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Araña bananera

mayo 23, 2020

Phoneutria nigriventer: Taxonomía y características, ¿dónde vive y qué come?, picadura y síntomas, otros efectos de la picadura.

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La araña bananera (Phoneutria nigriventer), o araña del banano o araña errante bananera,  es probablemente la araña más venenosa del mundo y es una de las arañas del Amazonas.

Su nombre viene del hecho de que se la encuentra con frecuencia en las plantaciones bananeras, y se extiende por toda América Central y del Sur, cuyas economías están muy relacionadas con la exportación de banano o de plátano.

Aunque puede encontrarse en otras áreas, como en el norte de Argentina y Uruguay. 

Hay una especie de araña que compite con ella en cuanto a la potencia de su veneno, Phonetria phera, de su mismo género, pero no causa tantas víctimas como la P. nigriventris.

Taxonomía y características

Los especialistas la describen como una especie de araña araneomorfa de la familia Ctenidae, del género Phonetria. 

La araña bananera, que los brasileños llaman araña armadeira y que causa pavor en la Amazonía de ese país, es temible no solo por su veneno sino también por su aspecto.

Su cabeza y abdomen  miden hasta 5 cm,  pero sus patas se extienden hasta los 15 cm. Es tan grande como la palma de una persona adulta.

Cuenta con cuatro ojos: dos ojos grandes  en el frente de la cabeza, y dos ojos menores. Tiene dos “colmillos” rojizos y ocho patas grandes y peludas. Es muy veloz y agresiva, pero solo ataca cuando se siente amenazada.

¿Dónde vive y qué come la araña bananera?

Le gusta vivir en los sitios oscuros, y  se alimenta de insectos, en especial de grillos y moscas. 

Araña bananera picadura y síntomas

Su veneno, la toxina  puede ser mortal para una persona adulta. Sus víctimas sienten, de inmediato, un gran dolor, intensa sudoración, fuerte taquicardia, progresiva asfixia, que puede conducir a la muerte por paro cardíaco. 

No produce la necrosis de la parte afectada. La única araña que lo hace es la araña violín (Loxosceles  reclusa),  pero su veneno es más potente y  letal.

Su efecto es otro, que ha llamado la atención del mundo científico: produce priapismo, es decir,  una prolongada erección, que puede mantenerse durante más de cuatro horas, e incluso hasta 12 horas.

Como resultado de ese cuadro de efectos, si la víctima no es tratada a tiempo muere, pero con una erección que le crea un dolor insoportable, porque interesa a los vasos cavernosos, dejando blando al glande.

Otros efectos de la picadura de araña bananera

Pero no solo provoca  la erección del miembro masculino, sino también la erección del clítoris femenino. Ese efecto tan curioso es el resultado de la toxina Pn Tx2-6 o Tx2-5, y particularmente del péptido pNPP-19.

Los péptidos antimicrobianos son sustancias cuyas moléculas producen efectos en el sistema inmune innato, formando parte de sus mecanismos de defensa.

En el caso de la picadura de la araña bananera, el veneno aumenta los nivele de óxido nítrico en la sangre, aumentando el flujo sanguíneo.

El péptido induce la relajación del tejido esponjoso y facilita la distribución del flujo sanguíneo en el pene o en el clítoris de la víctima, produciendo  la erección.

Ese efecto está siendo estudiado por investigadores brasileños desde 1987, en particular de la Fundación Ezequiel Dias (FUNED), que funciona en el estado de Minas Gerais.

Ellos, y otros más que se han sumado a la investigación, creen que de allí hay posibilidades de obtener un fármaco que ayude a combatir la disfunción eréctil, o impotencia sexual, que afecta a tantas personas en el mundo, y que puede ser una alternativa mejor que la que constituye el medicamento Viagra y similares.   

Bibliografía

  • Español, El. Elespañol.com/ciencia/salud/2017508/214479034_0_htm.
  • Jornada, Argentina. 09.03.2019.  diariojornada.com.ar/230942/sociedad/ La_arana_bananera_provoca_ mejores_erecciiones_que_el_viagra.