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La Ceiba (Ceiba pentandra), el Árbol de la Vida

junio 3, 2021

Taxonomía, distribución geográfica, descripción botánica, usos y propiedades medicinales

La ceiba (Ceiba pentandra (L.) GAERTN) es conocida comúnmente con los siguientes nombres vernáculos o comunes: ceibo, ceiba, bonga, ceiba bonga, ceiba, huimba, lupuna, huimba, pochote, pochotillo, mapajo, mapajo chico, kapok tree o silk cotton tree (en inglés), entre otros.

Taxonomía

Pertenenece al reino Plantae, división Magnoliphyta, clase Magnoliopsida, orden Malvales, familia Malvaceae, género Ceiba, especie Ceiba pentandra (L), GAERTN.


Ceiba pentandra
: Árbol de algodón de seda de flores blancas
English: White-flowered silk cotton tree
Deutsch: Kappokbaum
Fuente: AtamariCC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons. 17 July 2007

Distribución geográfica

La ceiba (Ceiba pentandra) crece de forma natural en las áreas tropicales húmedas y subhúmedas de América; desde México hasta Colombia, Venezuela y Ecuador; en las Antillas desde Cuba y Jamaica hasta Trinidad y Tobago. También es cultivada en África, India, sureste y este asiático (Chinea-Rivera; Alvarado et al., citados por Honorato-Salazar, Colotl-Hernández, Apolinar-Hidalgo y Aburto, 2015). 

fruto del kapok o ceiba pentranda
Fruto del kapok o Ceiba pentandra.
Español: Pen-TAN-druh – es decir, cinco estambres
Comúnmente conocido como: kapok, ceiba, árbol de algodón de seda blanco • Bengalí: schwetsimul • Hindi: safed savara, safed semul • Marathi: safeta savara • Sánscrito: shweta shalmali • Tamil: panji tannaku, shalmali • Telugu: tella buruga • Urdu: sambal
Publicado por: Dinesh Valke en Flicker / Tomada el 24 de febrero de 2008. Algunos derechos reservados
flor del kapok o ceiba pentandra
Flowers of Kapok tree – Ceiba pentandra. Flores de ceiba – Ceiba pentandra. Tuve la suerte de poder ver estas flores en el gran árbol majestuoso fotografiado en el monte Jardín Botánico Coot-tha (Brisbane, Australia), uno de los pocos plantados allí y están etiquetados erróneamente como Bombax costatum, originario de Sudán. Sin embargo, es Ceiba pentandra, originaria de África y América tropicales. Árbol muy conocido por su kapok y su majestuosa apariencia.
(Bombax y Ceiba son parientes, pero las flores de Bombax tienen “pincel” de numerosos estambres)
Las fotos de Bombax costatum están aquí: las flores (pétalos) son diferentes: rojo a naranja, rara vez amarillo; florece cuando no tiene hojas. Árbol hasta 15-25m.
Este árbol no está deshojado, es mucho más grande y las flores color crema se ven idénticas al árbol Kapok Ceiba pentandra. Publicado por Tatters ✾ en Flicker Tomada el 24 de julio de 2010. Algunos derechos reservados

Descripción botánica 

Es uno de los árboles más grandes y altos de la América tropical –entre 20 y 40 metros en promedio y hasta 70 metros de altura- de tronco recto con un diámetro de hasta 3 metros, cubierto por espinas cónicas fuertes, sobre todo en árboles jóvenes. De copa redondeada con ramas extendidas horizontalmente; sus hojas palmadas están aglomeradas en las puntas de las ramas. Sus flores tienen cinco pétalos de color blanco, rosa o amarillo. Sus frutos son cápsulas oblongas o elípticas que contienen numerosas semillas y fibras lanosas (Gaertner, s.f).

Ceiba (Ceiba pentandra) Alejandro Bayer Tamayo from Armenia, Colombia


Alejandro Bayer Tamayo from Armenia, ColombiaCC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Principales usos y propiedades medicinales

En culturas autóctonas de América y Asia, la ceiba es considerada el árbol de la vida, que conecta al cielo con la tierra.

La Ceiba pentandra es utilizada en ebanistería, en la elaboración de muebles, tableros contrachapados, tableros alistonados, molduras, embalajes para material liviano, cajas y material aislante. También, la cubierta algodonosa de la semilla se usaba como relleno de almohadas y colchones (López Camacho y Montero Monsalve, 2005).

Por otra parte, de acuerdo con Segleau Earle (2008), la corteza de la ceiba contiene alcaloides aporfínicos, saponinas triterpénicas, taninos, compuestos fenólicos, ácido linoleico, dihidroestercólico, estercólico e isoflavones; elementos muy benéficos para la salud.

Árbol de Kapok o Ceiba (Ceiba pentandra) en Madeira, Portugal
Fuente: Hannes Grobe Hgrobe 10:21, 25 May 2006 (UTC)CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons

Todas las partes del árbol se emplean en el tratamiento de diversas afecciones o dolencias. La corteza en decocción se utiliza para el dolor de estómago, diarrea, diabetes, problemas cardíacos, asma, heridas, entre otras. Los tallos son antiinflamatorios y se aprovechan contra el dolor de muelas; las hojas se usan como antiflatulento y contra salpullidos y quemaduras; la flor en decocción se utiliza contra el estreñimiento y de las semillas se extrae aceite que se emplea en comidas y jabones (Segleu Earle, 2008).

Referencias

  • Gaertner, J. S.f. De fructibus et seminibus plantarum. Recuperado de http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/14-bomba5m.PDF
  • Honorato-Salazar, J.A., Colotl-Hernández, G., Apolinar-Hidalgo, F. y Aburto, J. 2015. Principales componentes químicos de la madera de Ceiba pentandra, Hevea brasiliensis y Ochroma pyramidale. Madera y Bosques, 21(2), 131-146.
  • López Camacho, R. y Montero Monsalve, M.I. 2005. Manual de identificación de especies forestales en bosques naturales con manejo certificable por comunidades. Bogotá: Instituto Amazónico de Investigaciones Científicas (SINCHI) y Fundación Chemonics Colombia.
  • Segleau Earle, J. 2008. Árboles medicinales: la ceiba. Kurú Revista Forestal, 5(14), 1-4.