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Beneficios de la Pitahaya, pitaya o Fruta del Dragón

Valor nutricional y propiedades ¬Ņqu√© cura?

pitahaya

Descubre aquí los sorprendentes beneficios de la pitahaya, su valor nutricional, sus propiedades y usos medicinales, y algunas ideas para su consumo.

El fruto de la pitahaya, pitaya o Dragon Fruit cuenta con increíbles beneficios para la salud, principalmente por su alto contenido en betalaínas, pigmentos que poseen propiedades antioxidantes.

Debido a  la presencia de estos  pigmentos, las frutas de  la familia de las cactáceas se han propuesto como una prometedora fuente de colorantes  alimentarios naturales (Stintzing et al., 2003).  

Propiedades antioxidantes

La especie roja es valorada por la producci√≥n de betala√≠nas, estos son pigmentos nitrogenados  solubles en agua que usualmente se encuentran en las vacuolas de las plantas. Est√°n divididas en betacianinas  y betaxantinas (Strack et al., 2003). 

Fruit plate with pineapple, mango, grapes and dragon fruit (pitaya or pitahaya) on the sailing yacht in Thailand between Phuket and Phi Phi island     XOKA3510b4s

Por su parte Trevi√Īo, J. (2000) reporta el hallazgo de betaxantinas en 100 g de pulpa de pitahaya, las cuales re√ļnen las propiedades bromatol√≥gicas, valor nutricional y poca alteraci√≥n durante el procesado adecuadas para la elaboraci√≥n de productos alimenticios. 

Estas ventajas para la agroindustria ha incrementado el inter√©s internacional por este cultivo, tanto para la comercializaci√≥n como para la b√ļsqueda de alternativas de procesamiento. (Ver: c√≥mo sembrar pitahaya)

El mesocarpio es la parte comestible del fruto en la pitahaya est√° constituida por una pasta mucilaginosa con cientos de peque√Īas semillas comestibles o de las que se puede obtener aceite de propiedades laxantes de uso potencial en la industria farmac√©utica (Ariffin et al., 2009).

Valor nutricional

Las especies de pitahaya (Hylocereus spp.) poseen un interesante valor nutricional incluso en la especie H. undatus, se han encontrado altos contenidos de prote√≠na, fibra y de minerales esenciales (Rodr√≠guez, A. 1997). 

pitahaya roja
Pitahaya roja y amarilla servida en cortes.
Imagen de skeeze en Pixabay 

El contenido de s√≥lidos solubles, est√° constituido b√°sicamente por glucosa y fructosa, (Stintzing  et al., 2003; Vaillant et al., 2005). El contenido de oligosac√°ridos indica propiedades prebi√≥ticas, tales como, resistencia a condiciones √°cidas similares a las del est√≥mago y resistencia a la enzima amilasa. 

En el aspecto nutricional, en 100 g de su parte comestible, la pitahaya contiene:

  • 54 Kcal,
  • 89,4 g de agua
  • 1,2 g de prote√≠nas,
  • 0,4 g de grasa,
  • 15 g de carbohidratos,
  • 0,8 g de fibra,
  • 0,6 g de cenizas,
  • 0,36 mg de tiamina,
  • 0,04 mg de riboflavina,
  • 0,2 mg de niacina y
  • 25 mg de √°cido asc√≥rbico;
  • 50 mg de sodio,
  • 8 mg de calcio,
  • 30 mg de f√≥sforo,
  • 0,6 mg de hierro,
  • 339 mg de potasio
  • 200 mg de magnesio en la pulpa y las semillas (Becerra, 1986; FAO, 1996).

Consumo y Beneficios de la pitahaya

Su uso principal est√° dirigido al consumo como fruta fresca; tambi√©n se puede utilizar en c√≥cteles, refrescos, t√©, cerveza y vino (Becerra, 1987). 

Las flores se consumen como legumbre y los brotes de los tallos en ensaladas, los frutos poseen cactina (hordenina), que se utiliza como cardiot√≥nico que act√ļa como tonificante del coraz√≥n y como calmante de los nervios.¬†

pitahaya beneficios
Pitahaya servida en cortes.

