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Peces del Amazonas.

Especies extraordinarias, comerciales y mitológicas.

Los peces del Amazonas representan el 15% de todas las especies de peces de agua dulce del planeta. Los hay gigantes cual monstruos de r√≠o como el piraruc√ļ o paiche y diminutos como el candir√ļ o pez vampiro.

Nota: si acaso buscas aquí al delfín rosado o al manatí (también llamada vaca de río) te invitamos a buscarlos entre los mamíferos del Amazonas. Puesto que estos animales dan de mamar y son de sangre caliente, no se los considera como peces.

La riqueza en peces en todos los pa√≠ses de la cuenca amaz√≥nica es indudable. 

Los peces son el grupo m√°s numeroso dentro de los vertebrados, estim√°ndose una existencia de cerca de 20.000 especies en el planeta. 

La cuenca amaz√≥nica es propicia a esa riqueza, por constituir  una intrincada red de numerosos r√≠os, de diferentes caudales y caracter√≠sticas que se expresa en una elevada diversidad de especies ind√≠genas. 

Biodiversidad de peces del Amazonas

Las estimaciones sobre la biodiversidad de peces de la Amazon√≠a la sit√ļan entre 2.500 a 3.000 especies, lo que representa cerca de un 15 por ciento de las especies de  agua dulce existentes en el planeta.  

Esa enorme riqueza ictiológica obedece a varios factores.

¬ŅPor qu√© hay tantas especies de peces del Amazonas?

Para algunos especialistas,  esa riqueza y diversidad es el resultado de que unas 200 a 300 especies pisc√≠colas se constituyeron en un grupo base o fundador de un proceso evolutivo que tuvo lugar durante millones de a√Īos, en correspondencia con los cambios que ocurr√≠an en la cuenca. De esta manera se logr√≥ alcanzar la riqueza ictiol√≥gica actual, que supera, seg√ļn los m√°s recientes registros,  las 2.000 especies de peces. 

La unión de 2 cuencas colosales.

Otro elemento que contribuye a explicar la amplia diversidad de especies existentes es la conexi√≥n entre dos grandes cuencas, la Amazon√≠a y la Orinoqu√≠a, distintas en su formaci√≥n y antig√ľedad, y aparentemente separadas. 

Rio Orinoco e Canal do Cassiquiare, Venezuela

Julio Verne y el ‚ÄúSoberbio Orinoco‚ÄĚ

La posible conexi√≥n entre esas dos cuencas, que los ind√≠genas conoc√≠an desde tiempos inmemoriales, fue objeto de controversias te√≥ricas, de exploraciones y de inspiraci√≥n para novelistas como Julio Verne, que escribi√≥ El soberbio Orinoco, publicado por entregas entre enero y diciembre de 1898 en una revista francesa. 

Esa conexi√≥n es el resultado del desborde, en √©poca de creciente, del R√≠o Blanco, tributario del R√≠o Negro, que pertenece a la cuenca amaz√≥nica. 

El R√≠o Blanco desemboca en el r√≠o Esequibo que, a su vez, fluye hacia el oc√©ano Atl√°ntico. Anteriormente hubo otra conexi√≥n: la del r√≠o Cuyun√≠, afluente del Esequibo, con el r√≠o Orinoco, que funcionaba como el canal que permit√≠a el paso de los peces del Amazonas hacia la Orinoqu√≠a. 

Otros factores que influyen en la biodiversidad en los ríos amazónicos

Otros especialistas se√Īalan que la distribuci√≥n de los peces en la cuenca sigue un patr√≥n caracterizado porque la riqueza ictiol√≥gica var√≠a, disminuyendo aguas abajo, y de oeste a este (lo que se intensifica con el cambio de curso del r√≠o Amazonas hace millones de a√Īos).

PESCARIA NO RIO GUAPOR√Č 2012

La riqueza en peces aumenta de acuerdo con la temperatura del agua  y la disponibilidad de energ√≠a alimentaria, y disminuye en relaci√≥n con el aumento de la elevaci√≥n y del gradiente, dificultando las condiciones del h√°bitat (Agencia Iberoamericana para la difusi√≥n de la ciencia y la tecnolog√≠a 2019).

Todos esos elementos son responsables de la gran riqueza ictiológica de la cuenca amazónica.

Especies compartidas: algunos nombres científicos y comunes.

