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C贸mo sembrar pitahaya

mayo 9, 2020

Gu铆a, m茅todos y conceptos b谩sicos

cultivo de pitahaya

En este art铆culo te ense帽aremos c贸mo sembrar la planta de pitahaya. Aprender谩s a diferenciar las distintas especies y variedades, las caracter铆sticas morfol贸gicas y bot谩nicas de la planta (ra铆z, tallo, flor, fruto), c贸mo se propaga o cultiva (por semillas y/o por esquejes) y finalmente sus desventajas, plagas y enfermedades.

La planta de pitahaya pertenece a la familia cact谩cea y mundialmente es conocida  como 芦la fruta del drag贸n鈥. Su fruto es dulce y refrescante adem谩s rico en fibras, minerales esenciales, az煤cares simples  (oligosac谩ridos) y antioxidantes como las betala铆nas, por lo que actualmente su cultivo ha despertado un creciente inter茅s como recurso alimenticio, industrial y econ贸mico. 

Origen de la planta de pitahaya

Esta planta con frutos gourmet es originaria de regiones boscosas de Am茅rica del Norte, Central y Am茅rica del Sur y se conocen en Am茅rica Latina con el nombre com煤n de pitahaya o pitaya (Esquivel, P. 2004).

Variedades de pitahaya: taxonom铆a

En t茅rminos cient铆ficos las variedades de esta planta se agrupan en dos g茅neros: Selenicereus e Hylocereus; y las especies m谩s conocidas y apreciadas mundialmente son Selenicereus megalanthus (la pitahaya amarilla), e Hylocereus undatus, (la pitahaya roja) la cual es la m谩s estudiada, por su amplia variaci贸n morfol贸gica, fisiol贸gica y gen茅tica (Janick, J. 2010). 

Desde 1980 se han realizado esfuerzos para cultivar cactus de los g茅neros Hylocereus y Selenicereus.

Hylocereus undatus: la pitahaya roja

La planta de pitahaya roja (Hylocereus undatus)  es trepadora, de tallos triangulares y las flores son rosadas, aunque es m谩s atractiva en apariencia, la pitahaya roja es m谩s delicada y vulnerable a da帽os en la fase de postcosecha (Becerra, 1986). 

Hylocereus undatus pitahaya o fruta del dragon
Corte transversal de la especie Hylocereus undatus (Pitahaya roja o fruta del drag贸n). Fuente: SMasters [CC BY-SA 3.0]

Dentro del g茅nero Hylocereus se agrupan un total de 14 especies siendo las m谩s representativas Hylocereus undatus, H. polyrhizus, H. costaricensis, H. triangularis y H. purpusii, tradicionalmente conocidas como pitahaya roja. 

Estas son cultivadas principalmente en Centro Am茅rica (especialmente en algunas regiones de M茅xico) e Israel (Esquivel, P. 2004)  

Debido a su potencial Hylocereus ha sido introducida con fines comerciales en Bahamas, Bermuda, the United States (Florida y California), Australia, Thailand, India, China, Taiwan, Philippines, Malaysia, Vietnam, Indonesia, Cambodia, Israel y otros pa铆ses. Por su parte H. undatus ha tomado gran valor comercial en el Sureste de Asia (Nerd et al., 2002). 

como sembrar pitahaya
Cultivo de Pitahaya roja. Foto de Soo Ann Woon en Pexels

Selenicereus megalanthus: la pitahaya amarilla

La pitahaya amarilla Selenicereus spp., con 20 especies (Tel, Z. 2004) son consideradas especies con valor comercial en sudam茅rica en pa铆ses como  Bolivia, Per煤, Ecuador, Colombia y Venezuela.

pitahaya amarilla o Selenicereus megalanthus
Corte de Pitahaya amarilla. Fuente: Imagen de Bilal Benabidi en Pixabay 

Por su parte Colombia es el principal proveedor de pitahaya amarilla en el mundo; luego est谩n Israel y M茅xico. Holanda, Alemania, Francia y Reino Unido son los principales pa铆ses de exportaci贸n de la pitahaya colombiana (Garc铆a, M. 2003).