Los tallos y c√°scara de pitahaya se utilizan como forraje para el ganado; tambi√©n es apetecido por aves de corral (Garc√≠a, M., 2003). 

Adem√°s de los frutos, los tallos de la pitahaya se utilizan como verdura y medicina. 

Usos medicinales de la Pitahaya

En México se usa el tallo licuado para el tratamiento de cálculos renales, eliminación de amebas, para calmar el dolor de cabeza y el cansancio de los pies; también se aplica como desinfectante y en el tratamiento de llagas y tumores de la piel (García, 2003). 

Las semillas contienen un aceite de efecto laxante suave y efectivo (Becerra, 1987). 

Además, la cáscara quemada sirve para el tratamiento de hemorroides (Yetman, 2006). 

Las flores, conocidas como ‚Äúreina de la noche‚ÄĚ, son muy atractivas y con ellas se preparan diferentes infusiones para aliviar enfermedades del coraz√≥n.

El efecto positivo de las betala√≠nas contra los trastornos relacionados con el estr√©s en  los seres humanos se debe a su potencial para inhibir la oxidaci√≥n y la peroxidaci√≥n lip√≠dica (Kanner et al., 2001). 

Han sido observados  efectos anti-inflamatorios, antirradicales, actividad antioxidante y también ha sido descrito el efecto inhibidor de la betanina en el crecimiento de las células del melanoma (Gentile et al., 2004). 

La importancia biológica de estos pigmentos radica en que pueden presentar actividad antibacterial y antiviral, y ser marcadores taxonómicos. 

Por su parte el extracto de pulpa de Hylocereus costaricensis se ha sugerido como agente efectivo para potenciar la fertilidad masculina, después de observar un incremento en el conteo y viabilidad de los espermatozoides, tras la administración oral de extractos del fruto en ratones (Abdul-Aziz y Mat-Noor, 2010). 

Bibliografía

  • Abdul-Aziz, Farid and Mat-Noor, Mahanem. 2010. Ethanol extract of dragon fruit and its effects on sperm quality and histology of the testes in mice. Biomedical Research. 21(2):126-130. (PDF)
  • Ariffin, Abdul Azis; Bakar, Jamilah; Tan, Chin Ping; Rahman, Russly Abdul; Karim Roselina and Loi, Chia Chun. 2009. Essential fatty acids of pitaya (dragon fruit) seed oil. Food Chemistry. 114(2):561-564. (Fuente)
  • Becerra, L. (1986). El cultivo de la pitaya. 7a. ed. Bogot√°: Federaci√≥n Nacional de Cafeteros de Colombia. (PDF)
  • Becerra, L. (1987). La pitaya: cultivo con futuro. Horticultura Moderna, (5):7-10. (PDF)
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  • Gentile, C.; Tesoriere, L.; Allegra, M.; Livrea, M.A. and D‚ÄüAlessio, P. 2004. Antioxidant betalains from cactus pear (Opuntia ficus-indica) inhibit endothelial ICAM-1 expression. Annals of the New York Academy of Sciences. 1028:481-486. (Fuente)
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  • Trevi√Īo, J. (2000). Estudio comparativo de los componentes qu√≠micos de callo y pl√°ntula Stenocereus griseus (Haworth) Buxabaum. Tesis en ciencias con especialidad en bot√°nica. Universidad Aut√≥noma de Nuevo Le√≥n. Facultad de Ciencias Biol√≥gicas. Divisi√≥n de Estudios de Posgrado. (PDF)
  • Vaillant, Fabrice; P√©rez, Ana; D√°vila, Indiana; Dornier, Manuel and Reynes, Max. 2005. Colorant and antioxidant properties of red-purple pitahaya (Hylocereus sp.). Fruits.60(1):3-12. (PDF)
  • Yetman, D. (2006). The organ pipe cactus. Plant Science Bulletin, 53(2) (Libro)

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