Esa relaci√≥n fue ampliada por la ‚Äúcaptura‚ÄĚ de √°reas de la cuenca de la Orinoqu√≠a por parte de la Amazon√≠a. 

Eso hace que muchas especies sean comunes a las dos cuencas, tales como (para nombrar s√≥lo unas  pocas): Arapaima gigas, Pseudoplastytoma fasciatum, Astronotus ocellatus, Prochilodus nigricans. 

Especies que, al darle sus nombres comunes, se nos hacen familiares. Por ejemplo:

  • Arapaima gigas es conocido como paiche en Ecuador, Per√ļ y Venezuela, y como Piraruc√ļ en Brasil y Colombia, 
  • Prochilodus nigricans, llamado boquichico en Per√ļ, curimata en Brasil, y bocachico en Colombia, Ecuador y Venezuela. 

Las principales especies de peces de la Amazonía capturadas en la pesca comercial

Las principales especies de pescado  desembarcadas en los terminales de pesca amaz√≥nicos son el boquichico, la sardina, la manitoa, la doncella, la lisa y la llambina (Cartay 2016: 129-131).

No obstante, la variedad de pescados capturados en vol√ļmenes significativos es mucho mayor.

Entre las otras especies se encuentran la corvina, la chambira, el paco, el maparate, la palometa, la mota, la ractacara, la yulilla y otros m√°s.

‚úÖ El piraruc√ļ o paiche (Arapaima gigas).

Otras especies de peces, como el paiche o pirarucu (Brasil),  el de mayor tama√Īo y peso en toda la Amazon√≠a, vive y es capturado en las aguas l√©nticas, y en particular en las cochas. 

‚úÖ El bocachico (Prochilodus nigricans)

El boquichico, bocachico o curimata (Br.) (Prochilodus nigricans) es la especie más capturada en los ríos amazónicos empleando la modalidad de pesca comercial.

Adem√°s es la cuarta especie  m√°s cultivada en las piscigranjas de la Amazon√≠a. Est√° distribuida ampliamente tanto en la cuenca del Amazonas como en la cuenca del Orinoco.

Es un pez micr√≥fago o ili√≥fago, que en su madurez alcanza una longitud de  22 a 28 cm. Su contenido en √°cidos grasos saturados y poliinsaturados va del 5 al 6 por ciento, y de prote√≠na entre el 15 y el 19,4 por ciento.

Es una especie de r√°pido crecimiento y poco exigente en su alimentaci√≥n. Si se agrega el hecho de que se adapta f√°cilmente al cautiverio, resulta muy estimada para la piscicultura.  

‚úÖ La sardina (Triportheus angulatusi)

La sardina (Triportheus angulatusi) se encuentra distribuida en toda la cuenca amaz√≥nica, abundante en algunos r√≠os como el Amazonas, el Putumayo, el Caquet√°, el Guaviare. 

Sardina pilchardus. Fuente: Etrusko25 [Public domain]

Su cuerpo es peque√Īo, alargado, fusiforme, comprimido, de coloraci√≥n gris plateada. Posee escamas. Es migratoria, omn√≠vora y desova en la √©poca de la creciente de los r√≠os. 

Es una especie muy popular para el consumo en las comunidades nativas, ya que resulta apropiada para sopas y para asarla envuelta en hojas. Su tama√Īo va de 15 a 25 cm, y su peso promedio es de 250 g. 

Su contenido en grasas es bajo, mientras que el de proteína oscila entre 14 y 19 por ciento.

‚úÖ La manitoa (Brachyplastystoma vaillanti)

La manitoa, bagre, pirabut√≥n, valent√≥n,  grivamutada (Br.) (Brachyplastystoma vaillanti) es una de las especies de bagre m√°s conocidas, caracterizada por su cuerpo deprimido, la cabeza larga y grande, los ojos peque√Īos y saltones, la presencia de espinas de sost√©n en las aletas y largas barbas maxilares.

Bagre Marinus. Fuente: Francis de Laporte de Castelnau [Public domain]

Su voracidad lo lleva a alimentarse de peces peque√Īos. Presenta ua coloraci√≥n gris√°cea en el dorso y blanquecina en el vientre. Se reproduce cuando se inicia el per√≠odo de creciente de los r√≠os.

Nutricionalmente es bajo en grasas y elevado en prote√≠nas, variando entre 15,3 y  17,7 por ciento. 