La especie de pitahaya amarilla (Selenicereus megalanthus)  trepa sobre los 谩rboles y rocas; las flores son blancas; el 谩ngulo entre las yemas de los cactus es c贸ncavo. Esta caracter铆stica permite diferenciarla de la pitahaya roja, en la cual el 谩ngulo entre las yemas es convexo. 

La pitahaya amarilla es la de mayor inter茅s agron贸mico porque sus frutos son m谩s dulces que los de la pitahaya roja; adem谩s, son m谩s resiste en la etapa de postcosecha sobre todo en el transporte y almacenamiento (Becerra, 1990; Garc铆a, 2003). 

Por su parte Forero et al. 2008 indica que el tiempo de vida en estante de la pitahaya amarilla dura cuatro semanas, es decir el doble de la duraci贸n de la pitaya roja que es de dos semanas.

Caracter铆sticas bot谩nicas de la planta

Tallo

Las plantas de pitahaya est谩n conformadas por un tallo xerof铆tico, filocladio, triangular y suculento de color verde que asume las funciones fotosint茅ticas debido a la abundante presencia de cloroplastos. 

pitaya roja
Pitahaya roja. Fuente: 爻賷丿 毓賱賶 丕賱爻賷丿 賲賴賳丿爻 鬲禺氐氐 丿乇丕噩賵賳 賮乇賵鬲 [CC BY-SA 4.0]

Presentan tres aristas, son c贸ncavos a los lados, con areolas en sus bordes, las cuales tienen grupos de espinas de 2 a 4 mm, consideradas como  hojas modificadas (Garc铆a, M. 2003).

La pitahaya es una planta perenne, trepadora, debido a que su tallo les impide sostenerse a s铆 mismas, en su ambiente natural utilizan el tronco de un 谩rbol vecino, rocas o en viveros utilizan tutores a manera de soporte. 

Raiz

Las plantas que crecen de esta forma se llaman hemiep铆fitas; es decir, crecen sobre el tronco de un 谩rbol y su ra铆z mantiene contacto con el suelo pero desarrollan tambi茅n ra铆ces a茅reas para sostenerse en el tronco (Rodr铆guez, C. 2000)

Flores 

Las flores tienen la particularidad de abrir solo una vez en las horas de la noche, en un periodo de una hora a hora y media despu茅s de ocultarse el sol y se cierran aproximadamente seis horas despu茅s del amanecer (Weiss et al., 1994), raz贸n por la cual se conoce como 鈥渞eina de la noche鈥. 

bot贸n floral de pitaya
Bot贸n floral de pitahaya. Imagen de Antonio Jose Cespedes en Pixabay 

Otra caracter铆stica de sus flores es que son hermafroditas y actinomorfas, se insertan directamente sobre los tallos, tienen forma tubular, son grandes (de 20 a 40 cm de longitud y hasta 25 cm en su di谩metro mayor), el verticilo sexual masculino lo integran numerosos estambres dispuestos en espiral que producen granos de polen. 

El ovario del gineceo es 铆nfero con numerosos carpelos que se prolonga en un 煤nico estilo cubierto por br谩cteas escamosas. 

flor de la planta de pitahaya Hylocereus undatus
Pitahaya (Hylocereus undatus) floreciendo en Kona. Fuente: Brocken Inaglory [CC BY-SA 3.0]

Los s茅palos son amarillos; los p茅talos blancos, amarillos o rosados (Weiss, J. et al., 1994). Esta flor adem谩s de ser vistosa presenta una c谩mara nectarial, puesto que exhala una fragancia delicada con olor a banano y vainilla resultando muy atractivas para los polinizadores. 

La polinizaci贸n natural es realizada por los murci茅lagos que visitan las flores en la noche, y por abejas en las horas del d铆a, son atra铆dos por el n茅ctar que producen. 

Las flores tienen forma de trompeta; al comienzo est谩n en posici贸n erecta y cuando se abren dirigen su posici贸n hacia la luz. 

