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Serpiente terciopelo (Bothrops asper)

mayo 21, 2020

Comportamiento, Caracter铆sticas, Reproducci贸n, 驴Qu茅 efectos produce el veneno? 驴Qu茅 come la serpiente terciopelo?

Serpiente terciopelo

La serpiente terciopelo (Bothrops asper) es una serpiente crotalina muy venenosa, que se encuentra presente en una diversidad de ambientes: en los bosques h煤medos tropicales, bosques perennes y hasta en unas regiones m谩s secas como en los bosques tropicales caducifolios.

Su distribuci贸n va desde el sur de M茅xico, sigue a lo largo de la Am茅rica Central y en la Am茅rica del Sur, en Colombia, Venezuela, Ecuador y hasta el norte de Per煤, en Tumbes.

En todas partes es famosa por su letalidad, que solo tiene parang贸n en las tierras bajas americanas con la mapanare (B. atrox) y la v铆bora de cascabel (Crotalus durissus).

Pero casi siempre en tierras bajas, de 0 a 1.200 msnm, aunque se la ha encontrado en tierras altas de Venezuela y Colombia, entre 2.500 y 2.600 msnm. Su flexibilidad adaptativa, que la lleva a incursionar en campos de cultivo y en las casas de pobladores en busca de roedores, su presa favorita, ha jugado en contra de su conservaci贸n, porque es considerada un peligro, como en efecto lo es en las proximidades a asentamientos humanos, y es eliminada.   

Nombres comunes de la culebra terciopelo

La serpiente terciopelo recibe muchos nombres, en correspondencia con las diferentes regiones donde se encuentra presente: cuatro narices en M茅xico, barba amarilla en Guatemala, serpiente equis o equis en Panam谩 y Ecuador, culebra terciopelo le dicen en varias partes, especialmente en Costa Rica y Venezuela, mapan谩, o talla equis (Colombia).

De ordinario hay mucha confusi贸n entre esta especie y B. atrox, conocida como barba amarilla, e inclusive con B. colombiensis

脥ndice

Comportamiento de la serpiente terciopelo

La serpiente terciopelo es muy nerviosa e irritable. Acostumbra descansar debajo o confundida con la hojarasca.

La mayor cantidad de accidentes, algunos fatales si no atiende el caso a tiempo, es porque alguien descuidadamente las pis贸.

Son muy r谩pidas y se levantan para morder, lo que les permite morder a su v铆ctima humana por encima de la rodilla. E inclusive pueden expulsar su fuerte veneno, como chorros finos,  desde la punta de sus colmillos hasta una distancia de casi 1,8 m.

La serpiente cuatro narices es de h谩bitos nocturnos, y es un animal terrestre, rara vez se trepa a los 谩rboles. Cuando est谩n j贸venes, tienen cierta tendencia a subirse a los 谩rboles,  pero no de adultos. 

Bothrops asper: comportamiento, caracter铆sticas, reproducci贸n, 驴qu茅 efectos produce el veneno? 驴qu茅 come la serpiente terciopelo?
Bothrops asper in Panama Fuente: Brian GratwickeCC BY 2.0, via Wikimedia Commons

De ordinario, no ataca sin haber sido previamente molestada. Y hasta trata de huir, pero es temible cuando se ve acorralada y obligada al enfrentamiento.

Los especialistas aconsejan dejarla ir, sin intentar matarla, porque es muy agresiva. 

Caracter铆sticas de Bothrops asper

La especie presenta un marcado dimorfismo sexual. La hembra es m谩s larga, gruesa y pesada  que el macho. La hembra llega a medir de 1,85 a 2,5 m, y a pesar unos 6 kg.

El macho, en cambio, es m谩s peque帽o, pues mide de 1,4 a 1,80 m, y menos pesado.

La cabeza de  la terciopelo es muy definida, con su forma triangular. La cabeza de la hembra es de dos a tres veces m谩s grande que la del macho, y tambi茅n sus colmillos, que llegan a medir unos 2,5 cm de largo. 

El color de la piel de la terciopelo presenta varias tonalidades de marr贸n, gris oscuro o tonos de caf茅,  que se torna amarillo p谩lido en la parte inferior de la cabeza. 

La serpiente tiene una serie de peque帽os tri谩ngulos de ambos lados del cuerpo.

Una de las particularidades m谩s importantes de la especie es que tiene, a cada lado de la cabeza, una fosa o depresi贸n llamada foseta loreal, localizada entre el ojo y el hocico, que usa la serpiente para detectar las potenciales presas que emitan radiaciones infrarrojas.

