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Oso perezoso de tres dedos (Bradypus variegatus)

junio 10, 2021

Taxonomía, distribución geográfica, comportamiento, alimentación, imágenes, curiosidades

oso perezoso de tres dedos portada

El perezoso de tres dedos (Bradypus variegatus) también es conocido comúnmente como perezoso grisáceo, perezoso bayo, aí, cúcula, pelejo, preguiça-de-bentinho (en Brasil), etc.

Índice

Taxonomía

Pertenece al reino Animalia, clase Mammalia, orden Pilosa, familia Bradypodidae, género Bradypus, especie B. variegatus.

Bradypus variegatus
Español: Bradypus variegatus, el perezoso de tres dedos de garganta marrón. Encontrado comiendo hojas a través de gran parte del Neotrópico. Foto de un perezoso que parece acostumbrado a los humanos en el Parque Tayrona, al norte de Colombia.
Inglés: Bradypus variegatus, the Brown-throated Three-toed Sloth. Found eating leaves through much of the Neotropics. Photo of a sloth which seem inured to humans in Tayrona Park, northern Colombia.
Fuente: Dick Culbert from Gibsons, B.C., Canada, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Distribución geográfica

Se distribuye desde Honduras en Centroamérica hasta Suramérica; al oriente de Los Andes hasta el sur de Ecuador; desde el norte de Venezuela y Colombia hasta Bolivia (excepto en Llanos y delta del Río Orinoco), continuando además por las áreas forestales de Ecuador, Perú, Bolivia, por todo Brasil y extendiéndose al norte de Argentina. Su hábitat se encuentra especialmente en los bosques húmedos y secos, tropicales y subtropicales (Emmons y Feer, citados por Vallejo, 2020).

La expansión de la agricultura, ganadería, minería y otras actividades humanas, junto con el tráfico ilegal del perezoso y otras especies de la fauna y flora, propician que B. variegatus sea muy vulnerable a la extinción.

Descripción de Bradypus variegatus

Es un mamífero de pelaje largo y áspero de color gris, marrón o beige, cara blanca con dos franjas de color marrón a cada lado, cuello marrón y cuerpo marrón claro o amarillento. Las patas traseras son más largas que las delanteras; estas últimas tienen cinco dedos y tres de ellos tienen fuertes garras.

Perezoso de tres dedos
Bradypus variegatus. Perezoso de tres dedos, fotografía tomada en el Parque Nacional Cahuita en el sureste de Costa Rica
Fuente: Christian Mehlführer, User:ChmehlCC BY 2.5, via Wikimedia Commons

Comportamiento

De acuerdo con Montilla-Rodríguez, Blanco-Rodríguez, Nastar-Ceballos y Muñoz- Martínez (2016), el perezoso de tres dedos es un animal arborícola y solitario, que tiene hábitos diurnos y nocturnos; se pasa la mayor parte de su tiempo en la copa de los árboles, con movimientos lentos y silenciosos, siendo un mecanismo de defensa contra depredadores.

Bradypus variegatus es una especie folívora que se alimenta principalmente de hojas jóvenes, retoños, botones florales y flores, siendo su principal fuente de alimento la especie arbórea Pseudobombax septenatum, Cecropia sp.; algunas veces consume de frutos de jobo (Spondias mombin) y uva de playa (Coccoloba uvifera), incorporando además otras especies como el Oyeto (Lecytis minor), guácimo (Guazuma ulmifolia), ceiba (Bombacopsis quinata), almácigo (Bursera simarouba), roble (Tabebuia rosea) y el guarumo (Cecropia sp.) (Ballesteros, Reyes y Racero, 2009). 

oso perezoso
Perezoso de tres dedos de garganta marrón (Bradypus variegatus) en el Parque Nacional Braulio Carrillo, provincia de San José, Costa Rica Fuente: Ken-ichi UedaCC BY 4.0, via Wikimedia Commons

Según Ballesteros, et al (2009), los machos y las hembras se juntan en época de reproducción; las hembras emiten silbidos unitonales para llamar a los machos y el tiempo de cortejo y persecución a las hembras por los árboles dura entre 30 y 90 minutos. Las hembras tienen una cría por parto, luego de 6 meses de gestación.

Referencias

  • Ballesteros, J., Reyes, K. y Racero, J. 2009. Estructura poblacional y etología de Bradypus variegatus en fragmento de bosque seco tropical, Córdoba-Colombia. Rev. MVZ Córdoba 14(3),1812-1819.
  • Montilla-Rodríguez, M.A., Blanco-Rodríguez, J.C., Nastar-Ceballos, R. y Muñoz- Martínez, L. 2016.  Descripción anatómica de Bradypus variegatus en la Amazonia colombiana (Estudio preliminar). Rev. Fac. Cs. Vets. – UCV, 57 (1), 03-14. 
  • Vallejo, A. 2020. Bradypus variegatus. En: Brito, J., Camacho, M. A., Romero, V. y Vallejo, A. F. (eds.). Mamíferos del Ecuador. Ibarra: Universidad Pontificia Católica del Ecuador. Recuperado de https://bioweb.bio/faunaweb/mammaliaweb/FichaEspecie/Bradypus%20variegatus