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Oso hormiguero: especies gigantes y enanas, de México a la Patagonia

mayo 27, 2021

Especies encontradas en América, desde los más grandes hasta los llamados pigmeos

oso hormiguero

El oso hormiguero es un mamífero que se distribuye en América Central y del Sur, con presencia en pastizales y selvas tropicales de la Amazonía. Se dividen en dos familias (Cyclopedidae y Myrmecophagidae) y en diversos géneros (destacando Tamandua y Myrmecophaga). 

Índice

Características físicas del oso hormiguero

El oso hormiguero se caracteriza por un cráneo alargado y estrecho, hocico largo y lengua viscosa (aproximadamente de 60 cm). Se alimenta principalmente de hormigas y termitas.

Su pelaje es de color parduzco o grisáceo y posee una cola voluminosa en forma de palmera. Dupont, Grandez y Hermoza (2018) explican que este mamífero no posee dientes y tienen patas delanteras con garras largas; con una visión muy pobre y olfato muy desarrollado.

Comportamiento

Es un animal solitario, de hábitos crepusculares o nocturnos, que se encuentra en peligro de extinción principalmente por la destrucción de su hábitat y su baja tasa reproductiva.

Especies

Entre las diversas especies de oso hormiguero resaltan:

Oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla)

También denominado oso palmero, hormiguero gigante, oso bandera o yurumí. Según Rodríguez Mahecha et al, citados por Rojano, Miranda y Ávila (2015), habita en diferentes ecosistemas, entre ellos la Amazonía, la Catinga, el Cerrado, la Mata Atlántica, el Pantanal y el Chaco.

oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla)
Oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla), Zoológico de Copenhague, Dinamarca, 2005. Fuente: Malene ThyssenCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Gillespie (2019) señala que el oso hormiguero gigante puede pesar hasta 40 kg y medir 1,8 metros de altura. Aun cuando es inofensivo, cuando se ve amenazado enfrenta a sus enemigos con sus garras afiladas, erguido sobre sus patas traseras, pudiendo vencer a depredadores como el puma o el jaguar (Panthera Onca)

Osos hormigueros del género Tomandua

Son osos hormigueros más pequeños (entre 4 y 8 kg). Según Gardner, citado por Dupont, Grandez y Hermoza (2018), existen dos especies de este género:

1) Tamandua tetradactyla, que se encuentra desde el noroeste de Venezuela hasta el norte de Argentina y Uruguay, la isla de Trinidad, las Guayanas, Brasil, Uruguay y Paraguay, así como la cuenca occidental del Amazonas de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia

Cría o bebé de Tamandua meridional (Tamandua tetradactyla) en el zoológico de Frankfurt. Fuente: QuartlCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons
Tamandua tetradactyla  o TAMANDUÁ-MIRIM / SUR DE TAMANDUA. Orden: Xenarthra. Familia: Myrmecophagidae. Nombre comun: Tamanduá-mirim (Tamandua del Sur). Distribución geográfica: América del Sur. Hábitos alimentarios: Insectívoro. Reproducción: Gestación 130-190 días, generalmente 1 cachorro. Ciclo de vida: Aproximadamente 9 años. Fuente: Deni Williams from São Paulo, BrasilCC BY 2.0, via Wikimedia Commons

2) Tamandua mexicana presente desde el sureste de México hasta el suroeste de América del Sur.

Tamandua del Norte (Tamandua mexicana) cerca de la vía costera sur en el Parque Nacional Corcovado, Costa RicaFuente: Photograph taken by Dirk van der Made. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license

Oso hormiguero enano (Cyclopes didactylus)

También llamado oso hormiguero sedoso, osito trueno, serafín de platanar, pigmeo y enano, es el más pequeño de los osos hormigueros, (entre 200-500 gramos de peso).

Cyclopes didactylus Fuente: Quinten QuestelCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Según Romero (2020), aun cuando sus límites geográficos no están claramente definidos, hay reportes de esta especie arbórea de hábitos nocturnos, en la región de la Orinoquia colombiana; al este de Los Andes y la Amazonía ecuatoriana; al noreste de Perú y en la región centro norte de Brasil.

Oso hormiguero sedoso (Cyclopes didactylus) en equilibrio sobre un palo sostenido por el brazo de un hombre. 1928.
Participantes de la expedición Crane Pacific: Sidney Nichols Shurcliff, Karl P. Schmidt, Cornelius Crane, William L. Moss, Albert W. Herre Fecha de inicio de la expedición: c. 28/11/1928 Fecha de finalización de la expedición: c. 12/8/1929 Propósito o Metas: Zoología (Aves, mamíferos, peces, reptiles, invertebrados) Ubicación: Centroamérica, Panamá, Isla Barro Colorado
Material original: Diapositiva de linterna coloreada a mano. Fuente: The Field Museum Library, Public domain, via Wikimedia Commons

Referencias

  • Dupont, J., Grandez, R. y Hermoza, C. 2018. Parámetros ecográficos de los órganos abdominales del tamandúa (Tamandua tetradactyla). Rev Inv. Vet. Perú, 29(4), 1.137-1.146. Recuperado de http://dx.doi.org/10.15381/rivep.v29i4.15305
  • Gillespie, K. 2019. El oso hormiguero gigante. Minnesota, United States of America: Weigl Publishers.
  • Rojano, C., Miranda, L. y Ávila, R. 2015. Densidad poblacional y biomasa del oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla) en Pore, Casanare, Colombia. Rev. Biodivers. Neotrop., 5 (1), enero-junio, 64-70.
  • Romero, V. 2020. Cyclopes ida. En: Brito, J., Camacho, M. A., Romero, V. Vallejo, A. F. (eds). Mamíferos del Ecuador. Recuperado de https://bioweb.bio/faunaweb/mammaliaweb/FichaEspecie/Cyclopes%20ida