se comercializa en forma de bastones, que se secan y luego se rallan para mezclar con agua, y en polvo soluble o insoluble. 

El guaran√° se consume tambi√©n, tradicionalmente, en Paraguay (la Pulp, del expresidente Horacio Cartes), Per√ļ (producida por la empresa Backus), y Argentina (la V, producida por la empresa de Villa del Sur),  aunque no con la intensidad con que se hace en Brasil, donde hay muchas empresas productoras, adem√°s de la de Ant√°rctica y Brahma, como Schincariol, Kuat, Jes√ļs, etc.   

Principales productores de bebidas con guaran√° en Brasil

Los mayores productores brasile√Īos de bebidas con guaran√°  son Ant√°rctica y Brahma, ambas inicialmente productoras de cerveza.

La Ant√°rctica  fue creada en 1885 por el paulista Joaquim Salles, incursionando en la actividad cervecera desde 1888.

En 1921 Salles empez√≥ a producir en Sao Paulo  la bebida con guaran√° Ant√°rctica, empleando el extracto de guaran√°. Brahma, por su parte, fue creada en 1888 por el suizo Joseph Villiger, como una industria cervecera. La rivalidad  entre Ant√°rctica y Brahma por el control del negocio ha sido fuerte, hasta que decidieron fusionarse para formar, en 1999-2000, la empresa multinacional AmBev (American Beverages), considerada la quinta mayor empresa cervecera del mundo y la mayor productora  de bebidas gaseosas con guaran√° en Brasil.  

Productos con guaran√°

El fruto del guaran√° tiene un sabor muy amargo, por lo que excepcionalmente es consumido como fruta fresca, y se prefiere consumir sus derivados, tales como bebidas, polvo y c√°psulas. 

El guaran√° se ofrece, para la venta, tanto para el consumo interno como para la exportaci√≥n, en varias presentaciones. 

Una forma, la más conocida, es en polvo, prefiriéndose el polvo de la semilla del fruto producido de manera orgánica. Se le ofrece en un polvo, de una pureza del 100 %, sin aditivos, apto para el consumo de veganos y celíacos.

En este caso se recomienda  tomar 3 g al d√≠a, cantidad equivalente al contenido de una cucharadita de t√©. Para tomarlo, el polvo se disuelve en agua, leche, zumo de fruta o yogur.

El producto se ofrece tambi√©n en forma de c√°psulas, recomend√°ndose una dosis de 2 unidades por d√≠a, al menos una media hora antes de hacer ejercicio f√≠sico. 

Se ofrecen, adem√°s, comprimidos elaborados con extractos de guaran√°, que contienen 300 g cada uno.  Se recomienda la toma de 1 comprimido por d√≠a. Este producto no contiene gluten ni lactosa, y se ingiere con el prop√≥sito de estimular la memoria, la concentraci√≥n mental y aumentar el vigor f√≠sico. 

Tambi√©n se ofrece como barras, jarabe, o extracto. 

Usos medicinales del guaran√°

El guaran√° es muy empleado en la medicina popular, y son numerosos los usos recomendados, aunque muchos investigadores se√Īalan que la mayor√≠a de estos usos no est√° respaldado por evidencia comprobatoria de sus propiedades y de sus efectos.

Afrodisíaco

As√≠ sucede con la enorme reputaci√≥n que tiene el guaran√° como un producto afrodis√≠aco, lo que puede ser consecuencia m√°s bien de los efectos atribuibles al mejoramiento del rendimiento f√≠sico  general del usuario. Con este prop√≥sito, en medicina popular se prepara una mezcla con damiana (Turnera difusa), schisandra (Schisandra chinensis) y otras plantas. 