Flor de la pitahaya
Flor de la pitahaya (Public Domain)

Una vez polinizadas, las flores toman una posici贸n colgante y duran pocas horas; la formaci贸n del fruto, desde la polinizaci贸n hasta el estado de recolecci贸n, comprende entre 4 y 8 meses, dependiendo de la temperatura (Becerra, 1990; Garc铆a, 2003). 

El periodo de brotaci贸n de la areola hasta flor abierta transcurre de 45 a 50 d铆as; el de flor abierta a fruta es 100 a 120 d铆as (Becerra, 1987).

Fruto

Es una baya globosa o subglobosa (dehiscente en Hylocereus e indehiscente en Selenicereus), mide en promedio de 8 a 15 cm de largo y de 6 a 10 cm de di谩metro. A diferencia de los frutos de otras cact谩ceas, como la tuna, su fruto no presenta espinas, en cambio exhibe br谩cteas muy vistosas (Montesinos, J. et al., 2015).

frutos de la pitaya
Frutos de la pitahaya. Foto de Soo Ann Woon en Pexels

La maduraci贸n del fruto de pitahaya, es el proceso donde el fruto alcanza las caracter铆sticas sensoriales aptas para ser consumidas. Esto ocurre como resultado de la profunda restructuraci贸n metab贸lica y qu铆mica que tienen lugar el transcurso de la maduraci贸n y concluyen en evidentes cambios principalmente en el color, sabor, olor, textura (Alvarado-Romero, 2014).

Los frutos completan su desarrollo en 39 a 52 d铆as contados desde la apertura del bot贸n floral hasta que  alcanzan la madurez de consumo en la planta (Weiss et al., 1994). La maduraci贸n del fruto de pitahaya inicia con una coloraci贸n rojiza y termina con la ca铆da del fruto; para evitar esta 煤ltima, los productores cosechan en un estado intermedio.

Cultivo o Propagaci贸n del Fruto del Drag贸n 

La pitahaya se propaga sexual y asexualmente mediante esquejes o injertos; aunque la semilla presenta buen poder germinativo, no es recomendable, puesto que la planta procedente de semillas tiende a degenerarse (Becerra, 1986).

Pitahaya (Hylocereus undatus)
Pitahaya (Hylocereus undatus)
Quellenangabe / Credit: Maja Dumat
Creative Commons Licence BY 2.0

Seg煤n Gunasena, H. y col. (2010) en la pitahaya, la principal forma de propagaci贸n es vegetativa, a partir de los tallos, esquejes o cladodios, de manera natural a trav茅s de la separaci贸n de los tallos y en el caso de plantas cultivadas, mediante trasplante directo en el terreno definitivo o su colocaci贸n en bolsas con sustrato hasta la formaci贸n de nuevos tallos.

Pitahaya (Hylocereus undatus)
Pitahaya (Hylocereus undatus)
Quellenangabe / Credit: Maja Dumat
Creative Commons Licence BY 2.0

Tambi茅n se reproducen por medio de semillas, diseminadas por aves y otros animales; fundamentalmente murci茅lagos en el caso de las pitahayas rojas (Osorio, O. et al. 2001); no obstante, para fines de cultivo, la propagaci贸n sexual no es recomendable, ya que las plantas requieren demasiados cuidados en tanto se trasplantan y tardan de cuatro a seis a帽os en llegar a su etapa reproductiva (Gunasena, H . et al. 2010)

La importancia del cultivo de pitahaya se evidencia por la gran variabilidad gen茅tica, adaptabilidad a diversas condiciones ambientales, productividad, rentabilidad. 

cultivo de pitahaya en palora
Cultivo de pitahaya en Palora. Fuente: David C. S. [CC BY-SA 4.0]

Es un cultivo con una gran adaptabilidad a las condiciones ambientales, rentable y que tiene demanda en los mercados regionales e internacionales. 

Desventajas

Becerra (1990) reporta que, en las primeras plantaciones, el cultivo de la pitahaya mostr贸 su rusticidad; a medida que se incrementaron los cultivos, se fueron presentando problemas de plagas y enfermedades que actualmente requieren mayor control. 

