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Hormigas culonas (Atta laevigata)

octubre 25, 2020

Características de la especie y su uso en la gastronomía amazónica

hormigas culonas

Las hormigas culonas (Atta laevigata) son hormigas grandes, voladoras, voraces, agresivas, de color pardo rojizo, de abdomen abultado, cuyas reinas, grávidas, los indígenas comen en forma asada, tostada o cruda.

√ćndice

Hábitat y alimentación de las hormigas culonas

Este insecto vive en hormigueros, de barro y de forma cónica, que albergan millones de individuos. Se alimenta de los hongos que crecen en las hojas podridas.

Un ingrediente com√ļn en la gastronom√≠a de la regi√≥n amaz√≥nica

Las hormigas culonas pertenecen al grupo de las hormigas cortadoras que, junto con la Atta sexdens y la Atta cephalotes, forman parte de los insectos comestibles consumidos en toda la cuenca amazónica.

Hormigas fritas Fuente: TitiNicolaCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Nombres comunes de la especie atta laeviagata

La llaman hormiga culona en Amazonas-Colombia.

En Amazonas-Ecuador le dicen hormiga arriera.

Se le conoce como sahuba o sauva en Amazonas-Brasil.

Bachaco culón es su nombre vernáculo en Amazonas-Venezuela.

En Amazonas-Bolivia la hormiga culona es mejor conocida como cepe culón o tujo.

Siquisapa o curuhuinsi son los nombres comunes de estas hormigas en Amazonas-Per√ļ. La palabra siquisapa viene de la voz quechua siqui, que significa culo.

Hormigas culonas o cuquis
Hormigas culonas o cuquis En la zona de Apolo, en el Norte Pace√Īo se preparan estas hormigas en aceite y se las comen. Fuente: Naira_Abal / CC0

Ese culo corresponde, en realidad, al abdomen, que contiene una grasa blanca rica en nutrientes.

En América Central recibe el nombre de zompopo de mayo.

Hormigas culonas en Per√ļ

Hormiga culona, Cepe Cuón, Tujo (Atta laeviagata)
Hormiga culona, Cepe Cuón, Tujo (Atta laeviagata)

La hormiga culona o siquisapa abunda en Moyobamba y Rioja, en el departamento de San Mart√≠n en Per√ļ, durante la √©poca de lluvias en octubre y noviembre, cuando salen de sus hormigueros o lomadas.

Entonces, son atrapadas por los recolectores, en la madrugada, protegiéndose de sus fuertes tenazas con ropas viejas y con fuego, chamuscándolas.

Las comunidades ind√≠genas situadas en la margen derecha del r√≠o Mara√Ī√≥n las comen asadas o tostadas, tras descartar alas y patas, acompa√Ī√°ndolas con yuca dulce o mansa cocinada.

Las venden en los mercados de Tarapoto, Lamas y Moyobamba, de la región San Martín, en la Amazonía peruana.

La usan como ingrediente en varios platos en la cocina regional, así como en pizzas y hasta en tragos, por su fama afrodisíaca.

Su alto precio en los mercados es debido a la dificultad para atraparlas, su salida una sola vez al a√Īo y su valor nutricional (rica en grasas insaturadas, cerca de un 67 a 70 %).

Bachacos culones en Venezuela

En la Amazonía venezolana los indígenas se comen esta especie de hormiga seca, ahumada, frita o tostada.

Con ella hacen al menos dos tipos de salsas, una que llaman wuarubé y otra, de uso más diversificado conocida como catara.

La catara se prepara con aj√≠ picante yare cocinado y sal para sazonar las comidas o para acompa√Īar el consumo del casabe.

Una comida popular en la Amazonía venezolana es la preparada con bachaco culón tostado en budare de barro.

Hormiga "siquisapa" mercado Tarapoto (Peru)
Hormiga ¬ęsiquisapa¬Ľ mercado Tarapoto (Peru) Fuente: Uli von ObenCC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Hormigas culonas en Colombia

La especie de hormiga Atta laevigata es muy consumida en la Amazonía colombiana e incluso fuera de ella, tal es el caso de las hormigas culonas que se consumen en el departamento de Santander, en Colombia, y particularmente en Bucaramanga.

Una preparaci√≥n t√≠pica del departamento del Vaup√©s se hace mezclando la hormiga culona, tostada y machacada, con casabe molido o fari√Īa. 

hormigas culonas en cacerola
Una chef batiendo las hormigas culonas en una caserola. Fuente: Jose Jr romero 2004CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Salsas picantes hechas con hormigas culonas

Wuarubé

El wuarubé es una salsa típica de algunos pueblos indígenas del estado de Amazonas, en la Amazonía venezolana, reputada como afrodisíaca.

Esta salsa se prepara con yare, el zumo de la yuca amarga, que se cocina ligeramente y se mezcla con bachaco culón tostado y molido y ají muy picante. En este caso se utiliza el ají tornillito, murupí o murabí.

Catara

La catara es una salsa picante, reputada como afrodis√≠aca, que elaboran algunas comunidades ind√≠genas nativas amaz√≥nicas brasile√Īas, colombianas y venezolanas, utilizando como ingredientes el aj√≠ picante tostado y molido, el bachaco cul√≥n u hormiga culona (Atta laevigata), que contiene √°cido f√≥rmico, y el l√≠quido amargo y venenoso obtenido por torsi√≥n de la yuca amarga, que se conoce como tucupi (BRA), tukano (COL) o yare (VEN). √Čste √ļltimo se hierve para eliminarle el venenoso √°cido cianh√≠drico.

Algunos le agregan sal. Algunas comunidades, como los maipure, de la Amazon√≠a venezolana, la llaman teuaka. 

Hormigas culonas
Cepe Cuón, Tujo (Atta laeviagata)
Fuente: April Nobile / ¬© AntWeb.org / CC BY-SA 3.0