Otras aplicaciones

Sus virtudes medicinales, al menos las que se le atribuyen, abarcan un amplio espectro de funciones: para tratar la ansiedad;  aumentar el apetito, en especial a las personas con c√°ncer que se vuelven inapetentes; mejorar las habilidades cognitivas de las personas, en especial la memoria; aumentar el rendimiento atl√©tico; colaborar, combinado con damiana (Turnera difusa) y mate, en algunos reg√≠menes de adelgazamiento; ayudar a eliminar la retenci√≥n de l√≠quidos; calmar la artritis reumatoidea, y se le recomienda, en la medicina popular, tambi√©n como antidiarreico, antiagregante plaquetario, diur√©tico, cicatrizante, y para tratar la arteriosclerosis, la disenter√≠a, las hemorroides, y en uso externo, en crema, como cicatrizante (Henman, 1982; Kuskoski, Roseane, Garc√≠a, Troncoso, 2005). 

¬ŅPara adelgazar?

Hay otras aplicaciones que se estudian en dermatolog√≠a, como sus posibles efectos reductores de la celulitis (Hexsel, Orlandi, Zeehmester de Prado, 2006). 

El guaran√° es rico en  contenido de metilxantinas, o xantinas metiladas. La presencia de estos elementos es la responsable de las funciones estimulantes y energizantes del producto. En particular, su riqueza en cafe√≠na, teofilina y teobromina. Aparte de los compuestos fen√≥licos, como los taninos. 

Se recomienda la toma de guaran√°  para reducir el riesgo de formaci√≥n de co√°gulos que pueden obstruir los vasos sangu√≠neos y producir un infarto o isquemia, o un accidente cardiovascular, debido a que el guaran√° es un agregante plaquetario. 

El guaran√° es un excelente antioxidante, que neutraliza los radicales libres causantes de da√Īo oxidativo a nivel celular, relacionado con la aparici√≥n de c√°ncer y de algunas patolog√≠as neurodegenerativas, tales como el mal de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la demencia senil.

Algunos investigadores , como Fioravanti (2013), se√Īalan que la capacidad antioxidante es prolongada por su asociaci√≥n con los taninos, compuestos fen√≥licos  que representan el 7 % del peso en seco, y coadyuvan a lograr el gran efecto antioxidante atribuido al guaran√°.  

Contraindicaciones

No obstante, hay contraindicaciones en su utilización, sobre todo cuando se consume con frecuencia.

En las etiquetas de presentaci√≥n de las bebidas elaboradas con guaran√° se desaconseja su consumo por ni√Īos y embarazadas.

No se recomienda  tampoco el consumo de guaran√° en altas dosis, ni por tiempo prolongado.

Algunos indican que hay limitaciones para su ingesti√≥n por su riqueza en cafe√≠na, recordando que la dosis de cafe√≠na  entre 10 y 14 g puede ser muy peligrosa, y producir la muerte.

Algunas investigaciones se√Īalan que su consumo frecuente y en dosis elevadas puede causar ciertos trastornos como ansiedad, insomnio, taquicardia, convulsiones,  gastritis.

Se se√Īala, adem√°s, su contenido en cafe√≠na puede afectar severamente la manera c√≥mo algunos diab√©ticos procesan el az√ļcar (la glucosa), complicando su control en la sangre.

El consumo de guaran√° puede ocasionar arritmas e incrementar la presi√≥n arterial de las personas. 

Se desaconseja combinar  el consumo de guaran√° con otras sustancias psicoactivas estimulantes como la coca√≠na, la efedrina y las anfetaminas, porque pueden ser altamente t√≥xicas (Wikoff, Welsh, Henderson, et al, 2017).

Igualmente se considera riesgoso la combinaci√≥n de bebidas energ√©ticas, entre ellas las que contiene guaran√°, con la ingesti√≥n de etanol y de otras sustancias consideradas drogas, porque pueden producir des√≥rdenes fisiol√≥gicos que conducen a emergencias hospitalarias, por problemas de arritmia y neurol√≥gicos. Incluso producen agresividad e ideaci√≥n suicida. En todo caso, esa asociaci√≥n constituye un factor de riesgo por toxicidad (Manrique, Arroyabe-Hoyos, Galvis-Pareja, 2018).    

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