La presencia de numerosos insectos plaga se ve afectada por la aparici贸n de algunos pat贸genos que inciden en la  producci贸n de la fruta generando preferencias en los cultivos. 

Enfermedades

La pudrici贸n blanda de los tallos de la pitahaya es una  enfermedad asociada con dos bacterias, que est谩 presente en algunas regiones productoras de las especies H. undatus y H. purpusii. 

La acci贸n bacteriana induce la pudrici贸n a partir de los 15 d铆as de su presencia en el cultivo. 

La especie undatus es la m谩s susceptible, debido a la deficiencia de Ca y N, lo que favorece el desarrollo del pat贸geno. 

De forma general la severidad de esta afecci贸n en plantas de pitahaya se asocia con deficiencias nutricionales (Valencia, B. et al., 2003).

Entre las principales enfermedades de origen f煤ngico m谩s importante se reporta la antracnosis (Colletotrichum gloesporoides) con una incidencia del 16,6 %, pudrici贸n basal (Fusarium oxysporum) con 29,3 %, da帽o por fumagina (Cladosporium) 34,2 %, marchitez (F. oxysporum) con 36,6 %, pudriciones en penca (F. oxysporum) con 47,5 % y ro帽a de la fruta con 48 % ( Becerra, 1990).

Plagas (Insectos)

Con respecto a plagas e insectos la mosca de la fruta o mosca suramericana (Anastrepha fraterculus Wiedemann) es uno de los mayores problemas en los cultivos de pitahaya. 

flor de pitaya con insectos
Flor de pitahaya con insectos. Imagen de AuristonPacheco en Pixabay 

El da帽o es causado cuando el adulto oviposita en la flor y cuando la larva eclosiona y se alimenta dentro del fruto maduro; la pulpa se torna de color marr贸n, siendo m谩s oscuro hacia la parte exterior de las galer铆as que forman, adem谩s, barrena el tallo (Becerra, 1990; Rodr铆guez et al., 1993; Garc铆a, 2003).

Tambi茅n se ha reportado otros insectos que inciden negativamente en el cultivo de la pitahaya como el barrenador de tallos y frutos (Lepidoptera, Pyralidae), el minador de tallos (Lepidoptera, Gracilaridae), Ceratitiscapitata y Anastrephaludens; las hormigas arrieras o cortadoras (Acromyrmexocto espinosus) y las hormigas de fuego (Solenopsis geminata) (Garc铆a, 2003). 

Referencias:

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  • Montesinos, J., Rodr铆guez, L., Ortiz, R., Fonseca, M., Ru铆z, G., y Guevara, F. 2015. PITAHAYA (Hylocereus spp.) un recurso fitogen茅tico con historia y futuro para tr贸pico seco Mexicano. Cultivos Tropicales, vol. 36 (no.especial), 67-76. (PDF)
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  • Becerra, L. (1987). La pitaya: cultivo con futuro. Horticultura Moderna, (5):7-10. (PDF)
  • Esquivel, Patricia. 2004. Los frutos de las  cact谩ceas y su potencial como materia prima. Agronom铆a Mesoamericana. 15(2):215-219. (PDF)
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  • Forero, A., Medina, J., Garc铆a, M. y Reinel-Garcia, H. Dise帽o y construcci贸n a nivel piloto de un sistema de almacenamiento para pitaya. Corpoica Cienc Tecnol Agropecuaria 2008; 9(1):40-55. (PDF)
  • Gunasena, H . P. M . ; Pushpakumara, D. K. N. G. y Kariyawasam, M. 鈥樷楧ragon Fruit  Hylocereus undatus (Haw.) Britton and Rose鈥欌. En: Pushpakumara D. K. N. G., Gunasena H. P. M., y Singh V. P., Underutilized fruit trees in Sri Lanka, edit. World Agroforestry Center., New Delhi, India, 2010, pp. 110鈥142, ISBN 978-955-9224-33-4. (Fuente)
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