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Río Orinoco y su cuenca: el tercero más caudaloso del mundo

junio 5, 2021

Ubicación geográfica, historia, afluentes, regiones, mapas, imágenes

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El Orinoco es el río más importante en Venezuela; es a su vez uno de los ríos más largos de Surámerica (2.150 km); el tercero más caudaloso al nivel mundial  (31.061 m3 /seg) superado sólo por los ríos Amazonas y Congo, que al igual que el Orinoco desembocan en el océano Atlántico; además es el quinto en transporte de sedimentos (150 millones de ton/año) (Lasso, Usma, Trujillo y Rial, 2010; Silva León, 2005).

Índice

Afluentes del río Orinoco

Los principales afluentes del río Orinoco o tributarios especiales son cuatro ríos venezolanos (Ventuari, Caura, Caroní y Apure) y dos colombianos (Meta y el selvático Guaviare) (Silva León, 2005).

Así mismo, el río Orinoco y su cuenca revisten gran importancia económica y diversidad biológica, con especies animales y vegetales endémicas y en peligro de extinción.

cuenca del orinoco
Mapa de la Cuenca del Orinoco. Tomado de la obra El Orinoco aprovechado y recorrido de Rafael de León y Alberto J. Rodríguez Díaz. Editado conjuntamente por el Ministerio de Obras Públicas y la Corporación Venezolana de Guayana (uncopyrighted edition). Caracas, 1976. Esta obra forma parte de los documentos generados por el Grupo de Trabajo para los Estudios del Río Orinoco dirigido por el Ingeniero Alberto J. Rodríguez Díaz.
Fuente: Rafael de León y Alberto J. Rodríguez Díaz. Editado conjuntamente por el Ministerio de Obras Públicas y la Corporación Venezolana de Guayana (uncopyrighted edition)CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons

Ubicación geográfica

La cuenca del río Orinoco está localizada al norte de América del Sur y de la línea ecuatorial, compartiendo muchos territorios de Venezuela y Colombia. Esta cuenca binacional, en lo que respecta a Venezuela, comprende los estados amazónicos Bolívar, Delta Amacuro y Amazonas; también otros estados no amazónicos como Apure, Táchira, Mérida, Trujillo, Barinas, Portuguesa, Lara, Yaracuy, Cojedes, Carabobo, Aragua, Guárico, Anzoátegui y Monagas.

Mapa de la Cuenca del Orinoco
Mapa de la Cuenca del Orinoco, según lo expuesto por Rafael de León y Alberto J. Rodríguez Díaz en l obra «El Orinoco aprovechado y recorrido» (1976). Fuente: Guiana_shield_map-fr.svg: Sémhur (talk) Cuenca_del_Orinoco.png: Fev (talk) derivative work: MilenioscuroCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Por su parte, en el caso de Colombia incluye los departamentos Meta, Guaviare, Vaupés, Guainía, Vichada, Boyacá, Cundinamarca, Casanare, Arauca, Santander y Norte de Santander, más una parte del Distrito Capital que excluye a Bogotá (Silva León, 2005).

Historia

La desembocadura del río Orinoco en el oceáno Atlántico fue documentada por primera vez el 1 de agosto de 1498, en el tercer viaje de Cristóbal Colón. En general, en los tiempos de la conquista española, el río fue utilizado en la búsqueda de la mítica ciudad El Dorado, o para el poblamiento de sus riberas y áreas circundantes a sus afluentes. Además, este río fue explorado como una ruta alternativa viable para el comercio entre la Provincia de Caracas y la de Guayana, o con el Virreinato de Nueva Granada (Viana del B., 2015).

Desembocadura del Río Caroní (agua azul) en el Orinoco (agua marrón) en Ciudad Guayana. Espectacular escenario de la naturaleza – Fotografía desde Helicóptero.
Fuente: Heribert DezeoCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Regiones del Orinoco

De acuerdo con Lasso, Usma, Trujillo y Rial (2010), considerando el enfoque ecosistémico de ecorregiones terrestres y ambientes acuáticos, se identifican diez grandes regiones incluyendo los corredores ribereños:

  1. Zona de transición Orinoco-Amazonas
  2. Delta del Orinoco
  3. Corredor Medio
  4. Corredor Bajo
  5. Corredor Alto
  6. Guayanesa
  7. Costera
  8. Andina
  9. Llanera
  10. Altillanura orinoquense.

Referencias

  • Lasso, C.A., Usma, J.S., Trujillo, F. y Rial, A. (eds.). 2010. Biodiversidad de la cuenca del Orinoco. Bases científicas para la identificación de áreas prioritarias para la conservación y uso sostenible de la biodiversidad. Bogotá: Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, Fundación Omacha, Fundación La Salle de Ciencias Naturales y Universidad Nacional de Colombia.
  • Silva León, G. 2005. La cuenca del río Orinoco: visión hidrográfica y balance hídrico. Revista Geográfica Venezolana, 46, (1), enero-junio, 75-108.
  • Viana del B., M. C. 2015. La hidrometeorología en la navegación sin motor en la Cuenca del Orinoco crecientes y corrientes. Tiempo y Espacio, (64), julio-diciembre, 217-242.