Saltar al contenido

Serpiente terciopelo (Bothrops asper)

mayo 21, 2020

Comportamiento, Caracter√≠sticas, Reproducci√≥n, ¬ŅQu√© efectos produce el veneno? ¬ŅQu√© come la serpiente terciopelo?

Serpiente terciopelo

La serpiente terciopelo (Bothrops asper) es una serpiente crotalina muy venenosa, que se encuentra presente en una diversidad de ambientes: en los bosques h√ļmedos tropicales, bosques perennes y hasta en unas regiones m√°s secas como en los bosques tropicales caducifolios.

Su distribuci√≥n va desde el sur de M√©xico, sigue a lo largo de la Am√©rica Central y en la Am√©rica del Sur, en Colombia, Venezuela, Ecuador y hasta el norte de Per√ļ, en Tumbes.

En todas partes es famosa por su letalidad, que solo tiene parangón en las tierras bajas americanas con la mapanare (B. atrox) y la víbora de cascabel (Crotalus durissus).

Pero casi siempre en tierras bajas, de 0 a 1.200 msnm, aunque se la ha encontrado en tierras altas de Venezuela y Colombia, entre 2.500 y 2.600 msnm. Su flexibilidad adaptativa, que la lleva a incursionar en campos de cultivo y en las casas de pobladores en busca de roedores, su presa favorita, ha jugado en contra de su conservaci√≥n, porque es considerada un peligro, como en efecto lo es en las proximidades a asentamientos humanos, y es eliminada.   

Nombres comunes de la culebra terciopelo

La serpiente terciopelo recibe muchos nombres, en correspondencia con las diferentes regiones donde se encuentra presente: cuatro narices en M√©xico, barba amarilla en Guatemala, serpiente equis o equis en Panam√° y Ecuador, culebra terciopelo le dicen en varias partes, especialmente en Costa Rica y Venezuela, mapan√°, o talla equis (Colombia).

De ordinario hay mucha confusión entre esta especie y B. atrox, conocida como barba amarilla, e inclusive con B. colombiensis

√ćndice

Comportamiento de la serpiente terciopelo

La serpiente terciopelo es muy nerviosa e irritable. Acostumbra descansar debajo o confundida con la hojarasca.

La mayor cantidad de accidentes, algunos fatales si no atiende el caso a tiempo, es porque alguien descuidadamente las pisó.

Son muy r√°pidas y se levantan para morder, lo que les permite morder a su v√≠ctima humana por encima de la rodilla. E inclusive pueden expulsar su fuerte veneno, como chorros finos,  desde la punta de sus colmillos hasta una distancia de casi 1,8 m.

La serpiente cuatro narices es de h√°bitos nocturnos, y es un animal terrestre, rara vez se trepa a los √°rboles. Cuando est√°n j√≥venes, tienen cierta tendencia a subirse a los √°rboles,  pero no de adultos. 

Bothrops asper: comportamiento, caracter√≠sticas, reproducci√≥n, ¬Ņqu√© efectos produce el veneno? ¬Ņqu√© come la serpiente terciopelo?
Bothrops asper in Panama Fuente: Brian GratwickeCC BY 2.0, via Wikimedia Commons

De ordinario, no ataca sin haber sido previamente molestada. Y hasta trata de huir, pero es temible cuando se ve acorralada y obligada al enfrentamiento.

Los especialistas aconsejan dejarla ir, sin intentar matarla, porque es muy agresiva. 

Características de Bothrops asper

La especie presenta un marcado dimorfismo sexual. La hembra es m√°s larga, gruesa y pesada  que el macho. La hembra llega a medir de 1,85 a 2,5 m, y a pesar unos 6 kg.

El macho, en cambio, es m√°s peque√Īo, pues mide de 1,4 a 1,80 m, y menos pesado.

La cabeza de  la terciopelo es muy definida, con su forma triangular. La cabeza de la hembra es de dos a tres veces m√°s grande que la del macho, y tambi√©n sus colmillos, que llegan a medir unos 2,5 cm de largo. 

El color de la piel de la terciopelo presenta varias tonalidades de marr√≥n, gris oscuro o tonos de caf√©,  que se torna amarillo p√°lido en la parte inferior de la cabeza. 

La serpiente tiene una serie de peque√Īos tri√°ngulos de ambos lados del cuerpo.

Una de las particularidades más importantes de la especie es que tiene, a cada lado de la cabeza, una fosa o depresión llamada foseta loreal, localizada entre el ojo y el hocico, que usa la serpiente para detectar las potenciales presas que emitan radiaciones infrarrojas.

