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Peces ornamentales

agosto 16, 2020

Peces ornamentales: Biodiversidad, explotaci√≥n, mercado de los peces ornamentales, ¬Ņcu√°les son los peces ornamentales del Amazonas?

Peces Ornamentales

Los peces ornamentales son en su mayoría de no consumo; sin embargo se dan casos en que estos también son apreciados por su colorido y belleza.

La riqueza de la cuenca de la Amazon√≠a reside en su gran biodiversidad. Por estar situada en el radio de influencia de la l√≠nea ecuatorial recibe una intensa energ√≠a solar todos los d√≠as del a√Īo.¬†¬†

La energ√≠a solar es la fuente de la vida en nuestro planeta. Los pa√≠ses que est√°n situados sobre la l√≠nea ecuatorial, una l√≠nea imaginaria que divide a la Tierra en dos hemisferios, y donde caen los rayos solares de  manera casi perpendicular  a la superficie del planeta, tienen una gran riqueza en biodiversidad.

√ćndice

‚úÖ Biodiversidad y peces ornamentales

Los países que conforman la cuenca amazónica, la mayor pluviselva tropical del mundo, son países megadiversos en flora y fauna.

Entre esa rica fauna,  est√° la de los peces de agua dulce y  otros animales acu√°ticos. En la cuenca combinada Amazon√≠a-Orinoqu√≠a  habita m√°s de un 15 % de toda la fauna de agua dulce del mundo, en consonancia con su abundancia de recursos h√≠dricos.

Se estima que en el mundo hay registrados cerca de 30.000 especies de peces (las estimaciones van desde  27.000 hasta 34.000), tanto de agua dulce como de agua salada.

De ese total, cerca del 43 % son de agua dulce, unas 17.200 especies, tomando como base la cifra de 30.000 especies.

¬ŅD√≥nde se ubica la mayor concentraci√≥n de peces?

La mayor concentraci√≥n de especies de peces dulceacu√≠colas est√° en la Amazon√≠a, estimada en 2.500, lo que representa un 15 % del total mundial. 

No obstante, su explotación se dirige especialmente a la pesca comercial para el consumo humano.

Esa enorme riqueza en diversidad de especies se concentra mayormente en dos √≥rdenes: characiformes y siluriformes.  

La abundancia en variedad y cantidad de peces de la cuenca amaz√≥nica es consecuencia de varios factores. El primero es que la Amazon√≠a, junto con la Orinoqu√≠a, conforman la mayor pluviselva tropical del planeta, que concentra, adem√°s, el mayor reservorio de agua dulce conocido.  

All√≠ se cre√≥ la base de unas 200 a 300 especies de peces que actu√≥  como un  grupo para  el desarrollo de un singular  proceso evolutivo que ha venido ocurriendo  desde hace millones de a√Īos.

Se crey√≥ durante mucho tiempo que esas dos cuencas eran distintas en su formaci√≥n y antig√ľedad, y que estuvieron aparentemente separadas,  hasta que se descubri√≥ su conexi√≥n.

Esa canal de mediación entre las dos cuencas fue aprovechada como corredor por las especies piscícolas migratorias.

Molly Negro
Molly Negro
Marrabbio / CCBYSA

Eso hace que en las dos cuencas hayan muchas especies comunes.  El segundo factor es que la cuenca amaz√≥nica-orinoquense, a diferencia de la mayor√≠a de las otras cuencas  hidrol√≥gicas del mundo, est√° surcada por numerosos r√≠os, algunos de ellos de gran longitud y caudal.

En sus canales principales las especies de peces siguen un patrón de comportamiento muy influenciado por el hecho de que la riqueza en especies va cambiando aguas abajo, en ríos de gran longitud y caudal, y en la medida en que transcurre de oeste a este.

La riqueza aumenta de acuerdo con la elevaci√≥n de la temperatura del agua y de la disponibilidad de energ√≠a alimentaria, mientras que disminuye con la  elevaci√≥n y la gradiente.

✅ Peces ornamentales: explotación

Esa enorme diversidad pisc√≠cola puede ser explotada por la pesca comercial para el consumo y  para el ornamento, con destino al mercado interno y externo.

Desde all√≠, entre los a√Īos 2000 y 2010, el Per√ļ export√≥ unos 6.600.000 ejemplares de peces ornamentales, perteneciente a unas 400 especies, produciendo m√°s de 2 millones y medio de d√≥lares cada a√Īo.  

La práctica corriente de extraer directamente peces de los cuerpos de agua amazónicos para exportarlos como peces ornamentales ejerció  una presión considerable que puso en peligro la sobrevivencia de algunas especies, como el neón tetra (Paracheirodon innesi), que fue durante mucho tiempo el pez más explotado con propósitos  ornamentales, tal como sucedió en la región Loreto, en la Amazonía peruana, donde más de 5.000 familias conseguían su sustento en esa actividad.

Ante el crecimiento de la demanda internacional de peces ornamentales, en un mercado mundial que ha venido aumentando sostenidamente desde la década de 1980, se optó por ajustar la oferta a criterios de sostenibilidad ambiental.

¬ŅC√≥mo se modific√≥ la producci√≥n de peces ornamentales?

Pasando de una actividad meramente extractiva a otra que empez√≥ a producir  peces ornamentales en cautiverio,  en sistemas que combinan la producci√≥n de peces y de plantas en condiciones controladas, que llaman acuaponia, un camino que hab√≠a sido abierto por los pa√≠ses asi√°ticos exportadores de peces ornamentales, tales como Jap√≥n y Taiw√°n.  

