Saltar al contenido

Lagarto jesucristo

mayo 25, 2020

Caracteristicas, ¬Ņqu√© comen los basiliscos? reproducci√≥n, corre sobre el agua, ¬Ņqu√© hace que no se hunda?

lagarto jesucristo basiliscus

El Lagarto Jesucristo recibe,¬† adem√°s, otros nombres como lagarto Jes√ļs, cherepo o gallego (Costa Rica), moracho o meracho¬† (Panam√°), toloque¬† o teterete (M√©xico), piandes (Ecuador), pasarroyos (Colombia).¬†

Este lagarto de la familia Corytophanidae, del g√©nero Basiliscus, al cual pertenecen varias especies como B.basiliscus, B. galeritus, de cabeza roja; B. plumifrons, de color verde o de doble cresta,  y B. vittatus, marr√≥n con rayas , que comparten algunas caracter√≠sticas como el h√°bitat (selva tropical de Am√©rica Central y el sur de M√©xico hasta algunas regiones  del noroeste de Colombia, Ecuador y Venezuela, o   la presencia de al menos dos crestas o velas, as√≠ como  de otros aspectos de su morfolog√≠a.

El nombre del g√©nero Basiliscus procede del griego basiliskos, que significa peque√Īo rey, por su cresta sobre la cabeza, y su elegancia y movilidad.

Lagarto jesucristo características

La especie Basiliscus basiliscus mide de 70 a75 cm, incluida la larga cola, y puede llegar a pesar de 200 a 500 g. Se parece a la iguana, pero su cuerpo es m√°s erguido y delgado.

Este lagarto crece de acuerdo a las variaciones estacionales, especialmente a la distribuci√≥n de la pluviosidad en su h√°bitat, a la cual se muestra muy sensible. Igualmente a la interacci√≥n  social con otros individuos (Van Devender 1978).

Posee tres velas en forma de cresta: sobre la cabeza, el dorso  y la cola.  Se mueve con gran facilidad.

Su piel es de color marr√≥n u oliva, con la capacidad de modificarla, con tonalidades verdes o amarillas.  Posee peque√Īas l√≠neas de color amarrillo claro en la parte de debajo de su cuerpo, y tres l√≠neas longitudinales sobre su garganta.

Otra característica del basilisco, y de su género, es que puede huir de sus depredadores abriendo un orificio en la arena para esconderse.

Para que la arena no se meta en sus fosas nasales, cuenta con un anillo de m√ļsculos que cierra para protegerse. 

Basiliscus basiliscus en Manglar Costa del Pacífico en Costa Rica Fuente: Solbaken / CC BY

¬ŅQu√© comen los basiliscos?

Su r√©gimen alimenticio es omn√≠voro, principalmente insect√≠voro, pero come tambi√©n carne, como pescado, ranas u otros peque√Īos lagartos. Su dieta es generalmente de insectos, flores, frutas, tallos tiernos, huevos. 

Reproducción del lagarto jesucristo

La madurez sexual de este lagarto comienza cerca de cumplido su primer a√Īo de vida. Individuos de distintos sexos se atraen por las secreciones de gl√°ndulas localizadas en sus colas.

Cuando es fecundada, la hembra pone de tres a cuatro unidades de huevos al a√Īo, que constan cada unidad de unos 10 a 20 huevos.  Una vez puestos, la hembra abandona los huevos, que comienzan a eclosionar unos tres meses m√°s tarde. 

Basilisco corre sobre el agua

La característica más notable del B. basiliscus es la habilidad que tiene para correr sobre la superficie del agua. De allí le viene el nombre de Jesucristo.

Seg√ļn el Evangelio de Mateo, Jesucristo hizo el milagro de caminar sobre las aguas. Eso es precisamente lo que hace este lagarto.

Pero no solo √©l. Tambi√©n se mantienen a flote sobre la superficie del agua algunas aves acu√°ticas, como la achichilique, algunas ara√Īas, el geo pigmeo de Brasil, que tiene la piel hidr√≥foba, que repele el agua, y los delfines, que ejecutan ciertos movimientos que parecen que jugaran  caminando  hacia atr√°s en el agua.

lagarto jesucristo
Lagarto de la familia Corytophanidae, del género Basiliscus

¬ŅQu√© hace que no se hunda el lagarto jesucristo?

Esa habilidad del basilisco Jesucristo de caminar, o m√°s bien correr, sobre el agua, se  debe al principio f√≠sico conocido como tensi√≥n superficial, debido a las fuerzas cohesivas que act√ļan sobre las mol√©culas de cualquier l√≠quido para mantenerlas unidas.

El basilisco al correr de prisa  aprovecha una suerte de interfaz entre el aire y el agua, convirtiendo al  agua en un trampol√≠n (Glasheen, Mcmahon 1996).

Corre muy r√°pido sobre la superficie del agua,  vali√©ndose del hecho de que en las patas traseras posee una especie de aletas o l√≥bulos d√©rmicos  que se abren, aumentando su superficie de apoyo. 

Si se detiene, se hunde en agua, y debe nadar como los dem√°s lagartos. Lo que no es un problema para el basilisco, porque puede permanecer sumergido en el agua hasta treinta minutos.  

Cuando est√° sobre la tierra, enrolla esas ‚Äúaletas‚ÄĚ sobre su cuerpo. Pero esa habilidad solo la aprovecha cuando corre r√°pidamente, sin parar, lo que puede hacer durante unos dos minutos.

Bibliografia

  • Glasheen J. Mcmahon T (1996). Size-dependence of w√°ter-running ability in basilisk lizards (Basiliscus basiliscus). Journal of Experimental Biology, 199, 2611-2618
  • Van Devender R.W. (1978). Growth ecology  of a tropical lizard, Basiliscus basiliscusEcology, Vol. 59 (5), 1031-1038.