La foseta loreal o cavidad termorreceptora  le sirve a las serpientes crotalinas para percibir a distancia, y a√ļn en la m√°s completa oscuridad, para percibir a los animales que se alimentan del calor irradiado por sus propios cuerpos.

No es exclusiva de la serpiente terciopelo porque esa foseta la poseen varios géneros de la familia Viperidae.

Bothrops asper fotografiado en Ecuador 2013 por Robert Wedderburn, Fotografía by Robert Wedderburn
Fuente: Robert WedderburnCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Reproducción de la serpiente cuatro narices

El apareamiento en esta especie se produce en diversas √©pocas del a√Īo, y aparentemente bianual, pero se relaciona con la √©poca de la lluvia m√°s intensa.  La gestaci√≥n tarda de 180 a 240 d√≠as.

Las cr√≠as nacen vivas, es un animal viv√≠paro,  en una camada de unas 30 cr√≠as o m√°s. Esta forma reproductiva  no es tan com√ļn entre las serpientes. Seg√ļn el bi√≥logo Whit Gibbons, de la Universidad de Georgia,  solo de un 15 a un 20 % de las 9.000 especies de serpientes conocidas son viv√≠paras.

Se ha observado hasta un n√ļmero cercano a las 90 cr√≠as en una camada. Pero no todas las cr√≠as sobreviven.

Las cr√≠as se procuran su alimento atrayendo a las peque√Īas presas con la punta de sus colas, que son amarillentas cuando nacen,  pero luego, al mudar de piel, cambian de color. 

Bothrops asper tipo de veneno

La mordedura, o ‚Äúpicada‚ÄĚ como corrientemente le dicen, es muy venenosa, pero hay que atenderla prontamente. 

Los  sueros antiof√≠dicos son muy eficaces si son aplicados a tiempo. Produce de inmediato un intenso dolor, supuraci√≥n en la herida y una creciente inflamaci√≥n en el miembro afectado.

La persona mordida siente dolor de cabeza, fiebre leve, sangrado por la nariz y las encías, hemorragia, hipotensión, náuseas y vomito, alteración de la conciencia.

De necrosarse la herida, es necesario amputar el miembro afectado para salvar al paciente.  

¬ŅQu√© come la serpiente terciopelo?

La dieta de la serpiente terciopelo es ‚Äúgeneralista‚ÄĚ, es decir,   no tienen requerimientos espec√≠ficos, sino que comen una amplia variedad de peque√Īos animales: ratas, ratones, ranas, e incluso otras serpientes.   

Hay mucha confusión con la identificación de la especie para los que no son expertos, y la B. asper, la terciopelo, es confundida con la B. atrox, que le dicen cabeza amarilla, y la B. colombiensis.

Aunque Calvete et al (2009) dice que el veneno que innoculan a las v√≠ctimas es parecido en un 65 a 70% en sus proteomas venenosas. 

Bibliografía

  • Calvete J.J., Borges A., Segura A.,  Flores-D√≠az M. (2009).  Shake venomics and antivenomics of Bothrops colombiensis, a medical import pitviper of the Bothrops asper   complex endemic to Venezuela: Contribution to its taxonomy and snakebie management.  Journal of Proteomics, Vol. 72 (2), 06 March, 227-240. Fuente
  • Cumbre Pueblos (2018). Serpiente terciopelo. Cumbrepuebloscop20.org /animales /serpiente/terciopelo. Fuente
  • Sasa M., Wasko D.K., Lamar W.W.,  (2009).  Natural history of the terciopelo Bothrops asper (serpentes: Viperidae) in Costa Rica. Toxicon,  Vol. 54 (7), 01 December, 904-922. Fuente
  • Texeira C., Cury Y., Moreira V., Picolo G., Chaves F. (2009). Inflammation induced by Bothrops asper venom. Toxicon, Vol. 54 (7),  01 December. 988-997. Fuente
  • Universidad de Costa Rica.  (2018).  La terciopelo. Ciencia y Tecnolog√≠a, 04. 04. 2018.  Ucr.ac.cr/noticias/208/04/04/la-tciopelo.html.  Fuente
  • Warrell D.A. (2004). Snakebites in Central and South America: Epidemiology, Clinical Feature, and Clinical Management, in:  Campbell J.A., Lamar W.W. The Venomous Reptils  of the Western Hemisphere. Ithaca-Londres: Comstock Publishing Associates.  PDF
Configuración