La foseta loreal o cavidad termorreceptora  le sirve a las serpientes crotalinas para percibir a distancia, y a煤n en la m谩s completa oscuridad, para percibir a los animales que se alimentan del calor irradiado por sus propios cuerpos.

No es exclusiva de la serpiente terciopelo porque esa foseta la poseen varios g茅neros de la familia Viperidae.

Bothrops asper fotografiado en Ecuador 2013 por Robert Wedderburn, Fotograf铆a by Robert Wedderburn
Fuente: Robert WedderburnCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Reproducci贸n de la serpiente cuatro narices

El apareamiento en esta especie se produce en diversas 茅pocas del a帽o, y aparentemente bianual, pero se relaciona con la 茅poca de la lluvia m谩s intensa.  La gestaci贸n tarda de 180 a 240 d铆as.

Las cr铆as nacen vivas, es un animal viv铆paro,  en una camada de unas 30 cr铆as o m谩s. Esta forma reproductiva  no es tan com煤n entre las serpientes. Seg煤n el bi贸logo Whit Gibbons, de la Universidad de Georgia,  solo de un 15 a un 20 % de las 9.000 especies de serpientes conocidas son viv铆paras.

Se ha observado hasta un n煤mero cercano a las 90 cr铆as en una camada. Pero no todas las cr铆as sobreviven.

Las cr铆as se procuran su alimento atrayendo a las peque帽as presas con la punta de sus colas, que son amarillentas cuando nacen,  pero luego, al mudar de piel, cambian de color. 

Bothrops asper tipo de veneno

La mordedura, o 鈥減icada鈥 como corrientemente le dicen, es muy venenosa, pero hay que atenderla prontamente. 

Los  sueros antiof铆dicos son muy eficaces si son aplicados a tiempo. Produce de inmediato un intenso dolor, supuraci贸n en la herida y una creciente inflamaci贸n en el miembro afectado.

La persona mordida siente dolor de cabeza, fiebre leve, sangrado por la nariz y las enc铆as, hemorragia, hipotensi贸n, n谩useas y vomito, alteraci贸n de la conciencia.

De necrosarse la herida, es necesario amputar el miembro afectado para salvar al paciente.  

驴Qu茅 come la serpiente terciopelo?

La dieta de la serpiente terciopelo es 鈥済eneralista鈥, es decir,   no tienen requerimientos espec铆ficos, sino que comen una amplia variedad de peque帽os animales: ratas, ratones, ranas, e incluso otras serpientes.   

Hay mucha confusi贸n con la identificaci贸n de la especie para los que no son expertos, y la B. asper, la terciopelo, es confundida con la B. atrox, que le dicen cabeza amarilla, y la B. colombiensis.

Aunque Calvete et al (2009) dice que el veneno que innoculan a las v铆ctimas es parecido en un 65 a 70% en sus proteomas venenosas. 

Bibliograf铆a

  • Calvete J.J., Borges A., Segura A.,  Flores-D铆az M. (2009).  Shake venomics and antivenomics of Bothrops colombiensis, a medical import pitviper of the Bothrops asper   complex endemic to Venezuela: Contribution to its taxonomy and snakebie management.  Journal of Proteomics, Vol. 72 (2), 06 March, 227-240. Fuente
  • Cumbre Pueblos (2018). Serpiente terciopelo. Cumbrepuebloscop20.org /animales /serpiente/terciopelo. Fuente
  • Sasa M., Wasko D.K., Lamar W.W.,  (2009).  Natural history of the terciopelo Bothrops asper (serpentes: Viperidae) in Costa Rica. Toxicon,  Vol. 54 (7), 01 December, 904-922. Fuente
  • Texeira C., Cury Y., Moreira V., Picolo G., Chaves F. (2009). Inflammation induced by Bothrops asper venom. Toxicon, Vol. 54 (7),  01 December. 988-997. Fuente
  • Universidad de Costa Rica.  (2018).  La terciopelo. Ciencia y Tecnolog铆a, 04. 04. 2018.  Ucr.ac.cr/noticias/208/04/04/la-tciopelo.html.  Fuente
  • Warrell D.A. (2004). Snakebites in Central and South America: Epidemiology, Clinical Feature, and Clinical Management, in:  Campbell J.A., Lamar W.W. The Venomous Reptils  of the Western Hemisphere. Ithaca-Londres: Comstock Publishing Associates.  PDF

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