‚úÖ La doncella (Pseudoplastytoma fasciatum)

La doncella, bagre rayado, sorumbim (Br.) (Pseudoplastytoma fasciatum), es un pez del grupo de los bagres, que presentan una longitud superior a los 72 cm.

Doncella, bagre rayado o Pseudoplatystoma-fasciatum Fuente: Chrumps [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Este pez, en particular, llega a medir unos 130 cm de largo y a pesar unos  20 kg. Su piel es lisa, sin escamas, y su cuerpo presenta una coloraci√≥n gris en el dorso y flancos, y color claro en el vientre.

Su cuerpo está atravesado por bandas oscuras transversales, justificando su nombre de bagre rayado. Es un pez carnívoro, que se alimenta de peces. Desova durante el ciclo hidrológico correspondiente a la media creciente.

Es un pez graso, rico en grasas mono y poliinsaturadas, y con un contenido proteínico entre 15,8 y 19,8 por ciento.

En zonas cercanas a explotaciones mineras, de oro, que lanzan residuos a los r√≠os, se ha detectado la presencia de altos valores de mercurio, cercano a los l√≠mites permisibles. 

‚úÖ La lisa (Schizodon fasciatus)

La lisa (Schizodon fasciatus) es una especie abundante en todos los ríos de la cuenca amazónica, en especial en los de corriente rápida.

Es un pez herb√≠voro, migratorio, que desova  durante el per√≠odo de creciente de los r√≠os.

Schizodon fasciatus

Su cuerpo es alargado, robusto, con cabeza peque√Īa y ojos relativamente grandes, que termina en una cola bifurcada, que indica su riqueza en √°cidos omega. Su contenido prote√≠nico var√≠a entre 14,6 y 19,0 por ciento.

‚úÖ La llambina (Potamorhina altamazonica)

La llambina, yaguarachi (Potamorhina altamazonica) es un pez abundante en la baja Amazon√≠a, de unos 19 a 30 cm de largo, con cuerpo alargado y comprinido a los lados, con un color mayormente plateado, que contiene  3,6 por ciento de grasa y es rico en prote√≠na, entre 16,21 y 18,62 por ciento.

Es una especie migratoria estacional, de acuerdo con sus h√°bitos de alimentaci√≥n y de reproducci√≥n, desovando en la fase de media creciente de las aguas.   

Y algunos de los otros…

Aparte de estos peces que aparecen como los m√°s capturados en la pesca commercial, hay otros de importancia para el consumo de las poblaciones ind√≠genas y mestizas, ribere√Īas o no, como el acarahuaz√ļ (Astronotus ocellatus), la corvina  (Plagioscion squamosissimus), la chambira (Rhapiodon  vulpinus), la gamitana  (Colossoma macropomum), el paco (Piaractus brachypomus), el maparate (Hypophthalmus marginatus), la palometa (Mylossoma duriventris), la mota (Pinirampus pinirampu), el paiche (Arapaima gigas), la pa√Īa o pira√Īa (Serrasalmus elongatus) la ractacara (Psetrogaster  amazonica), el tucunar√© o pav√≥n (Cicla monoculus), el yaraqu√≠ (Semaprochilodus spp.), la yulilla (Anodus elongatus), el z√ļngaro (Plagioscion auratus) y muchas otras especies m√°s. 

portada pira√Īa low

La pira√Īa: ¬Ņesp√≠ritu del mal?

Referencias

  • Agencia Iberoamericana para la Difusi√≥n de la Ciencia y la Tecnolog√≠a. 2019. La disminuci√≥n de peces del Amazonas disminuye de oeste a este. dicyt.com/noticias/ la-diversidad-de-peces-disminuye- de-este-a-este. Bolivia, 12 Septiembre 2019.
  • Cartay, R. 2016. La mesa amaz√≥nica peruana. Ingredientes, corpus y  s√≠mbolos. Lima: Universidad de San Mart√≠n de Porres. 
  • Renno, J-F. et al. 2011. Biolog√≠a de las poblaciones de peces amaz√≥nicos y piscicultura. Nu√Īez J., Chu-Koo F., Porto J., Garc√≠a-D√°vila C.R. (eds.). Comunicaciones del II Coloquio Internacional de la Red de Investigaci√≥n sobre la Ictiofauna Amaz√≥nica, 28-30 de Octubre de 2009, en Manaos, Brasil.  

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