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Chancapiedra

febrero 3, 2020

Medicina popular contra los c√°lculos renales

En la medicina popular amazónica hay miles de medicamentos que se utilizan para curar enfermedades y dolencias severas. Uno de los más conocidos, no solo en la cuenca amazónica, sino fuera de ella se trata de la hierba chancapiedra, cuyo cultivo y uso se ha difundido en todo el mundo como el más eficaz antilítico, es decir, un medicamento que se utiliza para disolver los cálculos renales y biliares.

O m√°s bien, seg√ļn investigaciones cient√≠ficas recientes, m√°s que quebrar (chancar en quechua), lo que hace su infusi√≥n es relajar el conducto del sistema urinario, lo que, con el efecto diur√©tico que provoca, ayuda a expulsar las piedras que tanto dolor causan.

Los usos medicinales  de la chancapiedra no se aplican de manera exclusiva en la Amazon√≠a, sino que se han extendido a la medicina popular china y a la medicina ayurv√©dica.

Por esa raz√≥n encontramos a la planta difundida en las islas del Caribe, y a√ļn mucho m√°s lejos, en la China, la India y en pa√≠ses del sudeste asi√°tico. 

¬ŅQu√© es la chancapiedra?

La chancapiedra, cachón de piedra o quebranta piedra, nombres comunes con los que también se le conoce es la especie Phyllanthus niruri, de la familia de las Euforbiáceas, aunque los botánicos han logrado identificar tres especies más: P. acutifolius, P. amarus, P. tenellus, todas conocidas por el mismo nombre de chancapiedra, y que poseen parecida eficacia para eliminar o estimular la expulsión de los cálculos.

Se trata, al menos en el caso de P. niruri, la especie m√°s conocida,¬† de un peque√Īo arbusto, anual, silvestre,¬† cuya altura va de 30 cm a 60 cm, de tallo erguido y abundantes hojas alternas, de 7 a 12 cm de largo. Su fruto es una c√°psula peque√Īa, que contiene numerosas semillas de 2 a 3 mm de di√°metro.¬†

La planta tiene una gran capacidad de adaptación a distintos suelos y pisos ecológicos, y una gran valoración entre los curanderos y la medicina popular, lo que explica su amplia distribución actual en el mundo. Las partes de la planta contienen lignanos y flavonoides, cuyas aplicaciones médica se investigan.

Usos o aplicaciones

Es una planta muy estudiada en los laboratorios de la industria farmace√ļtica mundial  para comprobar sus muchas propiedades farmacol√≥gicas, que no solo se limitan a su eficacia como antil√≠tico, para estimular la expulsi√≥n de los c√°lculos de oxalato de calcio y de √°cido √ļrico, sino que se emplea para controlar muchas otras patolog√≠as: para calmar infecciones urinarias, cistitis, blenorragia y otras enfermedades ven√©reas,  anemia, tuberculosis, tumores, diabetes, problemas del aparato digestivo, hipocolesterol√©mico, etc.

Sus mayores aplicaciones son como diur√©tico e antil√≠tico (o urolitiasis) y como protector hep√°tico, pues se ha demostrado en varios estudios su eficacia para combatir la hepatitis B, al bloquear a la ADN polimerasa, la enzima que necesita el virus de la hepatitis B para reproducirse seg√ļn Serruto (S.f.).

Al parecer, la chancapiedra  act√ļa como un poderoso antiviral. En esta v√≠a se est√°n realizando investigaciones para investigar sus efectos para el control del herpes y el VIH. 

¬ŅC√≥mo se usa?

Para expulsar las ‚Äúpiedras‚ÄĚ, en la medicina popular se recomienda  preparar una infusi√≥n, compuesta por 20 g de hojas secas por cada taza de agua. Luego se hierve. Se deja reposar, y se toma esa infusi√≥n durante tres veces al d√≠a, hasta que se hayan calmado los dolores y expulsado las piedras. Con el mismo prop√≥sito se usa la tintura. Se diluye de 10 a 20 ml de tintura, o una cucharada en un litro de agua. Otra f√≥rmula es ingerir el agua de la ra√≠z en decocci√≥n.

Se puede tomar una infusi√≥n  como protector hep√°tico. En este caso, se usa una cucharada de hierba seca por cada taza de agua. Se deja hervir durante cinco minutos, y se toma una vez que se haya enfriado un poco. 

 Los productos con chancapiedra se comercializan en fundas con hojas secas, c√°psulas y en extractos, que se preparan utilizando las hojas y la ra√≠z de la planta. 

A las personas que presentan problemas de coagulaci√≥n de la sangre no se les recomienda tomar preparaciones  que contengan chancapiedra.

Bibliografía

  • Bagalkotkar G., Sareendu Sr., Saad M.S., Stanslas J. (2006). Phytochemicals from Phyllanthus  niruri Linn. and their pharmacological properties: a review. The Journal of Pharmacy and Pharmacology. Vol. 58 (12), 1559-1570.  PDF
  • Barros M.E., Schor N., Boim M.A. (2003). Effects of an aqueous extract from Phyllanthus niruri on calcium oxalate crystallization in vitro. Urological Research, 30, 374-379. Fuente
  • Harish R., Shivanandappa T. (2006).  Antioxidant activity and hepatoprotective potential  of Phyllanthus niruri. Food Chemistry, Vol. 95 (2), 180-185. Serruto J. S.f. Chancapiedra. Universidad Nacional del Altiplano. Medicina Alternativa. academia.edu/28649117/CHANCA-PIEDRA. Fuente
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