Ahora se sabe mucho m√°s  sobre el pez ornamental: hay inventarios detallados por regiones, en especial en los pa√≠ses importadores, como Estados Unidos, la Uni√≥n Europea, el Reino Unido y en los grandes pa√≠ses asi√°tico con larga tradici√≥n en la actividad.

Osteoglossum bicirrhosum - Arowana Plata
Osteoglossum bicirrhosum – Arowana Plata
Qwertzy2 / CC BY-SA

Y se conocen m√°s sobre las condiciones de su cr√≠a, su adaptaci√≥n al confinamiento, sus dietas artificiales, sus enfermedades y las combinaciones m√°s convenientes para juntarlos en un ambiente com√ļn (Ng 2016).  Y sobre los impactos de su extracci√≥n, diferenciando entre la extracci√≥n directa del r√≠o de h√°bitat y de estanques donde nacen y se reproducen en condiciones artificiales.

En este √ļltimo caso se est√° desarrollando una cada vez mayor manipulaci√≥n gen√©tica de los espec√≠menes, que ha dado lugar al ‚Äúpez transg√©nico‚ÄĚ, para crear condiciones que resulten m√°s atractivas y convenientes para su crianza en acuarios y en estanques de jard√≠n a cielo abierto.

‚úÖ El mercado del pez ornamental

Un pez ornamental es un organismo vivo mantenido en un acuario con propósitos ornamentales.

En la práctica, la denominación incluye peces, corales, crustáceos, moluscos y equinodermos.

Es considerado un hobby practicado por millones de seguidores a escala planetaria, y que, desde 1985, ha crecido a una tasa promedio anual del 14 %.

Un crecimiento espectacular que produce m√°s de 900 millones por a√Īo a nivel de mayoristas, pero que, a nivel de minoristas, arroja ingresos que superan los 3.000 millones de d√≥lares anuales.

Dey (2016) se√Īala que  los peces ornamentales se comercializaban en m√°s de 125 pa√≠ses, por un valor de exportaci√≥n de 347,5 millones de d√≥lares, sin incluir los equipos,  alimentos y servicios de salud relacionados con la cr√≠a y mantenimiento. 

En Estados Unidos, había en 2013 más de 7,2 millones de hogares con acuario, y unos 3,2 millones de hogares en la Unión Europea (Ghosh et al 2014).

En  2015 eran comercializadas m√°s de 2.500 especies de peces ornamentales, provenientes en su mayor√≠a de las regiones tropicales y subtropicales y originario, en un 60 %, de los pa√≠ses en desarrollo (Ghosh et al 2014, Dey 2016). 

No obstante, el mercado de peces ornamentales de agua dulce es dominado por unas 30 especies,  en las que destacan las especies guppy y ne√≥n tetra , que representan cerca del 25 % del volumen del mercado y cerca del 14 % del valor total (Luj√°n-Monja 2018).

‚úÖ ¬ŅCu√°les son los peces ornamentales del Amazonas?

Los peces m√°s demandados a escala mundial son, actualmente,  el pez barbo tigre, el molly, el platys, el tetra fantas√≠a, el betta y el guppy.

Entre las familias de peces más empleadas para las producción y comercio con fines ornamentales están Cihlidae, Poeciilidae, Characidae, y Osphronemidae.

El pez ornamental se ha convertido en la mascota m√°s popular, aunque sea una mascota m√°s pasiva de lo corriente y que no participa directamente del contacto con el due√Īo. 

Ahora se sabe que no es lo mismo tener un pez extra√≠do directamente de su medio natural y llevado a una pecera, que otro criado previamente en cautiverio y que se ha ajusta m√°s f√°cilmente a los peque√Īos espacios, a ambientes menos oxigenados y a la alimentaci√≥n artificial.

Eso es importante, porque ahora cerca del 890 % de los peces de acuario son peces de agua dulce, que son cada vez m√°s objeto de cultivo fuera de su ambiente natural.

Hasta hace poco los peces ornamentales eran extra√≠dos de esa forma, pero las cosas   est√°n cambiando en pa√≠ses como Colombia, Brasil, Per√ļ y otros pa√≠ses amaz√≥nicos, que han establecido sistemas de granjas acu√≠colas para la producci√≥n de peces ornamentales. 

As√≠ sucede con algunas especies como el pez disco en Brasil. Per√ļ que lleg√≥ a exportar el 30 % del volumen total de los peces ornamentales del subcontinente, cubriendo la demanda de unas 12 especies de peces ornamentales como arahuna (Osteoglossum bicirrhosum) o el z√ļngaro tigre (Brachyplatystoma tigrinum), del cual un solo ejemplar vendido en Europa puede alcanzar m√°s de 300¬† euros o 400 d√≥lares en Estados Unidos.

En el a√Īo 2000 la exportaci√≥n de solo esta especie le gener√≥ al Per√ļ m√°s de 65.000 d√≥lares. 

El desarrollo de granjas de cultivos de peces ornamentales, aparte de que reduce de manera significativa la presi√≥n sobre el recurso en sus h√°bitats naturales, constituye una alternativa id√≥nea de emprendimiento para muchas familias rurales de bajos ingresos (Schwerdtner et al 2014).  

Se trata de una actividad econ√≥mica que se realiza en espacios peque√Īos, que puede realizarse con la mano de obra familiar y que no implica una gran inversi√≥n econ√≥mica, muy conveniente para ofrecer un ingreso econ√≥mico para poblaciones de bajos ingresos (Ghosh et al 2014, Nithingale et al 2017).

Aparte de  que, seg√ļn  (Macedo et al 2016), los peces ornamentales producidos en cautiverio tienen mayor colorido que los extra√≠dos de los h√°bitats naturales.  

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